octubre 2006

Maravilla invernal

FotojuegoSi ustedes creen que el bisbol termina con el ltimo out de la Serie Mundial, estn muy, pero que muy equivocados.

Ustedes ven, la pelota no termina nunca para m. Tan pronto como las Grandes Ligas terminan la temporada regular, cambiamos de ambiente y nos preparamos para el bisbol invernal que se juega en varios pases del Caribe, como Puerto Rico, la Repblica Dominicana, Mxico y Venezuela.

Como venezolano que soy, s por experiencia propia lo maravilloso que es ir a un juego de Liga Invernal. Fue aqu donde me enamor del bisbol, y tuve toda esa experiencia estilo "Campo de sueos" cuando nio: subir la escalinata del parque de pelota, y ver el verde y prstino campo con las rayas de cal recin pintadas alrededor de las bases.

Los fanticos de mi pas son nicos, son ms ruidosos y apasionados de lo que llegarn a ser en los Estados Unidos. Me disculpan mis amigos norteamericanos, pero todo es un asunto cultural, y no hay nada malo en la forma que cada uno asumimos el bisbol. En los Estados Unidos, se va al estadio a ver el juego de pelota y pasarla bien. En Venezuela, se va a ver el juego y a una fiesta a la vez: se baila, se grita, se baila un poco ms, se canta, se grita un poco ms y que otras tantas cosas. Alguna vez han visto a una banda de samba en las gradas en un estadio norteamericano haciendo vibrar a los fanticos y motivarlos a cantar y bailar, como hacen los Tiburones de la Guaira, por ejemplo?

La fiesta nunca termina. Desde el primer pitcheo hasta el ltimo. Las rivalidades cobran un nuevo sentido. Si no me creen, pregntenle a los fanticos de los equipos Caracas y Magallanes, un feudo tan amargo y metido en nuestra fibra cultural, que no tiene precedentes en ninguna parte del mundo. No creo que siquiera los fanticos de los Yanquis y los Medias Rojas pueden decir que les llegan cerca.

El bisbol est en nuestra sangre. Y estaremos hablando de l sin parar durante los prximos cuatro meses. Los presentadores de los noticieros reconocern sin ningn tipo de reservas a qu equipo ligan. El ochenta por ciento de aquellos que van a un juego lo harn usando la camiseta de su equipo favorito (y as lo harn en la calle tambin). Muchos comerciales de TV girarn en torno a la temporada. Los periodistas sern muy objetivos en su trabajo pero no seguirn la regla que hay en otros pases de "no aplaudir en la sala de prensa". No. Aplaudirn y ligarn como cualquier otro fantico. Aqu siempre ha sido as y no habr nada que lo cambie.

Es una atmsfera de bisbol como no hay en ninguna otra parte. Estar pendiente de muchos prospectos de los Astros que van a jugar. Por ejemplo, los Leones del Caracas prometen al prospecto de lanzador Juan Gutierrez, quien tuvo rcord de 8-4 con efectividad de 5.06 en Doble-A. El Magallanes (manejados por Alfredo Pedrique, adjunto al Gerente General Tim Purpura) tendr muchos futuros Astros en su roster, y hay mucha especulacin en torno al posible regreso a Venezuela de Luke Scott, quien destroz la Liga el ao pasado.

No podra terminar nunca tratando de describirles como se siente el vivir el bisbol invernal venezolano. Y no podra jams hacerle justicia. Espero que un da ustedes lo puedan ver por s mismos.

Cory Lidle

LidleComo la mayora de nosotros en el mundo del bisbol, me encuentro consternado por los dramticos acontecimientos de hoy. Cory Lidle no habr sido el pitcher ms brillante que haya pasado por las Grandes Ligas pero fue una persona que se mantuvo en su lugar al ms alto nivel con un duro trabajo, y fue querido por sus compaeros de equipo y por todos quienes tuvieron la dicha de conocerlo.

Me encuentro entristecido por las noticias y creo unirme a los Astros y sus fanticos al mandar nuestros pensamientos y oraciones a Cory, su esposa e hijo, y todos quienes han sido afectados por esta tragedia. He estado pegado a Headline News y CNN Pipeline por toda la tarde, y sent un amargo sabor correr cuando nos enteramos que efectivamente una persona ligada a los diamantes, Lidle, era el propietario de la avioneta (y no podiamos evitar los paralelos a Thurman Munson)

No pudo ser

Y al final, no pudo ser. La derrota de los Astros 3-1 ante los Bravos significa el final de la temporada regular, y la coronacin de los Cardenales de San Luis como campeones de la Divisin Central del Viejo Circuito.

De verdad que a pesar de todo, han sido seis meses muy entretenidos y esta experiencia del blog ha sido increble. A todos quienes nos leyeron, a quienes nos dieron esta oportunidad y quienes comentaron con nosotros, las mil gracias.

No me estoy despidiendo, ms s tomar un receso obligado debido a motivos de salud (no se preocupen, estoy mejorando pero necesito mi reposo), y dentro de poco regresar, un tanto para hablar de Liga Invernal y otro para analizar esta temporada de los Astros.

Hasta luego.

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