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Escrito en la pared

capt.10d8eb787e204194a62600edfd3dcda4.astros_cubs_baseball_cxc104.jpgAntes del juego de hoy, nos preguntábamos sobre la posible suerte de Mike Hampton y de Russ Ortiz. Sabíamos que iba a ser difícil el compromiso que se presentaba, en el capítulo final de una serie crucial contra los Cachorros de Chicago, la que ojalá no venga a espantar a los Astros al final de la temporada.

Hampton tuvo una salida poco halagadora, y Ortiz, lamentablemente, siguió con otra mala demostración. Los números se acumularon, más allá de las nueve carreras admitidas en 2.1 innings.

Fue una marca de 0-5 en sus últimas 10 salidas, una efectividad de 12.23 en este mes de julio apenas. Fue el ver, en más de una ocasión, que Ortiz cuando podía salir airoso, necesitaba de una gran cantidad de pitcheos.

Pues Ed Wade tuvo que disparar del gatillo, y no quedó más que hacer. Ortiz ha sido puesto en waivers, dándole su liberación incondicional.

Lamentamos que Ortiz tenga que salir por la puerta de atrás. Se le dio una oportunidad, trabajó por poner su carrera de vuelta al carril. Tristemente, no fue así.

Este es el primer paso para tratar de enderezar el entuerto de una rotación sin términos medios. De tener que pasar de lo sublime con Wandy Rodriguez (10-6, 2.65) y con Roy Oswalt (6-4, 3.61) a lo.. no tan bueno con Brian Moehler (7-6, 5.16), Hampton (6-8, 5.36) y el mismo Ortiz (3-5, 4.75).

Con una rotacion con problemas asi, y un bullpen que debe soportar la sobrecarga de malas actuaciones de apertura, pues se ve dificil el sendero al triunfo.

¿Tendra Bud Norris lo que se necesita? La recta la tiene, ya la vieron ayer en su breve salida contra Chicago. Consiguio su sueño, el formar parte de una rotacion de un equipo de las Mayores. El caso es que debera ahora, cada cinco dias, el demostrar que tiene con que. Ya la hora de las definiciones ha llegado para el.

Mientras tanto, Houston buscara estabilizar esta situacion que, aun con la salida de Ortiz, se ve algo complicada.

Está bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumático, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurrió en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

Sé lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotación, bla bla bla.

Y los entiendo. Créanme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que sí no puedo suscribir es que, a partir de un sólo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasará con los Astros de aquí a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversión al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizás si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y será la labor del staff técnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Iván Rodríguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

capt.495d10655e9040b3abd9f7728ee9d7d0.astros_cubs_baseball_widh109.jpgAntes de comenzar, no vayan a pensar que no quería escribir en los buenos tiempos de Agosto. La verdad es que el tiempo se nos hizo corto, las obligaciones muchas. Los Astros estaban arrasando como bien dice el jingle del circuito en español, Ty Wigginton bateó a placer, Lance Berkman lo acompañaba, Wandy Rodriguez lanzó primores.

La situación es distinta hoy. Cuando la cosa se estaba poniendo más interesante, y el comodín estaba más cerca que nunca, todo se complicó.

Hay que poner las cosas en su propio contexto, y lo que viene a continuación son comentarios muy personales. Quienes viven en Houston, y conocen gente que vive allá, o tienen intereses en esa ciudad saben a que me refiero.

El paso del Huracán Ike fue algo que puso los nervios de punta a más de uno. Todos debieron tomar medidas de emergencia. El fin de semana fue un momento en el cual más de uno no podía contactar con sus seres queridos. La devastación fue menor a la esperada, pero fue igualmente fuerte.

¿Podrían los Astros, muchos con residencia en Houston desde hace años, con amistades y gente cercana de quienes no tenían idea, poder enfocarse a jugar un partido de béisbol? Dificilmente. Sabemos que son peloteros profesionales, pero tampoco son máquinas. Y si algo han demostrado durante este mes de agosto, es corazón para sobreponerse a muchas cosas.

Pero esto sobrepasaba cualquier cálculo, cualquier estimado previo. Si quien escribe no tenía cabeza para enfocarse en el béisbol, no sé como ellos lo hubiesen hecho. Cansados, agotados y con miles de situaciones en la mente, fueron a Milwaukee, muchos sin saber aún de sus familiares y otros que no habían podido aún comunicarse con ellos. A jugar pelota. Hay peloteros que debieron despertarse a las 4 de la mañana para conducir hasta aeropuertos abiertos por espacio de horas hasta poder montarse en el avion a Milwaukee.

