abril 2006

Taylor made

Captcsb10104301952astros_reds_baseball_cHoy se detuvo la cadena de victorias consecutivas para los Rojos de Cincinnati en seis victorias al hilo. Taylor Buchholz le dio un bienvenido presente al manager Phil Garner, en su cumpleaños 57, con una sobresaliente actuación en el morrito, en su segundo triunfo de la campaña, con pizarra final de 3-2 a favor de los Astros de Houston.

Nuevamente Buchholz hizo un muy buen trabajo, con seis entradas y un tercio de labor, en los cuales ponchó a dos y otorgó seis pasaportes; reteniendo a la ofensiva de Cincinnati en blanco hasta el sexto inning, cuando Adam Dunn descargó su noveno vuelacercas de la temporada, que se tradujo en el único par de carreras atribuibles al novel serpentinero.

Houston por su parte disparó sus cohetes: Lance Berkman en el primer episodio impulsó par de rayitas con su décimo jonrón del torneo, superando el récord de la franquicia en carreras remolcadas para el mes de abril con 29, una más que las obtenidas por Moisés Alou en 1998. Tres innings después, Jason Lane hizo lo propio, esta vez en solitario. Ambos bambinazos fueron responsabilidad del abridor Elizardo Ramírez.

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Lo más positivo de todo fue que Brad Lidge finalmente pudo ligar un rescate: los tres outs de ese noveno inning fueron por la vía del ponche, lo que acentuó el dramatismo considerando que había hombres en circulación. Anteriormente Chad Qualls también se desempeñó solventemente.

Como bien lo dijo Thomas en su blog, pocos pensaban posible, antes de iniciarse esta temporada, que lanzadores tan expertos como Roy Oswalt y Andy Pettitte caerían derrotados ante unos encendidos Rojos, y que un novato como Buchholz daría la cara y conseguiría el triunfo para su equipo.

Hay varias cosas que comentar esta semana: Hay dos juegos interesantísimos contra San Luis esta semana, los siderales quedan a medio juego del primer lugar en su división, el cual cedieron a los Rojos en esta serie, la votación del Juego de Estrellas ya comenzó (ese tópico lo estamos reservando para una columna posterior), y por último, no por ello menos importante: los Astros mañana pueden llamar sin problemas a los agentes de Roger Clemens y podrán comenzar a negociar.

Este le pertenece a Harang

Andy Pettitte no da pie con bola. El estelar lanzador de los Astros ha tenido un inicio digno del olvido, con registro de 1 victoria y 4 reveses. La última de estas derrotas vino el sábadoCaptcsb10104292004astros_reds_baseball_c, marcando la segunda caída consecutiva de los siderales, contra unos Rojos de Cincinnati encendidos de forma sorprendente, y dando todos los indicios que están dispuestos a pisarle los talones a Astros y Cardenales por el liderato de la División Central.

Mientras Pettitte tambaleaba (6 CP, 11 H, 5.0 IP), Aaron Harang silenció a los bates espaciales, (3 carreras y 7 ponches en 7.2 innings) mereciéndose al final de su salida una ovación de pie por parte de los 24.873 asistentes al Great American Ballpark.

¿Qué ha ocurrido en estos dos encuentros en la carretera? Han dejado 16 hombres esperando remolque en total, y aparte de un raro traspié de Roy Oswalt (su primera derrota ante los Rojos desde 2001), se une la mala suerte del estelar Pettitte. Hoy además se une la ausencia de conexiones oportunas gracias a la maestría desplegada por Harang.
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Esto lamentablemente representa la primera serie que conceden los Astros a un oponente este año, vamos a ver si se puede retomar la buena onda vivida hasta hace 48 horas atrás, justo cuando esta semana se verán las caras con los Cardenales de San Luis en una miniserie de dos enfrentamientos.

Wandy se hace notar

Eluniversal04282006_1La excelente actuación de Wandy Rodríguez ya está siendo destacada por la prensa internacional. Esta nota de El Universal de Caracas, Venezuela, es destacada en su sección de deportes hoy viernes.

