abril 2006

Taylor made

Captcsb10104301952astros_reds_baseball_cHoy se detuvo la cadena de victorias consecutivas para los Rojos de Cincinnati en seis victorias al hilo. Taylor Buchholz le dio un bienvenido presente al manager Phil Garner, en su cumpleaos 57, con una sobresaliente actuacin en el morrito, en su segundo triunfo de la campaa, con pizarra final de 3-2 a favor de los Astros de Houston.

Nuevamente Buchholz hizo un muy buen trabajo, con seis entradas y un tercio de labor, en los cuales ponch a dos y otorg seis pasaportes; reteniendo a la ofensiva de Cincinnati en blanco hasta el sexto inning, cuando Adam Dunn descarg su noveno vuelacercas de la temporada, que se tradujo en el nico par de carreras atribuibles al novel serpentinero.

Houston por su parte dispar sus cohetes: Lance Berkman en el primer episodio impuls par de rayitas con su dcimo jonrn del torneo, superando el rcord de la franquicia en carreras remolcadas para el mes de abril con 29, una ms que las obtenidas por Moiss Alou en 1998. Tres innings despus, Jason Lane hizo lo propio, esta vez en solitario. Ambos bambinazos fueron responsabilidad del abridor Elizardo Ramrez.

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Lo ms positivo de todo fue que Brad Lidge finalmente pudo ligar un rescate: los tres outs de ese noveno inning fueron por la va del ponche, lo que acentu el dramatismo considerando que haba hombres en circulacin. Anteriormente Chad Qualls tambin se desempe solventemente.

Como bien lo dijo Thomas en su blog, pocos pensaban posible, antes de iniciarse esta temporada, que lanzadores tan expertos como Roy Oswalt y Andy Pettitte caeran derrotados ante unos encendidos Rojos, y que un novato como Buchholz dara la cara y conseguira el triunfo para su equipo.

Hay varias cosas que comentar esta semana: Hay dos juegos interesantsimos contra San Luis esta semana, los siderales quedan a medio juego del primer lugar en su divisin, el cual cedieron a los Rojos en esta serie, la votacin del Juego de Estrellas ya comenz (ese tpico lo estamos reservando para una columna posterior), y por ltimo, no por ello menos importante: los Astros maana pueden llamar sin problemas a los agentes de Roger Clemens y podrn comenzar a negociar.

Este le pertenece a Harang

Andy Pettitte no da pie con bola. El estelar lanzador de los Astros ha tenido un inicio digno del olvido, con registro de 1 victoria y 4 reveses. La ltima de estas derrotas vino el sbadoCaptcsb10104292004astros_reds_baseball_c, marcando la segunda cada consecutiva de los siderales, contra unos Rojos de Cincinnati encendidos de forma sorprendente, y dando todos los indicios que estn dispuestos a pisarle los talones a Astros y Cardenales por el liderato de la Divisin Central.

Mientras Pettitte tambaleaba (6 CP, 11 H, 5.0 IP), Aaron Harang silenci a los bates espaciales, (3 carreras y 7 ponches en 7.2 innings) merecindose al final de su salida una ovacin de pie por parte de los 24.873 asistentes al Great American Ballpark.

Qu ha ocurrido en estos dos encuentros en la carretera? Han dejado 16 hombres esperando remolque en total, y aparte de un raro traspi de Roy Oswalt (su primera derrota ante los Rojos desde 2001), se une la mala suerte del estelar Pettitte. Hoy adems se une la ausencia de conexiones oportunas gracias a la maestra desplegada por Harang.
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Esto lamentablemente representa la primera serie que conceden los Astros a un oponente este ao, vamos a ver si se puede retomar la buena onda vivida hasta hace 48 horas atrs, justo cuando esta semana se vern las caras con los Cardenales de San Luis en una miniserie de dos enfrentamientos.

Wandy se hace notar

Eluniversal04282006_1La excelente actuacin de Wandy Rodrguez ya est siendo destacada por la prensa internacional. Esta nota de El Universal de Caracas, Venezuela, es destacada en su seccin de deportes hoy viernes.