Lo que consiguieron fue primero, un Carlos Zambrano (y no por esto restamos meritos a su hazaña) al tope de su juego y que consiguió no hit no run. Después, un Ted Lilly que también los maniató a placer. Y esta noche, Roy Oswalt, usualmente el paradigma de la consistencia, hoy no fue así.

No es que conseguir el comodin sea imposible despues de esto, pero se hace mucho mas dificil que ayer. Y no los culpo. No quiero apuntar a nadie, y no se si esta era la mejor alternativa para sobrellevar toda la pesadilla logistica que representa la reprogramacion de un juego de Grandes Ligas. No se si se podian haber esperado unas 24 horas mas.

El hecho es que hoy, a todas estas, los Astros deberan evitar desmoralizarse por estos tres costosos reveses que bien podrian significar el adios a Octubre. Madera tienen para sobreponerse. Tiempo, pues no hay mucho.

Después de Ike

Como todos saben ya, el huracán Ike hizo su paso por Houston, y aunque los daños son menores a los inicialmente esperados, son lo suficientemente importantes como para cambiar sustancialmente los planes de muchos. De hecho, los escombros y los vidrios rotos son la constante en el Downtown de la ciudad, por lo que las autoridades aconsejan no ir hasta esa zona hasta que sean instruidos.

El Parque Minute Maid fue precisamente construido para poder resistir los fuertes embates de un huracán, y me satisface decir que cumplió a cabalidad su función, registrándose apenas daños menores. Así lo expresó a los medios la Presidente de Negocios del equipo, Pam Gardner.

Y no solo me complace por el hecho que el beisbol podra ser jugado tan pronto como las condiciones de la zona lo permitan, sino porque muchos empleados de la organizacion pernoctaron en el Parque buscando refugio del feroz paso de Ike. Otros estaban con sus familias a buen resguardo. Para todos mi palabra de aprecio y saben que mis oraciones estan con ellos en este momento.

Ahora bien, si el Minute Maid esta casi que a tope, no es este el unico requisito para poder reanudar el play. Por ello, y ante la situación planteada, la Oficina del Comisionado y los Astros estuvieron buscando alternativas para poder reanudar la serie que esta pendiente entre los Cachorros de Chicago y los siderales. Ante la imposibilidad factica de poder jugar en el Downtown y la inseguridad que esto representa para la fanaticada, se decidio mover la serie al Miller Park de Milwaukee, que albergara a ambas escuadras este domingo y lunes, quedando pendiente el ultimo juego para ser realizado, si se requiere para definir un puesto en los playoff.

Se les recomienda a los aficionados tener sus boletos ya adquiridos para los juegos de este fin de semana en su poder ya que se informara oportunamente sobre las condiciones de reembolso.

Yo en lo particular, y aunque sabemos que antes de todo esto los Astros nos dejaron muy emocionados en su cercania casi milagrosa al comodin, mi mente ha estado un poco alejada de los diamantes, preocupado por la situacion de mis amigos y conocidos en Houston. Ojala podamos vernos muy pronto nuevamente en el Minute Maid.

Al regreso de Arlington

capt.b42d556d1fcf4e58ad729af687f49d2c.astros_rangers_baseball_arl107.jpgHan sido estos buenos días para seguir a los Astros, ¿no?. Hay varias cosas con las que nos fuimos en mente luego del último encuentro contra los Rangers:

– Parece que siempre los Rangers van a apalear a los Astros. Al menos hoy fue distinto. Era de esperarse que en algún momento Houston, con todo y su buena racha de estos días, pues cayese en dos ocasiones consecutivas. No creemos que ese vaya a convertirse en un nuevo patrón.

– Lance Berkman, Lance Berkman, Lance Berkman. Quedó hoy bien cerca de los .400 (a un punto nada más). La carrera que ha tenido el antesalista es increíble. Siempre Berkman ha sido un pelotero de calidad, pero lo que ha hecho en estos días desafía cualquier descripción. Ya son 17 juegos dando un hit al menos. De eso hablaremos muy pronto en Crónicas de los Astros.

– Ojalá que lo de Roy Oswalt no sea nada preocupante. Es que Oswalt ha sido un factor de estabilidad en una rotación bien inconsistente. Y aún le quedan unos días para regresar a Wandy.

– Hasta José Valverde ya ha retomado el camino de otrora. Este equipo no es solo Berkman pero vamos, del pitcheo hay que preocuparse y mucho.. por lo menos aún.

– Que serie tan interesante viene en estos dias. Astros, Cachorros, un Berkman encendido, el Minute Maid deberia estar a reventar.

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