julio 2006

A discrecin

Hdr_581_06_2La hora definitiva para hacer canjes en el bisbol de Grandes Ligas ya pas, y este ao las cosas estuvieron muy activas. Greg Maddux ahora viste la camiseta de los Dodgers de Los Angeles, Sean Casey viene a complementar a los ya poderosos Tigres de Detroit, Cesar Izturis ahora cuidar el campocorto del Wrigley Field, Bobby Abreu es un Mulo de Manhattan.

Y Miguel Tejada sigue siendo parte de los Orioles de Baltimore.

Los Astros al final no entraron en el festn de los canjes por segundo ao consecutivo, y no fue por falta de intentos. Activamente persiguieron a Tejada, pero el precio quiz haya sido muy alto. Nombres como los de Brad Lidge, Roy Oswalt, Morgan Ensberg fueron barajados, al menos en las especulaciones de los medios (Tim Purpura nunca va a hablar sobre este tipo de cosas).

Se habl de que el estelar Oswalt haba sido exigido; y que hasta Billy Wagner iba a darle a los Mets reportes de scouting sobre l. A quin iban a mandar por parte de los Mets? Si es que en realidad los asombrosos alguna vez hicieron esa llamada. No hay nada que nos haga pensar que no.

En todo caso, haber enviado a Oswalt a otro lado (siendo uno de los ms consistentes ganadores del equipo) no era lo que se tena en mente, y si lo que reporta Ken Rosenthal es cierto, pues el precio a pagar iba a ser demasiado alto. No creo que el haber separado a Roy O del equipo hubiese sido la solucin, por ms preciado y productivo que pudiera ser la pieza a buscar. Es muy probable que nos evitaron 20 aos de rencores, al mejor estilo Nolan Ryan.

Si de verdad se trabaj duro en conseguir algo interesante, pues los resultados fueron vanos. Una de dos opciones nos quedan a pensar: o bien los jugadores puestos sobre la mesa fueron subvaluados por sus potenciales compradores, o hubo falta de agresividad a la hora de negociar.

Este en lo particular era un ao en el cual la Gerencia estaba obligada, debido a los pobres resultados mostrados en el campo, de hacer una fuerte demostracin de que la bandera blanca no haba sido izada y que la temporada no es un caso perdido. Pero ningn esfuerzo hubiese valido la salida del brazo ms prometedor de la organizacin.

Sin embargo, despus de hoy, va a ser muy dificil convencer a los fanticos de que an hay esperanzas. Ojal y me equivoque.

Sin pausas

Capta65efadb8e454c3a93449eed013d5924diamNo se puede decir que la Gerencia de los Astros de Houston se ha quedado tranquila en los ltimos das. Estn trabajando con los telfonos incesantemente. Scouts de los Orioles de Baltimore han estado evaluando peloteros en Houston este ltimo par de das. Pero an no se puede decir que haya algo definitivo, as que habr que esperar y ver que ocurre.

Si los Astros se hacen de los servicios de Miguel Tejada esto obviamente mejorara sustancialmente la ofensiva. Ahora, qu estar pidiendo Baltimore a cambio? Es mucho lo que se especula, y se habla de cualquier pelotero, sea el prospecto Jason Hirsh, o Chris Burke. Quin sabe. Es difcil para Tim Purpura, hombre formado en las filas del desarrollo de peloteros, y quien ve la imagen del equipo a largo plazo, deshacerse de una de sus piezas.

Igualmente, ayer sorprendi un poco la llegada nuevamente de Chris Sampson al equipo grande, mientras que Taylor Buchholz fue enviado a Round Rock junto con Morgan Ensberg, quien ir a rehabilitacin. Buchholz, al igual que Wandy Rodrguez, debe mantenerse en un programa como abridor, y es cierto que su promedio de carreras limpias permitidas ha subido constantemente. Sampson dej una buena impresin en su corta estada con el equipo grande, lo cual se ve recompensado con este retorno.

Y los Astros tampoco se han quedado quietos dentro del campo. Roy Oswalt lanz ocho entradas de manera excelente, para que los espaciales se impusieran a los Diamondbacks 4-1. Willy Taveras impuls par de carreras con un triple y Craig Biggio solt cuadrangular. Por supuesto que la gran noticia fue la soberbia actuacin monticular de Oswalt.

Estos son los das en los cuales los fanticos hacen sus especulaciones sobre quien se va y quien queda. Lo nico que sabemos es que al menos los altos rangos de la organizacin no dan esta temporada como perdida an.

Captf9565d7dcebe4a04ad10729653abc3f9diamAyer los Astros volvieron a caer, esta vez en extrainnings, ante los Diamondbacks de Arizona 8-7 en el Parque Minute Maid. Andy Pettitte, en una salida como relevista, tom la derrota y como es usual en l, fue duro en sus comentarios hacia s mismo.

El caso fue que, a pesar de la derrota, los Astros batearon; especialmente Luke Scott, quien se convirti en el primer novato espacial en batear la escalera, impulsando cinco anotaciones.