R1365654770_1 Capttxjk11504270241dodgers_astros_baseba_2Chris Burke no ha tenido una oportunidad de jugar a diario con los Astros, con un outfield totalmente congestionado, sus oportunidades se han visto relegadas a formar parte de la banca y esperar un chance.

Hoy se le present al tomar el puesto de campocorto, debido al reposo de Adam Everett, y no decepcion: fue una slida noche en la que se fue de 4-3, par de dobles, remolcando 2 carreras y ayudando a la causa de los Astros para que vencieran a los Dodgers 8-5, imponindose en la serie particular y llevndose un buen rcord en este periodo en casa, portando el mejor rcord de todo el bisbol (15.6).

El hecho es que, como ya se est haciendo costumbre, esta ventaja era an mucho mayor antes del noveno y el cuerpo de relevistas tuvo un difcil momento en el cual, con todo y el abultado score, exista la amenaza de que el juego se les fuera de las manos. Esta vez el responsable no fue Brad Lidge, sino Ezequiel Astacio.

Primero lo primero: Lance Berkman despach un monstruoso cuadrangular (su octavo del ao) que casi rompe la ventana de la oficina del propietario Drayton McLane en Union Station durante el tercer captulo. Willy Taveras tambin contribuy de manera fundamental, con una noche de 5-2 e impulsando 2.

Los Dodgers amenazaron en el quinto con vuelacercas de 2 carreras de Jason Repke, en duelo contra Wandy Rodrguez. El joven lanzador tuvo otra sensacional salida, con 2 carreras permitidas y 6 ponches en siete entradas de labor, para llevarse su cuarta victoria del ao sin conocer an la derrota y efectividad de 2.53.

Todo fue bien hasta que Phil Garner, quiz motivado por el buen desempeo de Astacio ayer, decide darle la responsabilidad del cierre. Pero el remedio amenaz con ser peor que la enfermedad, cuando Astacio permiti que se llenaran las bases, con tres sencillos consecutivos. Garner sali presto a cambiarlo por Dan Wheeler, quien sac los tres outs finales, aunque los californianos anotaron 3 carreras en el intern, recortando la ventaja.

Hoy se pudo ganar y se hicieron carreras, con todo y el hecho que Morgan Ensberg se fue en blanco; lo que sigue preocupando, y parece va a ser una cuestin recurrente es el bullpen, que mostraba antes del juego de hoy, el segundo peor promedio de carreras limpias permitidas en toda la Liga Nacional (6.06, el ultimo puesto lo ocupan los Gigantes con 6.91, muy distantes de los lderes Mets con 2.53).

Astacio no las ha tenido todas consigo y todo indica que su promedio de carreras limpias seguir siendo abultado. No  controlaba bien sus pitcheos y estaba desencajado en sus envos. Se trat de experimentar un poco, pero seguimos viendo bomberos con gasolina en vez de agua. Menos mal que la ofensiva funcion temprano, si no.. a lo mejor, al igual que ayer, an estuvieramos viendo el juego. O peor an, contando una historia totalmente distinta.

Entrega de medianoche

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Hay que agradecer a Dios por Dave Borkowski. Cuando los Astros se enfrentaron al hecho que ya no quedaban ningn tipo de jugadores, ni lanzadores ni de posicin en su roster, debieron entregarle la pelota a un hombre, que lleg desde Round Rock a suplir a Trever Miller, y que no habia lanzado en Grandes Ligas en aproximadamente dos aos.

Borkowski estaba dispuesto a recuperar el tiempo perdido, y pudo mantener a los Dodgers de los Angeles a raya durante 4 episodios en los cuales pint de blanco la pizarra, ponchando a cuatro; abonando el terreno para que Houston se impusiera a los Dodgers 4-3 en el juego de temporada regular ms largo celebrado en el Parque Minute Maid (4 horas y 48 minutos).

