diciembre 2007

La gran apuesta de Wade

Capt321891d187cc448082f1449da84865c8astrEs cierto que ltimamente no nos hemos dedicado mucho a actualizar este blog. Primero, queremos darles a ustedes un pequeo descanso; y segundo, estamos cubriendo la temporada de la pelota invernal venezolana para astrosdehouston.com y lasmayores.com.

La liga venezolana sigue tan apasionante como siempre, y ahora ms que nunca, cuando hay equipos que hoy estn tentativamente clasificados y maana no. Es una Liga tan vlatil que hoy reportas que Miguel Cabrera no se podr uniformar y Carlos Zambrano s, y maana Cabrera est debutando y se le da una negativa firme a Zambrano.

El caso es que quisimos reflexionar y darnos una pequea pausa, antes de darles nuestra opinin. Y es que han sido unos das muy movidos en la oficina del Gerente General Ed Wade.

Cuando se es aficionado de los Astros, en el ltimo par de aos uno no chequeaba mucho las transacciones. Uno poda estar seguro, para bien o para mal, que el roster se iba a mantener ms o menos igual y que la jugada ms arriesgada iba el intentar hacerse con Roger Clemens, un ao ms.

La situacin hoy es muy distinta.

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La pgina de transacciones de los Astros est ms llena que de costumbre. Entran Miguel Tejada, Kaz Matsui, Chad Paronto, Jack Cassel, Ryan Houston, regresa Geoff Blum, aparecen nombres como los de Michael Bourn, Yordany Ramrez… Jos Valverde es el nuevo cerrador. Salen Brad Lidge, Luke Scott, Chris Burke, Adam Everett, Mike Lamb, y la lista sigue.

Es definitivamente mucho ms que un cambio meramente cosmtico, la estructura y fundacin del equipo han sido seriamente modificadas, lo que ha provocado reacciones como las de Lance Berkman, quien se preocupa por la qumica en el clubhouse; y sus compaeros como Brandon Backe, quienes dicen que habr que esperar y ver que ocurre.

Y es difcil estimar lo que puede ocurrir, ya que los movimientos han sido muchos y variados. Es cierto que se trae a uno de los mejores cerradores de la Liga Nacional en Valverde, tratando de dar una estabilidad que pareca perdida entre Lidge, Dan Wheeler y casi que un comit de cerradores no oficial. Pero es igual de vlido lo que expresa Berkman, que las actitudes en la lomita de Valverde no son lo que durante aos han representado (y nos han vendido) como los Astros de Houston.

Los Astros con la clase y el aplomo de Bagwell y Biggio. Pero es cierto que ya ni el antesalista ni el primera base estn ah. Con su ausencia, todos sabamos que la identidad de este equipo iba a cambiar. Pero no nos imaginbamos que la transformacin iba a ser tan veloz y dramtica.

Al igual que la adquisicin de Tejada, empaada con las acusaciones y pruebas presentadas en el informe del senador George Mitchell. Muchos claman que el informe es un mero saludo a la bandera, pero no deja de empaar la que hasta ahora haba sido una carrera llena de mritos como la del quisqueyano conocido como "La Guagua".

No sabemos que nos preocupa ms: si una eventual suspensin que el comisionado pueda impartirle a Tejada, o el rango cada vez en declive de sus cualidades defensivas (que ofensivas las tiene, y muchas). Todos creamos que Tejada podra ser mudado a tercera, y Everett, uno de los paracortos ms subestimados de todo el bisbol, se mantendra en su puesto 6.

Esa percepcin nos dur muy pocos minutos, cuando Wade dijo que le daba las gracias a Everett por sus servicios, y lo dejaba libre. Pocos minutos despus, nos llegaba un correo de Minneapolis con la informacin que Everett era ahora un gemelo.

Y acompaara a Mike Lamb.

En vez de un Luke Scott que se encontraba con cada vez ms dificultades para ligar las conexiones, ahora Michael Bourn con su juventud se acompaa de un Hunter Pence que ya cuenta con mayor experiencia en Grandes Ligas, y que de haber clasificado los Astros, hubiese sido uno de los principales candidatos al Novato del Ao en el Viejo Circuito. A la izquierda estar Carlos Lee, quien se cans de producir carreras durante el torneo pasado.

En las esquinas estarn Lance Berkman y en un principio, Ty Wigginton. Un comodn invaluable ser Mark Loretta, ahora bien; Miguel Tejada es un gran joseador y productor de carreras, quien se entrega completo en cada juego. Pero sus condiciones con el guante ya no son las mismas. Habr que esperar y ver. Las dimensiones del Minute Maid le servirn de mucho si las sabe aprovechar.

Matsui trae rapidez a la hora de la estafa, pero no ha impulsado ms de 44 carreras en un ao, le cuesta batear contra los zurdos y tiende a lesionarse.

La gran pregunta sigue siendo el pitcheo abridor. Roy Oswalt, Backe, Wandy Rodriguez y Woody Williams seran los cuatro primeros hasta ahora. Felipe Paulino se tienta como el quinto abridor, si Fernando Nieve no muestra mejoras sustanciales luego de su recuperacin. No es de extraar que entonces Wade deba hacer ofertas por Mark Prior, el lanzador otrora promesa de los Cachorros de Chicago que fuera dejado libre despus de su larga batalla contra las lesiones. Tampoco es que el mercado ofrezca mucho, a menos que se tengan ms de 100 millones de dlares para desembolsar a un hombre llamado Johan Santana.