Muchos de los asistentes se sorprendieron, quiz no sabiendo que Scott fue capaz, en la exigente Liga de Invierno venezolana, de tener la mejor temporada de pelotero importado alguno en ms de 20 aos. En Venezuela, hasta principios de los aos 80, los equipos se daban el lujo de traer peloteros experimentados en las Mayores, aprovechando la bonanza y estabilidad econmica que disfrutaba el pas suramericano.

Todo ello hasta que la burbuja explot, lo cual fue positivo ya que se convirti en fundamental para el crecimiento del pelotero venezolano; la importacin es ms que todo de novatos de Doble y Triple A. Scott tuvo una temporada tan descomunal que don algunos de sus implementos al Saln de la Fama del Bisbol Venezolano ubicado en Valencia, la misma ciudad de su equipo, el Magallanes.

En un momento en el cual no sabemos si por fin olvidarnos de cualquier aspiracin para este ao, o por el contrario seguir empujando hacia una posible clasificacin, lo hecho por Luke anoche reafirma nuestra creencia que este equipo va en el camino correcto, aun a pesar de alguna desviacin que pueda ocurrir este ao.

Pensaban que estaba fuera…

Captbc7b763db6e647ec8795c1d7193b4256redsLos Astros se volvieron a colocar en una distancia no muy lejana de los Rojos de Cincinnati, actuales dueos del comodn de la Liga Nacional, con un quinto inning productor de seis carreras, incluyendo un monstruoso cuadrangular de Lance Berkman impulsor de tres rayitas, para que los espaciales se impusieran 8-5 en el Parque Minute Maid.

As como llovi de forma inclemente en Houston, los Astros hicieron todo como era debido, a pesar de la tambaleante actuacin de Andy Pettitte. Aprovecharon los problemas que sigue confrontando el abridor Bronson Arroyo, los cuales fueron ms que evidentes en la noche de ayer.

Berkman dispar par de vuelacercas, incluyendo el laberntico batazo que a la postre fue el segundo ms largo en la historia del Minute Maid; nada mal si consideramos que se recupera de una dolencia a nivel de su ingle que le oblig a trotar las bases.

Todo cay como anillo al dedo despus de un artculo de Jim Molony, uno de los escritores ms racionales que cubren al equipo, que dijo lo que todos sabemos: este equipo tiene con qu. El caso no es de falta de piezas, sino de falta de ejecucin. Y los Astros ayer lo hicieron todo bien.

Tropezar con la misma piedra.

Capteae6a849e66e4600957bc7d894cb352bredsOtro blanqueo. Otra de Aaron Harang. Otra desilusin. Roger Clemens se queda nuevamente sin apoyo, y los Astros, presa de su propio desespero e impaciencia en el plato, empieza con mal pie la semana ms crucial del ao.

Buenas y malas noticias

57209587jm014_houston_astro072320_lowerHoy ha sido un da agridulce para los seguidores de los Astros. Primero, Roy Oswalt puede decir, finalmente, que ha tenido una gran cantidad de apoyo ofensivo. Los bates de Houston descargaron un total de 16 imparables; incluyendo tres dobletes; y ello redund en una victoria por pizarra de 8-4 sobre los Mets de Nueva York.

Lo que fue mejor, se hicieron carreras que aseguraron el triunfo en los ltimos innings del partido, y Brad Lidge se vio muy bien en la lomita, algo que no ocurre muy seguido en estos das. Fue el primer triunfo para Oswalt desde junio pasado, a pesar que su salida no fue la mejor, con cuatro carreras  permitidas y ocho imparables en 5.2 captulos, incluyendo un bambinazo de Carlos Delgado.

Pero, lamentablemente, no todo fue sonrisas. Lance Berkman se resinti la ingle tratando de correr las bases a consecuencia de un doblete que dispar en el quinto inning. Berkman est confiado de que podr estar en la alineacin el martes, algo que en estos das es fundamental para las aspiraciones de los Astros.

Los bates batearon,  los lanzadores hicieron lo propio, el bullpen estuvo a la altura y como lo dijo el propio Lidge, "los chicos estaban jugando duro. Se aprovecharon de cualquier error, y Roy recibi la ventaja y se estabiliz. El bullpen hizo un buen trabajo. Y finalmente hicimos algo por Roy".

Regreso pasado por agua

Capt37c40dc1bd7c4f36be32543a96746998astrNo solamente la lluvia se encarg de aguarle la fiesta a los Astros este sbado. Luego del retraso por el aguacero que caa en Queens, Brandon Backe se mont en una lomita de Grandes Ligas por primera vez en cuatro meses. Todo se pintaba muy bien, luego que Lance Berkman y Preston Wilson conectaran sendos jonrones en el primer episodio.

Pero el panorama cambi en el cuarto, cuando Xavier Nady conect un vuelacercas de tres anotaciones para voltear el marcador, y decidir el resultado final de 4-3 a favor de los Mets de Nueva York.