Luego que Fernando Nieve se vio solvente en 4 innings y dos tercios, en los cuales concedi dos carreras en el quinto inning, remolcadas por doble de Kenny Lofton y sencillo de Jeff Kent; ponch a dos y otorg dos boletos, debieron alternarse cuatro relevistas (Russ Springer, Mike Capthta11204260243dodgers_astros_basebal

Gallo, Chad Qualls y Dan Wheeler) para impedir que los Dodgers se escaparan en el marcador y mantener el empate 2-2.

Los Astros tomaran una efmera ventaja gracias a wild pitch en el sptimo de Brad Penny (as lo marc el anotador oficial, por ms que se empearon los narradores de los Dodgers en hablar de passed ball), que permiti a Preston Wilson anotar una carrera. Fue una muy buena noche para Wilson, distinta a su persistente sequa Capthta12104260505dodgers_astros_basebal_2
con el madero. Concluy la noche yndose de 5-2 con par de remolcadas. Requiere unas cuantas noches como estas para que su promedio mejore mucho ms del actual .227.

Pero una vez ms Brad Lidge no pudo concretar el rescate en el noveno: Boletos a Oscar Robles y Kenny Lofton, y un intencional a J.D. Drew congestionaron las almohadillas en un libreto que se est haciendo muy recurrente para Lidge. Kent con elevado de sacrificio trajo a Robles al home, para empatar el marcador.

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Y as transcurrieron las horas. Algunos fanticos dorman, otros se dirigieron hacia sus casas, mientras Borkowski haca un estupendo debut con la camiseta de Houston; hasta que el final de su actuacin fue marcado con una aparicin al bate de Roy Oswalt. Ello solo signific la entrada de Ezequiel Astacio, quien se llevara el triunfo lanzando una entrada sin dao alguno, a pesar de otorgar tres boletos.

El dcimo cuarto captulo trajo una vez ms a colacin lo valiosa que es la velocidad de Willy Taveras, quien entr en circulacin con boleto obsequiado por Hong-Chih Kuo; y luego sencillo de Lance Berkman coloca par de hombres en posicin de anotar. No se arriesgaron con Morgan Ensberg y le regalaron base por bolas intencional (Ensberg fue tratado con un respeto digno de un Barry Bonds en el juego de hoy), para que Wilson remolcara con sac-fly a Taveras y se dejara en el terreno a los Dodgers.

Las preguntas que se harn una vez amanezca son: Cunto ms veremos a un Brad Lidge en crisis? Es esta actuacin de Borkowski el inicio de un buen porvenir con los siderales? Sali definitivamente Preston Wilson de su slump? Lo ocurrido con Adam Everett fue solo un susto?

Tan lejos, tan cerca

Capthta11704250259dodgers_astros_basebal Esta noche los fanticos de los Astros de Houston fueron sometidos a una montaa rusa emotiva que pone a prueba a cualquier resistencia. Y no exagero.

Desde el suspenso que significa ver una exhibicin de pitcheo magistral por parte de Andy Pettitte, pasando por una exaltacin total gracias a un cuadrangular de Lance Berkman, hasta que Brad Lidge en esta ocasin no pudo enmendar sus propios errores, y desperdici una oportunidad de rescate, para terminar viendo a los Dodgers de Los Angeles, guiados por el bate de Nomar Garciaparra vencer a los espaciales en el propio Parque Minute Maid, 6-2.

Les confieso. No me gusta mucho eso de tener que buscar estadsticas de juegos sin hit ni carreras anteriores, ni de situaciones similares mientras un pitcher coquetea con tal situacin; llmenme supersticioso. Pero Andy Pettitte nos haba dado todo el derecho a soar en repetir una gloria que no Capthta10804250144dodgers_astros_basebalhaba vivido un individuo con la camiseta de Houston en solitario desde que Darryl Kile lo hiciera en 1998; y en forma colectiva cuando Roy Oswalt, Pete Munro, Kirk Saarloos, Brad Lidge, Octavio Dotel and Billy Wagner hicieran lo propio en 2003.

Fueron seis innings y un tercio en los cuales Pettitte dio prueba fehaciente de por que es uno de los mejores lanzadores de los ltimos aos; pero la magia del no-hit acab en el bate de J.D. rew con estacazo en solitario. Pettitte culminara su actuacin sin llevarse la decisin, otorgando tres boletos y cinco ponches. Es un cambio radical comparado con el Pettitte que se vio poco menos que errtico en sus primeras dos salidas.