Los Astros han cambiado su faz de una forma vertiginosa, y cuesta mantenerse al da con tanto cambio. Es la gran apuesta de Ed Wade, pagar bien al final?

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Antes de irme, nuestros mejores deseos de una muy feliz Navidad. No me despido an ya que falta una semana y muchos puestos por definir en la Liga Venezolana. As que oirn de nosotros muy pronto. Mientras tanto, gracias por el respeto, las palabras de aprecio y todo el apoyo.

R2585043916Estas han sido 48 horas muy fuertes e intensas. Y que nos demuestran que tan fcil puede cambiar una situacin. En cuestin de minutos o de horas.

Ayer, los Astros anunciaban la adquisicin de Miguel Tejada, enviando al que bien poda considerarse el lomito de los lanzadores prospectos de la organizacin, Troy Patton y Matt Albers, junto con Luke Scott y otras jvenes prospectos a los Orioles de Baltimore. Adam Everett ahora es un Mellizo de Minnesota.

24 horas despus, llega el Senador George Mitchell y causa un terremoto en el mundo del bisbol.

Tejada pasa a ser uno de los principales protagonistas en un informe de ms de 400 pginas que vincula a ms de 80 grandeligas, actuales y retirados, en un submundo que se encontraba apoyado por equipos, propietarios, compaeros, entrenadores, en fin, todos los que guardaban silencio o se hacan la vista gorda apoyados en lo que por aos ha sido la subcultura del mundo del bisbol.

Un muro  cerrado y mucho silencio.

Ahora, Tejada deber explicar como hay un cheque presuntamente emitido por el por ms de 3.000 dlares a la orden de un ex compaero de equipo, quien servia de vnculo a la operacin llevada por un ex trabajador de los Mets de Nueva York, supuesto proveedor de una gran cantidad de peloteros, desde Roger Clemens hasta ilustres desconocidos con vida corta en las Mayores.

Y eso no es todo. Estn las supuestas sustancias desconocidas que Tejada alegaba eran vitamina B12 que se traa de la Repblica Dominicana. La reunin en 2005 en la cual miembros de la Asociacin de Peloteros y la Oficina del Comisionado le pidieron que se dejara de inyectar esas supuestas vitaminas.

MItchell se pregunta, qu haca un pelotero administrndose sustancias por s mismo en un vestidor?

Igualmente Mitchell en su informe revela un intercambio de emails entre el propietario de los Rangers de Texas Tom Hicks y su Gerente General, Jon Daniels, en el que este ltimo expresaba su preocupacin ya que la disminucin en los nmeros ofensivos de Tejada podra deberse a que dej de tomar esteroides, y que al tener ese asunto rondndole, pues no estaba muy interesado en l.

Tambin estan las acusaciones sobre Roger Clemens y Andy Pettitte, suficientemente profusas y detalladas dentro de un pesado informe de ms de 400 pginas que muchos han tratado de devorar y entender en el curso de hoy.

Y claro est, hay pasajes que hablan de la conducta y los usos de drogas, admitidos por el ya fallecido Ken Caminiti, en un artculo de la revista Sports Illustrated.

Hay quienes tratan de descalificar este informe por varios motivos: Que hay muchos Yanquis y pocos Medias Rojas mencionados (MItchell es miembro de la Junta Directiva de los patirrojos), que apenas es la operacin de un slo tipo y no hay mayores detalles.

A esto podramos refutar que precisamente este mundillo de la pelota es muy pequeo, y que muchos se conocen entre s. No es de extra**** que la voz se haya corrido entre los peloteros que este seor de apellido Radomski poda ayudarlos a jugar mejor con sus sustancias ilegales.

Todo este asunto deja mal parados a todos. A los equipos, sus directivos. Los peloteros, quienes hicieron lo indebido y aquellos que se callaron para no perjudicar a los suyos. La Oficina del Comisionado, que actu luego que el asunto prcticamente les explotara en la cara. El Sindicato de Peloteros, que ha extendido el uso de las argucias legales hasta el punto de justificar lo injustificable.

Nosotros mismos, como periodistas, al dejarnos muchas veces llevar como un aficionado ms y perder la perspectiva, endiosando al pelotero, quizs hasta sin darnos cuenta.

Ya es hora que todos nos pongamos de acuerdo y entendamos que es la hora de hacer algo. No creo que sea necesario que muera otro jovencito que, al ver el ejemplo puesto por los grandeligas, se inyect cualquier barbaridad en su cuerpo y se provoc una crisis en su cuerpo que bien pudo haberse evitado.

Lo nico que podemos esperar es que se efecte una evaluacin objetiva, en donde se de la oportunidad para que los ahora acusados expresen sus alegatos, algo que se negaron a hacer cuando el seor Mitchell efectuaba su investigacin, se establezcan las sanciones necesarias y el bisbol pueda entender, de una vez por todas, que sus miembros son ciudadanos con iguales deberes y derechos que todos los dems.

Suena duro, es difcil digerir los acontecimientos de hoy. Pero es necesario para que por fin se tomen los correctivos necesarios en un mundo donde pareciera que el ser ms fuertes y ms competitivos es ms importante que la vida misma.

Que el da de hoy, tan duro como fue, sea el inicio de algo ms que un saludo a la bandera y comience una era de mayor control y responsabilidad dentro de este deporte que siempre amaremos.

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