julio 2006

Ensberg en la lista de incapacitados

Hemos especulado en las ultimas horas si Morgan Ensberg habría estado ocultando problemas en su hombro para mantenerse en play, y ello habria contribuido a la disminución de su producción ofensiva. Ahora sabemos mejor. Los Astros lo han colocado en la Lista de Incapacitados y suben a Luke Scott desde Triple A. Claro que Scott verá poco tiempo de juego con la llegada de Aubrey Huff y lo encendido que está Mike Lamb, pero deberá aprovechar las oportunidades.

Qué lamentable lo de Ensberg, ojalá sea el fin de estos problemas para él.

Haciendo el trabajo

Capt7ea9f16f57554019a0deef27ce321917astrAubrey Huff fue traido a los Astros de Houston con el fin de buscar una mejoría a la alicaída ofensiva, lo que se reforzó con la salida de Gary Gaetti y la llegada de Sean Berry. Y no decepcionó en su debut.

El toletero se fue de 4-2 remolcando 3 carreras, y disparó cuadrangular en el octavo inning que marcó la diferencia para que los siderales vencieran a los Marlins de Florida 5-1.

Al principio fue un duelo de lanzadores entre Roy Oswalt y Dontrelle Willis. Oswalt estuvo muy bien, permitiendo 6 hits y una carrera ponchando a 4 en 6.1 innings; Willis marcó numeros muy similares en sus siete entradas de labor.

Lamentablemente para Oswalt, como bien lo resalta Thomas en su blog, Chad Qualls habia recibido la pelota cuando Huff soltó el cuadrangular que marcó la diferencia.

Ciertamente hay dos factores que resaltan aquí:  los Astros demostraron haber hecho bien en traer a Huff; y la apuesta radica en que el cambio de ambiente a una escuadra contendora lo ayude muchísimo en mejorar sus números. La otra, lo importante que es el relevo intermedio para cualquier equipo. La buena actuación de Qualls y el descalabro de Randy Messenger fueron las claves para el resultado final.

Golpe de timón

Captddadd5b1da0848a19948f4d42e5cdde8astrHoy se han producido dos acciones por parte de la Gerencia de los Astros de Houston que marcan un cambio radical de dirección: la adquisición del toletero Aubrey Huff por dos prospectos y efectivo; y la salida, apenas anunciada hace momentos, del coach de bateo Gary Gaetti.

Tim Purpura ha hecho su primer gran canje como Gerente General; y las acciones de hoy dan a entender algo claro y contundente. Hay que comenzar a batear.

Y no es que los fanáticos no lo sabían. Esta es la peor ofensa de la Liga Nacional, sin lugar a dudas. Y hay que comenzar a producir, sin peros que valgan.

Que bueno que las líneas de comunicación entre Purpura y su ex jefe, Gerry Hunsicker, están funcionando bien. Hunsicker, actual Gerente General en Tampa Bay, accedió a desprenderse de los servicios de Huff, paso necesario en el plan de construcción de la franquicia (que no reconstrucción, esta no ha sido nunca una franquicia contendora). Se lleva consigo dos interesantes promesas, más especialmente la de Ben Zobrist. Pero esas son promesas, y Houston necesita el aquí y el ahora.

Los Astros son los Campeones defensores de la Liga Nacional. Y ciertamente no han hecho swing como tales. La llegada de Huff debe ser interpretada como el deseo que esa ofensiva mejore; y ahora, por lo sobrecargado que queda el cuadro, Morgan Ensberg, más que nadie, queda en la silla caliente.

Ensberg ha caido victima de su pobre desempeño, viendo como Mike Lamb se ha robado el show con su bate alegre. Y ahora Huff le pone aún mayor presión. Su tiempo de juego quedará sensiblemente recortado. En su contra va el hecho que ha ocultado dolencias en el hombro con tal  de mantenerse en play, y Purpura se pregunta si este es el caso ahora.

La salida de Gaetti como coach de bateo por Sean Berry apunta en la misma dirección. Hay que mejorar ese promedio ofensivo. No se caerá en complacencias ni en tolerancias. Y eso es un gesto más que bienvenido.

¿Habrán más movimientos? Los Astros, desde hoy, pasan de ser pasivos espectadores a activos participantes en el mercado, buscando los retoques (no es necesaria una cirugía mayor) necesarios para que la máquina vuelva a funcionar como es debido.