Tambin Derek Lowe supo lo que es llevar una buena paliza en su apertura inaugural. Pero ello haba quedado en el pasado, y aunque concedi cuatro indiscutibles, estaba en condiciones de retar "de tu a tu" al estelar serpentinero de los Astros. Ya en el octavo, el testigo se haba entregado al relevista Takashi Saito, quien rindi vuelacercas a Lance Berkman, quien le daria ventaja a los Astros de 2-1 con su sptimo batazo de circuito completo en la temporada.

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Capthta11604250258dodgers_astros_basebalEsa mnima ventaja se entreg a Brad Lidge en el noveno para que la consolidase.Pero no fue as. Triple de Kenny Lofton, boletos consecutivos a Drew y Jeff Kent le prepararon la escena a Garciaparra, quien la envio profunda hacia el center field, con grand slam que volteara el marcador y sellara el encuentro.

No hay mucho que decir. Este no es el Brad Lidge que conocimos; esperamos que vuelva, ms temprano que tarde.

Capthta10304232101pirates_astros_basebal_1 La barrida se concret: los Astros vencieron a los Piratas en la conclusin de la serie en el Parque Minute Maid por pizarra final de 7-2. Hoy apenas necesitaron 2 horas y 28 minutos para obtenerlo.

Ha sido un inicio de ensueo para Houston, quien arranc la temporada a pasos acelerados; al tope de su Divisin, con el segundo mejor bateo colectivo de la Liga Nacional (amaneciendo hoy domingo con .286), y un staff de lanzadores que muestra efectividad de 4.15, la quinta mejor de todas las Mayores. Pocos regulares del equipo, como por ejemplo los casos de Jason Lane y Preston WIlson, no estn montados en el potro de los .300; y muchos, como Willy Taveras (.297), Brad Ausmus (.293) y Adam Everett (.295) estn a muy pocos puntos de conseguirlo.

Precisamente dos de las piezas que mantienen al equipo en tan buena onda dijeron presente desde el inicio: Craig Biggio madrug al abridor Paul Maholm con cuadrangular al left en el primer turno al bate para los siderales en el encuentro. El eterno camarero de los Astros lleva ya tres o ms indiscutibles en cinco de los ltimos seis partidos, concluyendo la tarde con cuatro hits en igual nmero de turnos, anotando dos rayitas.

Capthta10404232102pirates_astros_basebalLuego de sencillo por parte de Lance Berkman con 1 out, Morgan Ensberg (.403, actual lder de la Liga Nacional en bateo) dispara jonrn productor de dos anotaciones; su noveno de la temporada, a uno del rcord de la franquicia para el mes de abril, compartido por Berkman y Jeff Bagwell.

Mientras Maholm se mostraba impotente en controlar a los maderos de Houston, era un da ms en la oficina para Roy Oswalt, el vencedor del enfrentamiento (4-0, 2.48). En siete entradas de labor, el diestro ponch a 7, permitiendo una carrera y seis imparables.

Uno de los ms destacados por Houston fue Chris Burke, quien asumi hoy el left field luego de que se le concediera un da de descanso a Preston Wilson: se fue de 4-3, remolcando la cuarta anotacin de los Astros en el primer episodio.

Boleto concedido a Everett con las bases llenas en el tercer captulo representara la quinta anotacin; y en el episodio siguiente, Lance Berkman trae al home su vigsima remolcada del torneo mediante fly de sacrificio.

Jim Tracy trajo un total de cuatro serpentineros a la lomita; y la verdad es que a este bullpen le estn aplicando una buena dosis de bateo: Luego de tres episodios fatdicos para Maholm (7.40 PCL), lo relevaran Ryan Vogelsong (7.71 PCL) y John Grabow (6.75), quienes admitieron una anotacin cada uno.