El jonrn de Nady fue como un gran apretn de tuercas a Orlando "El Duque" Hernndez, quien vino de menos a ms y pudo contener a la toletera de Houston, con un total de 8 ponches en 7 entradas. Backe, por su parte, se fue con una efectividad de 4.50, con 4 carreras en igual nmero de episodios.

R3658510033 Primero que todo, queremos pedir disculpas ya que hemos estado alejados de estos blogs por un tiempo, y haremos lo posible para que no vuelva a ocurrir.

Hemos estado un tanto ocupados con un artculo que preparamos para Crnicas de los Astros, el suplemento oficial del equipo en espaol, el cual estar a disposicin de los fanticos en los primeros das de agosto. Nos toc conversar con Mike Lamb, usualmente un pelotero que no est destinado a los grandes titulares ni la fama, pero se ha convertido en una de las grandes revelaciones del equipo.

Lo que ms nos sorprendi es como se mantiene nivelado a pesar de su relativa fama causada por su explosin ofensiva. Debe ser todos los momentos que pas, como su corta estada en la organizacin de los Yanquis, lo que lo ha enseado a mantener los pies sobre la tierra. Lamb sabe donde est parado, pero no renuncia a ser humilde bajo ninguna circunstancia. Es por ello que muchos estn contentos por el buen momento que est atravesando.

2006_07_22t001922_450x382_us_baseball_naMientras preparamos ese artculo, le ha sido difcil ganar a los Astros. Una serie desfavorable en Chicago, y anoche Taylor Buchholz tuvo una dura noche, en la cual otorg par de cuadrangulares, incluyendo grand slam de John Valentin, para un total de siete carreras, seis de ellas limpias, en cinco entradas de actuacin.

Los Astros hacen que muchos abridores parezcan la reencarnacin de Cy Young, y anoche no fue la excepcin: John Maine lanzo un juego completo sin carreras y admitiendo cuatro indiscutibles (no sabemos si fue tanto la destreza de Maine o las carencias de Houston con los maderos). Los Mets apalearon a los Astros 7-0.

Houston es un equipo que est buscando una direccin. Wandy Rodriguez fue enviado a Triple-A con el fin de hacer espacio para la llegada de Brandon Backe; igualmente se subi al prospecto Matt Albers. Solo el tiempo nos dir si todo esto funciona. El tiempo corre.

Una nota al margen: Han habido ciertos movimientos en la oficina de los Astros. Hemos tenido la oportunidad de trabajar junto a Caroline Montao por casi tres temporadas. Quiz ha sido un talismn para nosotros (su estada con Houston ha sido durante los mejores aos en la historia de la franquicia). Su trabajo constante ha sido fundamental para que usted pueda disfrutar de las iniciativas del equipo en castellano. Y en lo particular, hemos ganado una gran amiga con quien hemos podido contar siempre.

Caroline ahora pasa al departamento de Broadcasting/Promotions, y le deseamos la mejor de las suertes en su nueva faceta. Los mismos buenos deseos que tenemos para con su sucesora, Celeste Casas.

Das lo que recibes

Captf98dfa96e0b34082abbf079538bd3c91astrDespus de la paliza propinada por los Astros a los Marlins, el equipo de Florida tom venganza y dispar cuatro vuelacercas en el encuentro de hoy, para vencer a los siderales 9-3 en el final de la serie en el Dolphins Stadium.

A pesar que Taylor Buchholz pint de blanco la pizarra durante los primeros cuatro captulos; los problemas empezaron a partir del quinto inning. con jonrones de Wes Helms y Hanley Ramrez, el primero en solitario y el segundo productor de tres anotaciones.

Aunque los Astros no ganaron este encuentro, existe la sensacin que estn jugando mejor bisbol; eso es algo que va progresivamente y no en de un solo golpe. Hay que ligar que este viaje en la carretera sea  productivo.

Paliza

Capt1632433066b24cbb8cfe123563f2aed8astrEs una palabra que no se asocia mucho a los Astros. Lo ocurrido anoche es atpico, apaleando sin piedad a los Marlins de Florida por score final de 12-0. Lo ms extrao an, es que los grandes contribuyentes con el madero por los siderales fueron Adam Everett y Brad Ausmus, usualmente perdonados por no ser grandes toleteros, ya que sus contribuciones defensivas son lo ms importante.

Everett tuvo una noche perfecta, de 4-4 con 4 carreras impulsadas; Ausmus se fue de 5-3 con par de remolcadas. Chris Burke y Lance Berkman trayeron un par al home cada uno.

Lo ms agradable fue ver al Andy Pettitte de siempre, ponchando a 10 en siete captulos.

"Eso no ha ocurrido recientemente, pero vaya, de seguro que fue divertido", dijo Phil Garner. De seguro los Marlins no dirn lo mismo, al ver como su cuerpo de lanzadores, incluyendo al novato Yusmeiro Petit, fue despachado sin contemplaciones. Nunca nos cansaremos de tener la esperanza que esto sea el inicio de mejores tiempos para Houston.

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