R1365654770_1 Capttxjk11504270241dodgers_astros_baseba_2Chris Burke no ha tenido una oportunidad de jugar a diario con los Astros, con un outfield totalmente congestionado, sus oportunidades se han visto relegadas a formar parte de la banca y esperar un chance.

Hoy se le presentó al tomar el puesto de campocorto, debido al reposo de Adam Everett, y no decepcionó: fue una sólida noche en la que se fue de 4-3, par de dobles, remolcando 2 carreras y ayudando a la causa de los Astros para que vencieran a los Dodgers 8-5, imponiéndose en la serie particular y llevándose un buen récord en este periodo en casa, portando el mejor récord de todo el béisbol (15.6).

El hecho es que, como ya se está haciendo costumbre, esta ventaja era aún mucho mayor antes del noveno y el cuerpo de relevistas tuvo un difícil momento en el cual, con todo y el abultado score, existía la amenaza de que el juego se les fuera de las manos. Esta vez el responsable no fue Brad Lidge, sino Ezequiel Astacio.

Primero lo primero: Lance Berkman despachó un monstruoso cuadrangular (su octavo del año) que casi rompe la ventana de la oficina del propietario Drayton McLane en Union Station durante el tercer capìtulo. Willy Taveras también contribuyó de manera fundamental, con una noche de 5-2 e impulsando 2.

Los Dodgers amenazaron en el quinto con vuelacercas de 2 carreras de Jason Repke, en duelo contra Wandy Rodríguez. El joven lanzador tuvo otra sensacional salida, con 2 carreras permitidas y 6 ponches en siete entradas de labor, para llevarse su cuarta victoria del año sin conocer aún la derrota y efectividad de 2.53.

Todo fue bien hasta que Phil Garner, quizá motivado por el buen desempeño de Astacio ayer, decide darle la responsabilidad del cierre. Pero el remedio amenazó con ser peor que la enfermedad, cuando Astacio permitió que se llenaran las bases, con tres sencillos consecutivos. Garner salió presto a cambiarlo por Dan Wheeler, quien sacó los tres outs finales, aunque los californianos anotaron 3 carreras en el interín, recortando la ventaja.

Hoy se pudo ganar y se hicieron carreras, con todo y el hecho que Morgan Ensberg se fue en blanco; lo que sigue preocupando, y parece va a ser una cuestión recurrente es el bullpen, que mostraba antes del juego de hoy, el segundo peor promedio de carreras limpias permitidas en toda la Liga Nacional (6.06, el ultimo puesto lo ocupan los Gigantes con 6.91, muy distantes de los líderes Mets con 2.53).

Astacio no las ha tenido todas consigo y todo indica que su promedio de carreras limpias seguirá siendo abultado. No  controlaba bien sus pitcheos y estaba desencajado en sus envíos. Se trató de experimentar un poco, pero seguimos viendo bomberos con gasolina en vez de agua. Menos mal que la ofensiva funcionó temprano, si no.. a lo mejor, al igual que ayer, aún estuvieramos viendo el juego. O peor aún, contando una historia totalmente distinta.

Entrega de medianoche

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Hay que agradecer a Dios por Dave Borkowski. Cuando los Astros se enfrentaron al hecho que ya no quedaban ningún tipo de jugadores, ni lanzadores ni de posición en su roster, debieron entregarle la pelota a un hombre, que llegó desde Round Rock a suplir a Trever Miller, y que no habia lanzado en Grandes Ligas en aproximadamente dos años.

Borkowski estaba dispuesto a recuperar el tiempo perdido, y pudo mantener a los Dodgers de los Angeles a raya durante 4 episodios en los cuales pintó de blanco la pizarra, ponchando a cuatro; abonando el terreno para que Houston se impusiera a los Dodgers 4-3 en el juego de temporada regular más largo celebrado en el Parque Minute Maid (4 horas y 48 minutos).