Los Astros tuvieron una solvente demostracin por parte de su bullpen, una tarea pendiente desde hace mucho, a pesar del descalabro de Mike Gallo, admitiendo jonrn de Freddy Snchez en solitario en el octavo; lo que le cost su estada en el partido. Luego Chad Qualls y Russ Springer se combinaron sin permitir mayores libertades a los bucaneros.

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Comparado con el fatal inicio del torneo pasado (8-9 en sus primeros 17 partidos y 3.5 juegos por debajo del liderato en su divisin), los Astros se enfilan en uno de sus mejores arranques en la historia de la franquicia, comparable a aos como 1980 y 1986, y en ambos los siderales estuvieron presentes en la postemporada.

Ahora le toca enfrentarse a los Dodgers de los Angeles en una serie de tres encuentros antes de partir hacia Cincinnati.

Capthta10704230200pirates_astros_basebalTaylor Buchholz ha llegado.

El joven lanzador, en su segunda aparicin como abridor en las Grandes Ligas, ha sorprendido a propios y extraos con una joya de pitcheo forjada contra los Piratas de Pittsburgh este sbado en el Parque Minute Maid con score final de 3-0.

Buchholz adems recibi una inmensa ayuda por parte de Craig Biggio, quien anot todas las carreras obtenidas por los siderales: en el primer episodio, gracias a sencillo impulsor de Morgan Ensberg; luego en el quinto, con elevado de sacrificio de Lance Berkman (que representa su carrera remolcada nmero 19 en la temporada); y en el sptimo, Biggio dio la vuelta al cuadro al conectar su segundo jonrn del torneo.

Fue una ctedra de pitcheo dictada por el novel serpentinero: mantuvo a los bucaneros sin alternativas, sin hit ni carreras, hasta que Jeromy Burnitz arranc el quinto de Pittsburgh con un sencillo. Sera uno de solamente 2 indiscutibles que obtendran los Piratas.

Buchholz consigui un total de 5 ponches y culmin con efectividad de 1.80, coronando su primera victoria en las Ligas Mayores.

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Todo corra sin mayores complicaciones hasta que en el noveno, con 2 out, Chris Duffy y Jack Wilson respondieron con sencillos consecutivos, quedando ambos situados en los ngulos. Los fuegos artificiales se dispararon prematuramente, pero todo significaba el final de la actuacin de Buchholz, y una nueva oportunidad de rescate para Brad Lidge.

Lidge, quien ayer tuvo sus traspis, pudo conseguir su sptimo salvamento de la campaa, ponchando a Jason Bay en un dramtico ultimo turno.

La nota discordante fue el final de la cadena de juegos consecutivos con jonrn para Morgan Ensberg. No obstante, lig su dcima sptima carrera impulsada del ao.

Para quienes pensaron que los Astros tenian una situacin de fuerte incertidumbre debido a la presencia de muchos nombres jvenes como el de Buchholz, las actuaciones de esta noche y la anterior por parte de Wandy Rodriguez, representan un indicio contundente que, por el contrario, se cuenta con herramientas suficientes para obtener los triunfos. Es sencillamente impresionante lo vivido entre ayer y hoy.

De todo y para todos

R1293084132No importa su preferencia. Si usted habla espaol, los Astros tienen una forma de comunicarse con usted
por todos los medios, bien sea impreso, a travs de la televisin y la radio o por Internet.

Ayer, en una rueda de prensa llevada a cabo en el Parque Minute Maid, la vicepresidenta de Desarrollo de Mercado de los Astros, Rosi Hernndez, junto a varios invitados de honor, como el miembro del Saln de la Fama Juan Marichal, el Presidente del Saln de la Fama del Bisbol Dale Petroskey y el Funcionario de Operaciones Principal de Citgo, Frank Gygax; y el coach de primera base de los Astros Jos "Cheo" Cruz, dio a conocer toda una serie de iniciativas interesantes para la poblacin hispana.

En un post anterior les contamos del nuevo diseo de nuestro sitio Web astrosdehouston.com, el cual, valga decir, es uno de los pioneros en todas las Grandes Ligas y en todo el deporte profesional estadounidense, desde su lanzamiento en marzo de 2000.

