septiembre 2007

B-G-O! B-G-O!

BgoCuando empezamos esta temporada 2007, se sabía que iba a ser un año de cambios dentro de la organización de los Astros. Pero jamás nos imaginamos que las bases del equipo iban a moverse de semejante manera.

Nuevo manager, nuevo gerente general, y ahora Craig Biggio, después de 20 temporadas, y haber logrado cuanta hazaña nos podamos imaginar en su carrera, nos dice adiós como pelotero activo.

Fue una multitud de más de 43.000 personas, con un estadio totalmente lleno, que se volcaron a despedir al gran Biggio. Un momento emotivo, que fue construyéndose poco a poco durante esta ultima serie de la campaña contra los Bravos de Atlanta, hasta el momento cumbre de hoy.

"Gracias, en nombre propio y de mi familia. Muchas, muchas gracias", dijo Biggio a todos los presentes. Con una reverencia alzando su gorra, concluyó una corta pero muy sentida ceremonia.

Cuantos momentos fueron resumidos en las pancartas que los fanáticos mostraron. "Biggio comenzó a jugar cuando yo tenía 5 años, hoy tengo 25 y siempre será mi héroe". "Biggio, gracias por los recuerdos". "Biggio, de Houston a Cooperstown".

No creo que haya un solo fanatico de los Astros que duden de los méritos que reune Biggio para ir al Hall de la Fama, siendo el único pelotero en reunir más de 600 dobles, 250 jonrones, 3000 hits y 400 bases robadas.

Independientemente de ello, siempre quedará la clase con la que se desenvolvió Biggio dentro y fuera del terreno, su compromiso social y como marcó la forma de ser de los Astros de Houston, junto con su compañero Jeff Bagwell.

Cuanto vamos a extrañar al gran Biggio. Y cuanto le agradeceremos por siempre tantos buenos recuerdos.

Aunque sabíamos de este momento y lo anticipábamos bastante, no estábamos preparados para él. Lo reconocemos. Cuantos sentimientos se encontraron en todos los presentes, y que nos fueron transmitidos.

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Con la despedida del gran Biggio, también termina la temporada 2007 de los Astros de Houston. Gracias a todos los que han estado pendiente de nuestros artículos, nuestros blogs y de astrosdehouston.com. Ha sido un año movido y aunque no se llegó a la meta de una postemporada, se vivieron buenos momentos que siempre recordaremos. Gracias a todos los que cooperaron con nosotros y a ustedes, por leernos y escribirnos.

Me ausento por unos días, pero muy pronto estaremos de vuelta. Mis aprecios.

Wade, a construir

Capt820d698a2ac64fcfafde8e1df9a76160astrEste ha sido un año lleno de transiciones dentro de la organización, y hoy finalmente, después de 11 entrevistados, los Astros han designado a Ed Wade como Gerente General.
Wade ha sido designado, aunque muchos especulaban que Rubén Amaro, Jr, era el principal candidato para suceder a Tim Purpura, pero al final se impuso el ex Gerente General de los Filis.
Lo más seguro es que Drayton McLane y Tal Smith se interesaron en el hombre cuya gestión fue responsable del surgimiento de hombres como Jimmy Rollins y Ryan Howard.

Y eso es lo que necesitan los Astros en este momento, una persona capaz de construir un núcleo de futuras superestrellas luego de lo alicaído que se encuentra el sistema de granjas. Mientras tanto, deberá manejar sabiamente las piezas existentes, de quienes todos los candidatos han declarado que se trata de un núcleo interesante y con el que se pueden hacer muchas cosas. Es entonces cuando no deberá surgir el Wade que dejó ir a hombres como Bob Abreu con baja compensación.

Wade dejó una obra inconclusa en Filadelfia, y aquí tiene la oportunidad de terminar una.

Sabor latino en la calle

Spanish_festival_032Primero que nada, hay que agradecer a todos los que asistieron el domingo pasado al Festival de la Herencia Hispana. Mucha alegría, mucho color y sobre todo sabor latino. Yo personalmente no pude acudir, pero a juzgar por las fotos hubo muy buen ambiente. Grupos musicales, comida… en fin. Ojalá el próximo año pueda pasearme por allí. Fue un éxito y esperamos se repita.