Luego que Fernando Nieve se vio solvente en 4 innings y dos tercios, en los cuales concedió dos carreras en el quinto inning, remolcadas por doble de Kenny Lofton y sencillo de Jeff Kent; ponchó a dos y otorgó dos boletos, debieron alternarse cuatro relevistas (Russ Springer, Mike Capthta11204260243dodgers_astros_basebal

Gallo, Chad Qualls y Dan Wheeler) para impedir que los Dodgers se escaparan en el marcador y mantener el empate 2-2.

Los Astros tomarían una efímera ventaja gracias a wild pitch en el séptimo de Brad Penny (así lo marcó el anotador oficial, por más que se empeñaron los narradores de los Dodgers en hablar de passed ball), que permitió a Preston Wilson anotar una carrera. Fue una muy buena noche para Wilson, distinta a su persistente sequía Capthta12104260505dodgers_astros_basebal_2
con el madero. Concluyó la noche yéndose de 5-2 con par de remolcadas. Requiere unas cuantas noches como estas para que su promedio mejore mucho más del actual .227.

Pero una vez más Brad Lidge no pudo concretar el rescate en el noveno: Boletos a Oscar Robles y Kenny Lofton, y un intencional a J.D. Drew congestionaron las almohadillas en un libreto que se está haciendo muy recurrente para Lidge. Kent con elevado de sacrificio trajo a Robles al home, para empatar el marcador.

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Y así transcurrieron las horas. Algunos fanáticos dormían, otros se dirigieron hacia sus casas, mientras Borkowski hacía un estupendo debut con la camiseta de Houston; hasta que el final de su actuación fue marcado con una aparición al bate de Roy Oswalt. Ello solo significó la entrada de Ezequiel Astacio, quien se llevaría el triunfo lanzando una entrada sin daño alguno, a pesar de otorgar tres boletos.

El décimo cuarto capítulo trajo una vez más a colación lo valiosa que es la velocidad de Willy Taveras, quien entró en circulación con boleto obsequiado por Hong-Chih Kuo; y luego sencillo de Lance Berkman coloca par de hombres en posición de anotar. No se arriesgaron con Morgan Ensberg y le regalaron base por bolas intencional (Ensberg fue tratado con un respeto digno de un Barry Bonds en el juego de hoy), para que Wilson remolcara con sac-fly a Taveras y se dejara en el terreno a los Dodgers.

Las preguntas que se harán una vez amanezca son: ¿Cuánto más veremos a un Brad Lidge en crisis? ¿Es esta actuación de Borkowski el inicio de un buen porvenir con los siderales? ¿Salió definitivamente Preston Wilson de su slump? ¿Lo ocurrido con Adam Everett fue solo un susto?

Tan lejos, tan cerca

Capthta11704250259dodgers_astros_basebal Esta noche los fanáticos de los Astros de Houston fueron sometidos a una montaña rusa emotiva que pone a prueba a cualquier resistencia. Y no exagero.

Desde el suspenso que significa ver una exhibición de pitcheo magistral por parte de Andy Pettitte, pasando por una exaltación total gracias a un cuadrangular de Lance Berkman, hasta que Brad Lidge en esta ocasión no pudo enmendar sus propios errores, y desperdició una oportunidad de rescate, para terminar viendo a los Dodgers de Los Angeles, guiados por el bate de Nomar Garciaparra vencer a los espaciales en el propio Parque Minute Maid, 6-2.

Les confieso. No me gusta mucho eso de tener que buscar estadísticas de juegos sin hit ni carreras anteriores, ni de situaciones similares mientras un pitcher coquetea con tal situación; llámenme supersticioso. Pero Andy Pettitte nos había dado todo el derecho a soñar en repetir una gloria que no Capthta10804250144dodgers_astros_basebalhabía vivido un individuo con la camiseta de Houston en solitario desde que Darryl Kile lo hiciera en 1998; y en forma colectiva cuando Roy Oswalt, Pete Munro, Kirk Saarloos, Brad Lidge, Octavio Dotel and Billy Wagner hicieran lo propio en 2003.