Seis aos despus, astrosdehouston.com se redimensiona y ahora incluye un mundo de informacion y nuevas secciones, como noticias, columnistas, videos, antesalas a los encuentros y blogs, tales como el que usted lee. Adems le permitir conocer informacin sobre el Parque Minute Maid, y como adquirir boletos para asistir a cualquiera de los emocionantes juegos de los Astros.

Asimismo, a travs de este sitio Web podr inscribirse para recibir el boletn Crnicas En Lnea, que le permitir tener a su disposicin noticias y promociones especiales directamente a su correo electrnico. No hay forma ms facil y rpida de mantenerse enterado de lo que los Astros preparan constantemente para sus fanticos.

Cronicas2
Otra alternativa de comunicacin es la revista Crnicas de los Astros, la cual sirve de programa oficial totalmente en lengua hispana. Son 36 pginas a todo color, con artculos originales y gran cantidad de ilustraciones, adems de una prctica hoja de anotacin, la cual es una forma estupenda de conocer y disfrutar mejor el bisbol, que le invitamos a practicar y transmitir a los suyos. Todo gratis (S, como usted lo lee). No necesariamente tiene que estar en el Parque Minute Maid para conseguir Crnicas de los Astros. Usted la puede recibir en los das de la primera serie de cada mes encartada en el diario Rumbo de Houston, sin costo adicional.

Los Astros tambin han estado presentes hablando nuestro idioma en los medios radioelctricos desde sus inicios en 1962 cuando la franquicia era conocida como los Colt .45. Pues hoy, la transmisin radial de los Astros llega a todo Houston a travs de La Tremenda 1010 AM de la cadena Univision, en las voces de Francisco Ernesto Ruiz y el ex-careta de los Astros Alex Trevio  Ambos cuentan con una amplsima experiencia al micrfono, con 14 y 11 aos respectivamente.

Estas transmisiones son de excelente calidad, y no tienen nada que envidiarle a cualquier circuito radial de las Grandes Ligas, en ingls o en espaol. Si usted es fantico de los Astros y no est en Houston, no hay problema: todas las transmisiones estn disponibles en Internet a travs del servicio Gameday Audio de MLB.com. Tiene un precio muy razonable y adems puede escucharlos cuando quiera, ya que todos los encuentros son archivados.

Adems de la radio, el equipo de Houston incursiona en la presentacin de programas televisivos en espaol  con la nueva serie Contacto con los Astros. Cada mes, todos los fanticos en Texas podrn disfrutar de entrevistas con los jugadores, entrenadores y ejecutivos del equipo; reseas de los encuentros, antesalas de las series y momentos especiales en la historia de la escuadra sideral, presentados por Alex Parra, Enrique Vsquez y Adrin Chavarra. Fox Sports Net Houston transmitir el programa a partir del 30 de abril, y no es necesario dominar el castellano para disfrutarlo plenamente: el mismo tendr subttulos en espaol e ingls, dependiendo de la circunstancia.

Y como siempre, habr montones de eventos especiales en el Parque Minute Maid para celebrar nuestra herencia hispana y la inmensa contribucin que nuestros peloteros han hecho en el mundo de la pelota. Clnicas bilingues, la serie de conciertos latinos Fiestas in the Park y el fin de semana de la Hispanidad en Septiembre son algunos de ellos.

Adems, en estos das ha hecho parada en Minute Maid la exposicin Baseball! Bisbol!, presentada por el Saln de la Fama y Museo Nacional de Bisbol de Cooperstown y patrocinada nacionalmente por Citgo. Son 26 pies, 10 paneles y ms de 40 imagenes alusivas al deporte de los diamantes y la cultura latina. Es una oportunidad imperdible para conocer an mejor como el bisbol ha traspasado las fronteras de los Estados Unidos y es poco menos que una forma de vida en los pases del Caribe.

En resumen, si usted se comunica en la lengua de Cervantes, los Astros tiene para usted muchas opciones para que usted siga las incidencias de su equipo, en una gran variedad de medios con el fin de darle a nuestra comunidad el trato y el servicio que se merecen. Todos ellos son para usted, disfrtelos.

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