Denle la bienvenida a Aubrey Huff

ASTROS ADQUIEREN A HUFF DE LAS MANTARRAYAS

Zobrist, Talbot enviados a Tampa Bay; el jardinero Jason Lane bajado a Triple A.

HOUSTON, TX ? Los Astros de Houston anunciaron hoy la adquisición del jardinero Audrey Huff más $1,625 millónes de dolares a cambio por Mitch Talbot (lanzador derecho de Ligas Menores) y Ben Zobrist (jugador de cuadro de Ligas Menores). Además, la organización anunció que el jardinero Jason Lane ha sido bajado a Triple-A de Round Rock, mientras que Joe McEwing será puesto en la lista de waivers. El Gerente General de los Astros, Tim Purpura, dio una conferencia de prensa para anunciar la transacción.

Huff (de 30 años) bateó .283 (65 en 230 turnos) con ocho cuadrangulares, 15 dobletes y 28 carreras impulsadas durante 63 juegos con las Mantarrayas esta temporada. Huff produjo el segundo mejor promedio de bateo en juegos de Inter-Liga en 2006, bateando un impresionante .453 (64 hits en 29 turnos). El nuevo Astro tuvo un excepcional mes de junio en el cual estableció el récord de más imparables de extra-bases en la historia de los Mantarayas (300). Huff dominó a los lanzadores contrarios en junio, bateando un impresionante promedio de .359 (92 hits en 33 turnos). El jardinero sufrió la primera lesión de su carrera durante esta campaña, pasando 21 días en la Lista de Lesionados con un esguince en su rodilla izquierda. Ha bateado .293 (208-61) con ocho cuadrangulares y 27 carreras impulsadas desde haber sido desactivado de la Lista de Lesionados.

Huff, quien juega en su sexta campaña de Grandes Ligas, tiene un promedio de .287 (3028 hits en 870 turnos) con 128 cuadrangulares y 449 carreras impulsadas en su carera. El jardinero es el líder de todos los tiempos en varias categorías ofensivas para las Mantarrayas incluyendo: partidos jugaods (799), turnos al bate (3028), carreras anotadas (400), imparables (870), dobletes (172), cuadrangulares (128), imparables de extra-base (309) y carreras impulsadas (449).

Huff empezó su carrera profesional con las Mantarrayas en 2000 y ha sido el único pelotero en la historia de la organización en batear por lo menos 20 cuadrangulares en cuatro campañas consecutivas (2002-05). Aubrey Huff, David Ortiz, Carlos Delgado, Hideki Matsui y Bobby Abreu han sido los únicos bateadores zurdos en promediar 100 carreras impulsadas durante las últimas tres temporadas. Huff ha demostrado ser una potencia ofensiva después del Juego de Estrellas, bateado .303 (1437-436) con 71 cuadrangulares y 239 carreras impulsadas en su carrera.

Las Mantarrayas seleccionaron a Huff, quien jugó para la Universidad de Miami, en la quinta ronda del la Selección Amateur de 1998. Huff también jugó para Vernon College en Texas antes de matricularse en Miami. El nuevo Astro jugó baloncesto y béisbol para la Secundaria Brewer en Fort Worth.

Durante esta temporada Jason Lane (29) ha bateado para un promedio de .205 (46 hits en 224 turnos) con 11 cuadrangulares, 30 carreras impulsadas y 40 bases por bola para los Astros. El jardinero de tres años empezó su carrera con los Astros en 2002. Lane tiene un promedio de por vida de .256 (249 hits en 973 turnos) con 49 cuadrangulares y 147 carreras impulsadas en su carrera.

Talbot (de 22 años), fue seleccionado por los Astros en la segunda ronda de la Selección Amateur del 2002. El joven serpentinero ha compilado un récord de 6-4 con una efectividad de 3,39 (34CL-90.1 EL) en 18 apariencias para Doble-A de Corpus Christi en el 2006. Su baja efectividad figura entre los 10 mejores promedios de la Liga de Texas. Talbot también ha registrado 96 ponches durante esta temporada, logrando la tercera mejor marca de la Liga de Texas.

Zobrist (de 25 años) fue seleccionado por los Astros en la sexta ronda de la Selección Amateur del 2004. Zobrist está bateando para un promedio de .327 (103 hits en 315 turnos) (segundo mejor promedio en la Liga de Texas) con tres cuadrangulares, 25 dobles, seis triples y tres carreras impulsadas para Corpus Christi. Ben ha representado a Corpus Christi en dos Juegos de Estrellas consecutivos.