Fueron seis innings y un tercio en los cuales Pettitte dio prueba fehaciente de por que es uno de los mejores lanzadores de los últimos años; pero la magia del no-hit acabó en el bate de J.D. rew con estacazo en solitario. Pettitte culminaría su actuación sin llevarse la decisión, otorgando tres boletos y cinco ponches. Es un cambio radical comparado con el Pettitte que se vio poco menos que errático en sus primeras dos salidas.

También Derek Lowe supo lo que es llevar una buena paliza en su apertura inaugural. Pero ello había quedado en el pasado, y aunque concedió cuatro indiscutibles, estaba en condiciones de retar "de tu a tu" al estelar serpentinero de los Astros. Ya en el octavo, el testigo se había entregado al relevista Takashi Saito, quien rindió vuelacercas a Lance Berkman, quien le daria ventaja a los Astros de 2-1 con su séptimo batazo de circuito completo en la temporada.

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Capthta11604250258dodgers_astros_basebalEsa mínima ventaja se entregó a Brad Lidge en el noveno para que la consolidase.Pero no fue así. Triple de Kenny Lofton, boletos consecutivos a Drew y Jeff Kent le prepararon la escena a Garciaparra, quien la envio profunda hacia el center field, con grand slam que voltearía el marcador y sellaría el encuentro.

No hay mucho que decir. Este no es el Brad Lidge que conocimos; esperamos que vuelva, más temprano que tarde.

Capthta10304232101pirates_astros_basebal_1 La barrida se concretó: los Astros vencieron a los Piratas en la conclusión de la serie en el Parque Minute Maid por pizarra final de 7-2. Hoy apenas necesitaron 2 horas y 28 minutos para obtenerlo.

Ha sido un inicio de ensueño para Houston, quien arrancó la temporada a pasos acelerados; al tope de su División, con el segundo mejor bateo colectivo de la Liga Nacional (amaneciendo hoy domingo con .286), y un staff de lanzadores que muestra efectividad de 4.15, la quinta mejor de todas las Mayores. Pocos regulares del equipo, como por ejemplo los casos de Jason Lane y Preston WIlson, no están montados en el potro de los .300; y muchos, como Willy Taveras (.297), Brad Ausmus (.293) y Adam Everett (.295) están a muy pocos puntos de conseguirlo.

Precisamente dos de las piezas que mantienen al equipo en tan buena onda dijeron presente desde el inicio: Craig Biggio madrugó al abridor Paul Maholm con cuadrangular al left en el primer turno al bate para los siderales en el encuentro. El eterno camarero de los Astros lleva ya tres o más indiscutibles en cinco de los últimos seis partidos, concluyendo la tarde con cuatro hits en igual número de turnos, anotando dos rayitas.

Capthta10404232102pirates_astros_basebalLuego de sencillo por parte de Lance Berkman con 1 out, Morgan Ensberg (.403, actual líder de la Liga Nacional en bateo) dispara jonrón productor de dos anotaciones; su noveno de la temporada, a uno del récord de la franquicia para el mes de abril, compartido por Berkman y Jeff Bagwell.

Mientras Maholm se mostraba impotente en controlar a los maderos de Houston, era un día más en la oficina para Roy Oswalt, el vencedor del enfrentamiento (4-0, 2.48). En siete entradas de labor, el diestro ponchó a 7, permitiendo una carrera y seis imparables.

Uno de los más destacados por Houston fue Chris Burke, quien asumió hoy el left field luego de que se le concediera un día de descanso a Preston Wilson: se fue de 4-3, remolcando la cuarta anotación de los Astros en el primer episodio.

Boleto concedido a Everett con las bases llenas en el tercer capítulo representaría la quinta anotación; y en el episodio siguiente, Lance Berkman trae al home su vigésima remolcada del torneo mediante fly de sacrificio.

Jim Tracy trajo un total de cuatro serpentineros a la lomita; y la verdad es que a este bullpen le están aplicando una buena dosis de bateo: Luego de tres episodios fatídicos para Maholm (7.40 PCL), lo relevarían Ryan Vogelsong (7.71 PCL) y John Grabow (6.75), quienes admitieron una anotación cada uno.