¿Será mañana martes cuando los Astros nos anuncien quién será el próximo Gerente General? 11 candidatos ya entrevistados y las respuestas parecen haber satisfecho a Drayton McLane y a Tal Smith, por lo que no habrá una segunda ronda de preguntas. Vamos a ver que ocurre…

Luke Scott está siendo anunciado por el venezolano Navegantes del Magallanes como una de sus principales atracciones para la temporada 2007-2008. Scott, quien dejara muy buena impresión hace un par de años, repetiría con la nave turca.

Me dieron una muy buena noticia. Caribes de Anzoátegui ya habría resuelto su crisis interna, o al menos abrirán un compás hasta que culmine la temporada a punto de comenzar. A esta hora todavía faltarían asuntos por resolver, los cuales deben definirse este martes. Una de las mejores noticias que me han podido dar en mucho tiempo…

Tantas cosas. Tan poco tiempo.

Hay veces en las cuales uno tiene tanta información que manejar y no se sabe por donde comenzar. Parece mentira, pero hoy es uno de esos días.

– Si bien es cierto que las posibilidades clasificatorias de los Astros se ven distantes, el manager Cecil Cooper parece haber infundado un nuevo aire al clubhouse. Claro que las derrotas aún están ahí, pero se ve que el trabajo de evaluar el talento presente, y eso incluye los llamados hechos a las Menores, se está haciendo. No nos llamemos a engaño, esto es una maratón y no un sprint, por lo que se requerirá de paciencia y mucho tino. Pero se han hecho ciertas cosas que indican una buena dirección.

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– Comenzaron las entrevistas a los candidatos a Gerente General. Hay nombres en la lista de dentro (Ricky Bennett, quien es responsable del área de desarrollo de peloteros del equipo) y fuera (el ex gerente de los Expos Jim Beattie, extraoficialmente se habla de Rubén Amaro, Jr. de los Filis). El periodo de entrevistas será largo y tendido. Quien se gane este puesto deberá ser muy pero muy creativo.

– Ojalá Matt Albers y Troy Patton lancen bien por lo que resta de campaña. En sus brazos están las esperanzas de contar con un 2008 más promisorio. Qué bueno que ya Brandon Backe se reincorporó. Cuanta falta hacía.

– Llegó la hora para Felipe Paulino y Juan Carlos Gutiérrez. No deben desperdiciarla.

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– En Italia en los últimos años ha habido un muy buen movimiento de béisbol, que finalmente llamó la atención de Major League Baseball, que montó una Academia allá; y como producto de esos esfuerzos, los Astros han firmado al serpentinero Andrea Lucati, el cual pertenece en su país al Ponzano Veneto. La firma del diestro ha provocado titulares grandes y pequeños en Italia, desde el teletexto de la radiotelevisión pública RAI, pasando por diarios locales y, por supuesto, el sitio Web de la Asociación Italiana de Béisbol y Softbol. Allí se afirma que Lucati permanecerá en la tierra de la bota hasta su graduación del bachillerato, y lo veremos en Kissimmee el año que viene. Los reportes sobre él nos cuentan que a sus 17 años de edad cuenta ya con una recta que roza las 90 millas. Ojalá esto sirva para que en Italia se interesen un poco más por el deporte de los diamantes, y por qué no, de los Astros. Este descendiente de italianos no puede sino estar muy feliz por la noticia. Benvenuto e complimenti ad Andrea!

– Me han dado hoy una muy mala noticia, y se refiere al equipo Caribes de Anzoátegui, de la Liga Invernal venezolana. Una pugna entre sus accionistas podría, de no resolverse la situación, significar la disolución del equipo. Nada mas ni nada menos. Algo que entristece, especialmente por la cantidad de fanáticos que Caribes (con mucho esfuerzo) supo construir, sus empleados, a quienes conocemos y apreciamos, y el talento que este equipo ha albergado en la década y media de existencia. La lista da miedo de solo decirla: Magglio Ordóñez, Victor Martinez, Carlos Zambrano, Fernando Nieve, por solo decir unos nombres de peloteros criollos que vistieron sus colores. Y también Carlos Lee pasó por aquí.

Además que en su estadio, el Chico Carrasquel, y en su sala de prensa, ha sido el sitio en el que este servidor aprendió este oficio de escribir, anotar y sentir el béisbol. Allí fue donde me enamoré de este deporte que me ha dado tantas satisfacciones. Y es por ello que no exagero si digo que si me quitan a Caribes, me quitan un pedazo muy importante de mi vida. Ni más ni menos.

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