Joe McEwing (de 33 años) está bateando .274 (234-64) con cinco cuadrangulares y 28 carreras impulsadas para Triple-A de Round Rock. El veterano jugador de cuadro fue adquirido por los Astros en un cambio con Kansas City el 30 de marzo. McEwing jugó para los Astros por siete juegos antes de ser bajado a Triple-A. 

Los dilemas de Brad

R4122560637Los fantasmas de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional del año pasado volvieron a rondar el Parque Minute Maid este sábado; Brad Lidge no pudo contener a los Cardenales de San Luis, concediendo jonrón a Aaron Miles, y un total de tres hits; borrando una ventaja de dos carreras en el final del noveno inning; para que Albert Pujols, esta vez contra Roy Oswalt, soltara cuadrangular en solitario en el décimo episodio, y los pájaros rojos vencieron a los siderales 7-6.

Claro que esto dará a pie muchas discusiones y especulaciones con respecto a si Lidge no se ha recuperado sicológica y físicamente del golpe asestado por Pujols en la postemporada pasada. Sin duda, esto añade aún más motivos a los fanáticos de Houston para la frustración. Con todo y que los Astros remontaron la cuesta gracias a una buena labor de su cuerpo de lanzadores, encabezado por  Roger Clemens (hasta el noveno claro está) y un cuadrangular de Craig Biggio, otra vez la historia se repite en contra de la escuadra de Phil Garner.

Otra vez será. Esperamos sea mañana.

Los dilemas de Wandy

Captc4b4ddd7ab694c1894c00124d39c09dacardWandy Rodríguez no las tuvo todas consigo hoy, y a pesar que pudo recuperarse en algunas ocasiones y en otras los innings le salieron baratos, nunca pudo conseguir apaciguar a los Cardenales de San Luis, que con la muy buena salida de Jason Marquis amarraron a los Astros de Houston para vencerlos 8-2.

En esta ocasión ni Rodriguez (quien otorgó cuatro carreras y siete hits en cinco entradas), ni los relevistas Fernando Nieve, Trever Miller y Russ Springer pudieron irse en blanco. Los pájaros rojos anotaron al menos una rayita en los haberes de cada uno de ellos.

Marquis estuvo indescifrable, otorgando par de anotaciones, incluyendo jonrón de Morgan Ensberg en 7.2 entradas. Este es el problema: los Cardenales tienen una muy temible ofensiva que debe ser contenida desde el inicio. Si no, olvídenlo. Houston no cuenta con una toletería que pueda mostrar números ofensivos similares a los de sus rivales, por lo que depende de unas sólidas aperturas y del bateo oportuno, más no estruendoso.

Mañana es el turno de Roger Clemens. Interesante, por decir lo menos.

Todo encaja

Capt67c793985b234e7d97b4752858bd70cecardLos Cardenales de San Luis han sido el peor enemigo que los Astros han tenido en su división por muchísimo tiempo. Y las dos ultimas Series de Campeonato de Liga han sido protagonizadas por ambas escuadras. Por ello, y por las implicaciones que para las aspiraciones de recuperación de los siderales tiene esta serie de cuatro encuentros contra los pájaros rojos en el Minute Maid Park, el juego de hoy era de importancia capital.

Y asi lo entendieron 41,528 personas que llenaron el estadio hoy, y vieron junto a nosotros, todo lo que tiene Houston para hacerle una sólida competencia a Albert Pujols y sus compañeros. Todas las fortalezas estuvieron en pie, especialmente un bullpen que estuvo a la altura del compromiso, durante los tres episodios en los cuales se alternaron Chad Qualls, Dan Wheeler y Brad Lidge este trío no concedió carreras y aseguró el triunfo de Houston sobre San Luis 4-2.

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El punto culminante fue en el octavo, cuando Lidge recibió la pelota de manos de Phil Garner con hombres en las esquinas y dos outs, inmediatamente después que se le concediera boleto intencional a Pujols. Línea de Scott Rolen atajada en la intermedia, fin del episodio. Juego asegurado.