Los Astros tuvieron una solvente demostración por parte de su bullpen, una tarea pendiente desde hace mucho, a pesar del descalabro de Mike Gallo, admitiendo jonrón de Freddy Sánchez en solitario en el octavo; lo que le costó su estadía en el partido. Luego Chad Qualls y Russ Springer se combinaron sin permitir mayores libertades a los bucaneros.

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Comparado con el fatal inicio del torneo pasado (8-9 en sus primeros 17 partidos y 3.5 juegos por debajo del liderato en su división), los Astros se enfilan en uno de sus mejores arranques en la historia de la franquicia, comparable a años como 1980 y 1986, y en ambos los siderales estuvieron presentes en la postemporada.

Ahora le toca enfrentarse a los Dodgers de los Angeles en una serie de tres encuentros antes de partir hacia Cincinnati.

Capthta10704230200pirates_astros_basebalTaylor Buchholz ha llegado.

El joven lanzador, en su segunda aparición como abridor en las Grandes Ligas, ha sorprendido a propios y extraños con una joya de pitcheo forjada contra los Piratas de Pittsburgh este sábado en el Parque Minute Maid con score final de 3-0.

Buchholz además recibió una inmensa ayuda por parte de Craig Biggio, quien anotó todas las carreras obtenidas por los siderales: en el primer episodio, gracias a sencillo impulsor de Morgan Ensberg; luego en el quinto, con elevado de sacrificio de Lance Berkman (que representa su carrera remolcada número 19 en la temporada); y en el séptimo, Biggio dio la vuelta al cuadro al conectar su segundo jonrón del torneo.

Fue una cátedra de pitcheo dictada por el novel serpentinero: mantuvo a los bucaneros sin alternativas, sin hit ni carreras, hasta que Jeromy Burnitz arrancó el quinto de Pittsburgh con un sencillo. Sería uno de solamente 2 indiscutibles que obtendrían los Piratas.

Buchholz consiguió un total de 5 ponches y culminó con efectividad de 1.80, coronando su primera victoria en las Ligas Mayores.

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Todo corría sin mayores complicaciones hasta que en el noveno, con 2 out, Chris Duffy y Jack Wilson respondieron con sencillos consecutivos, quedando ambos situados en los ángulos. Los fuegos artificiales se dispararon prematuramente, pero todo significaba el final de la actuación de Buchholz, y una nueva oportunidad de rescate para Brad Lidge.

Lidge, quien ayer tuvo sus traspiés, pudo conseguir su séptimo salvamento de la campaña, ponchando a Jason Bay en un dramático ultimo turno.

La nota discordante fue el final de la cadena de juegos consecutivos con jonrón para Morgan Ensberg. No obstante, ligó su décima séptima carrera impulsada del año.

Para quienes pensaron que los Astros tenian una situación de fuerte incertidumbre debido a la presencia de muchos nombres jóvenes como el de Buchholz, las actuaciones de esta noche y la anterior por parte de Wandy Rodriguez, representan un indicio contundente que, por el contrario, se cuenta con herramientas suficientes para obtener los triunfos. Es sencillamente impresionante lo vivido entre ayer y hoy.

De todo y para todos

R1293084132No importa su preferencia. Si usted habla español, los Astros tienen una forma de comunicarse con usted
por todos los medios, bien sea impreso, a través de la televisión y la radio o por Internet.

Ayer, en una rueda de prensa llevada a cabo en el Parque Minute Maid, la vicepresidenta de Desarrollo de Mercado de los Astros, Rosi Hernández, junto a varios invitados de honor, como el miembro del Salón de la Fama Juan Marichal, el Presidente del Salón de la Fama del Béisbol Dale Petroskey y el Funcionario de Operaciones Principal de Citgo, Frank Gygax; y el coach de primera base de los Astros José "Cheo" Cruz, dio a conocer toda una serie de iniciativas interesantes para la población hispana.

En un post anterior les contamos del nuevo diseño de nuestro sitio Web astrosdehouston.com, el cual, valga decir, es uno de los pioneros en todas las Grandes Ligas y en todo el deporte profesional estadounidense, desde su lanzamiento en marzo de 2000.