Taylor Buchholz se mantuvo con solvencia, y contuvo a la toletería de San Luis, otorgando dos anotaciones vía cuadrangular de Jim Edmonds, y tres hits en seis episodios. Mike Lamb la botó fuera del campo en el primer capítulo, y los Astros igualmente aprovecharon par de pecados defensivos; los cuales contrastaron con las dos oportunas asistencias hechas por Lance Berkman en el outfield.

La cohesión que no tuvo San Luis en su juego fue mostrada por Houston, y ello deja muchas cosas buenas que esperar en los tres partidos que restan antes del receso por el Juego de Estrellas. Menos mal que no soy sólamente yo quien lo dice.

Una joya no es suficiente (de nuevo)

Captb2eac75ac5984ab6b1186690c7cd942ecubsRoy Oswalt lo dio todo. No deja de asombrarnos, siempre con actuaciones difíciles de superar. Pudo salir de casi todas las situaciones adversas que se le pudieron haber presentado: un sencillo aquí, un doble allá. Lo suficientemente constante como para mantenerse en pie durante un juego completo, en el cual concedió una carrera y ocho hits.

Ello es suficientemente meritorio, pero el béisbol es una relación entre el lanzador y sus compañeros que vienen a batear en la otra mitad del inning. Y los Astros se encontraron con un hermético staff de lanzadores de los Cachorros, encabezados por el abridor Sean Marshall. No pudieron ligar una carrera, y por ende Oswalt se llevó su segunda derrota pitcheando encuentros completos esta campaña. Un duelo de lanzadores en el cual Chicago se acreditó la victoria por la diferencia mínima.

Inspiración

Captc42fe182ff9b4c95839080492a27799acubsEso es lo que parecen tener los Astros estos días. Cuatro victorias al hilo, y la de hoy, como bien lo supo decir Kevin Yanik en su reseña, tuvo todos los elementos: sólido pitcheo, bateo oportuno y buena defensiva. Así juegan los equipos cuando están inspirados.

Andy Pettitte apenas permitió una carrera en seis innings, Mike Lamb impulsó tres carreras y Morgan Ensberg pudo completar en la antesala una jugada poco probable. Los siderales se impusieron ante los Cachorros de Chicago 7-2.

Quién lo diría. Ya regresaron a estar en la marca de los .500, y están con muchas posibilidades de llegar al liderato de su división. Después de tanto hablar de las tribulaciones de Pettitte y lo dificil que había sido ligar una carrera, esto es algo que parecía poco probable. Pero así son los Astros, y esto se nos ha hecho costumbre.

¿Este equipo necesita ayuda? Puede que sí. ¿La conseguirá? Es difícil saberlo. Dos temporadas atrás se hicieron de los servicios de Carlos Beltrán en el momento indicado. El año pasado el mejor movimiento fue quedarse quieto. Todo dependerá de cuán dispuesto está Tim Purpura de desprenderse de una carta valiosa. Y eso cuesta en un hombre que se formó en las áreas de desarrollo de peloteros.

Lo que escribimos un año atrás parece no haber perdido vigencia ni por un segundo.

Gracias a Berkman

Capt2a1a1776bb654a0daef3d15506835b3fcubsAyer, Phil Garner cumplió con su suspensión de un juego dictada por la Oficina del Comisionado de las Grandes Ligas- Cecil Cooper cumplió con las funciones de manager.

Y Lance Berkman se encargó de cuidar a su equipo. Con dos cuadrangulares, y un total de cuatro carreras remolcadas, apuntaló la victoria de los Astros 7-2 ante los Cachorros de Chicago.

Roger Clemens había padecido de carencias ofensivas por parte de sus compañeros, y ayer no fue el caso. Ponchó a cinco y admitió dos carreras y cuatro hits en cinco entradas.

Chicago puso en la lomita al joven Carlos Marmol, quien fue estremecido por los bates de Houston con vuelacercas de Berkman y de Craig Biggio en el primer episodio. Berkman repitió la hazaña en el octavo, trayendo tres para la goma.

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Cabe destacar la buena actuación en el bullpen de Fernando Nieve, quien abanicó a dos sin admitir mayores libertades en los dos últimos episodios.

Sí, los Astros tienen tres victorias al hilo; y se han obtenido con una potente ofensiva. Lo visto en los últimos días ha sido un equipo que no tiene nada que envidiarle a sus rivales de división, y que bien podría alcanzar a unos Cardenales de San Luis que han sido víctimas de inconsistencias en su juego. Ojalá y eso ocurra.

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