Seis años después, astrosdehouston.com se redimensiona y ahora incluye un mundo de informacion y nuevas secciones, como noticias, columnistas, videos, antesalas a los encuentros y blogs, tales como el que usted lee. Además le permitirá conocer información sobre el Parque Minute Maid, y como adquirir boletos para asistir a cualquiera de los emocionantes juegos de los Astros.

Asimismo, a través de este sitio Web podrá inscribirse para recibir el boletín Crónicas En Línea, que le permitirá tener a su disposición noticias y promociones especiales directamente a su correo electrónico. No hay forma más facil y rápida de mantenerse enterado de lo que los Astros preparan constantemente para sus fanáticos.

Cronicas2
Otra alternativa de comunicación es la revista Crónicas de los Astros, la cual sirve de programa oficial totalmente en lengua hispana. Son 36 páginas a todo color, con artículos originales y gran cantidad de ilustraciones, además de una práctica hoja de anotación, la cual es una forma estupenda de conocer y disfrutar mejor el béisbol, que le invitamos a practicar y transmitir a los suyos. Todo gratis (Sí, como usted lo lee). No necesariamente tiene que estar en el Parque Minute Maid para conseguir Crónicas de los Astros. Usted la puede recibir en los días de la primera serie de cada mes encartada en el diario Rumbo de Houston, sin costo adicional.

Los Astros también han estado presentes hablando nuestro idioma en los medios radioeléctricos desde sus inicios en 1962 cuando la franquicia era conocida como los Colt .45. Pues hoy, la transmisión radial de los Astros llega a todo Houston a través de La Tremenda 1010 AM de la cadena Univision, en las voces de Francisco Ernesto Ruiz y el ex-careta de los Astros Alex Treviño  Ambos cuentan con una amplísima experiencia al micrófono, con 14 y 11 años respectivamente.

Estas transmisiones son de excelente calidad, y no tienen nada que envidiarle a cualquier circuito radial de las Grandes Ligas, en inglés o en español. Si usted es fanático de los Astros y no está en Houston, no hay problema: todas las transmisiones están disponibles en Internet a través del servicio Gameday Audio de MLB.com. Tiene un precio muy razonable y además puede escucharlos cuando quiera, ya que todos los encuentros son archivados.

Además de la radio, el equipo de Houston incursiona en la presentación de programas televisivos en español  con la nueva serie Contacto con los Astros. Cada mes, todos los fanáticos en Texas podrán disfrutar de entrevistas con los jugadores, entrenadores y ejecutivos del equipo; reseñas de los encuentros, antesalas de las series y momentos especiales en la historia de la escuadra sideral, presentados por Alex Parra, Enrique Vásquez y Adrián Chavarrìa. Fox Sports Net Houston transmitirá el programa a partir del 30 de abril, y no es necesario dominar el castellano para disfrutarlo plenamente: el mismo tendrá subtítulos en español e inglés, dependiendo de la circunstancia.

Y como siempre, habrá montones de eventos especiales en el Parque Minute Maid para celebrar nuestra herencia hispana y la inmensa contribución que nuestros peloteros han hecho en el mundo de la pelota. Clínicas bilingues, la serie de conciertos latinos Fiestas in the Park y el fin de semana de la Hispanidad en Septiembre son algunos de ellos.

Además, en estos días ha hecho parada en Minute Maid la exposición Baseball! ¡Béisbol!, presentada por el Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol de Cooperstown y patrocinada nacionalmente por Citgo. Son 26 pies, 10 paneles y más de 40 imagenes alusivas al deporte de los diamantes y la cultura latina. Es una oportunidad imperdible para conocer aún mejor como el béisbol ha traspasado las fronteras de los Estados Unidos y es poco menos que una forma de vida en los países del Caribe.

En resumen, si usted se comunica en la lengua de Cervantes, los Astros tiene para usted muchas opciones para que usted siga las incidencias de su equipo, en una gran variedad de medios con el fin de darle a nuestra comunidad el trato y el servicio que se merecen. Todos ellos son para usted, disfrútelos.

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