abril 2008

…te encuentras en Venezuela, enciendes el televisor, compras los periódicos y ves estos titulares:

Líder: Tejada se quitó la careta y reveló que es más viejo
Meridiano: Tejada reconoció que mintió sobre su edad

El Universal: Filadelfia aplastó a Houston
Globovisión: Filadelfia apaleó a los Astros (esto en su programa matinal Primera Página)
Líder: Filis bajaron a los Astros de las nubes a palo limpio

La noticia hoy ya está en MLB.com, Chron.com y hasta en los emails que se distribuyen a los entusiastas del béisbol de fantasía.

Miguel Tejada mintió sobre su edad desde el momento de su firma con los Atléticos de Oakland en 1993, cuando fuera captado por el entonces scout de los californianos, el miembro del Salón de la Fama Juan Marichal.

Entonces, Tejada no nació el 25 de mayo de 1976 como originalmente se creía, sino dos años antes, en 1974; lo que quiere decir que en realidad Tejada cumplirá el próximo mes 34 años.

¿Tiene Tejada algo por qué sentirse mal? No necesariamente. Es cierto que no fue ciento por ciento veraz en lo que respecta a sus datos, y es sumamente cierto que no será el primero ni el último pelotero latino en hacer algo así.

José de Jesús Ortiz acaba de decir en su blog, con un artículo que ya enlazamos arriba, algo que no puedo sino repetir: Hay que ir a nuestros países. Conocer la pobreza y la miseria en la cual nacen y crecen estos muchachos, que juegan con pelotas hechas de cartón y estambre, con bates hechos de palos de escoba. De hecho, la historia de Tejada está muy bien documentada y la pueden buscar si quieren.

Comparando el hecho que podrán conseguir la gloria y la estabilidad económica, contra un medio lleno de miseria y pocas posibilidades de progreso, pues mentir sobre la edad es un pecado menor y hasta perfectamente perdonable. Nuestra historia de peloteros latina está llena en los últimos años de casos similares, y hasta de peloteros que se creía habían nacido en un mes, cuando en realidad nacieron en otro, todo porque en el idioma español solemos colocar el día delante del mes, y no al contrario como hacen en la lengua anglosajona.

De hecho sería el propio Tejada el que confesó su verdad al Gerente General Ed Wade cuando vio que comenzaba una nueva historia con los Astros, y eso lo podemos aplaudir. No quiero sonar demasiado favorable a Tejada, pero si hay un pelotero al cual la República Dominicana aprecia y ama, es al ahora campocorto de los siderales. Ha multiplicado las bendiciones que ha recibido en el béisbol con ayuda caritativa y en todos los niveles a los suyos. Nunca ha dejado de jugar en su país. No se ha olvidado de sus muy humildes y muy sencillos inicios.

Así que no piensen que Tejada está buscando su compasión al excusarse con su pobreza para mentir sobre su edad. Es ciento por ciento cierto. Y lo demás, está de más.

De cerradores y dilemas

311xInlineGallery.jpgHoy temprano, quienes me saludaron lo hicieron con dos palabras.

José Valverde.

Creo que todos, sin excepción, recordaron lo ocurrido en Filadelfia. Que para qué mencionarlo, ¿verdad?. El juego iba 3-0 a favor de los Astros. Shawn Chacón tuvo otra excelente salida. Y como es obvio, Cecil Cooper puso a su cerrador a intentar acabar el juego.

Lo que pasó fue algo muy distinto. Los Filis aprovecharon la mala noche de Valverde y dejaron en el terreno a los siderales buscando explicaciones.

Hoy la radio fue explosiva, y muchos intentaban entender lo ocurrido. Que si Valverde tuvo una rara temporada el año pasado, y está volviendo a ser el lanzador medianamente aceptable que suele ser.

En el juego de esta noche, Roy Oswalt hizo lo de siempre. Lo que se espera de él. Y Cooper, para asegurar el resultado favorable, se fue con Doug Brocail. La excusa perfecta es que Valverde lanzó demasiados pitcheos, y el experimento salió bien. Brocail rescató, y los Astros ganaron.

La de anoche fue la segunda blown save de Valverde, y vamos a estar claros: la temporada apenas comienza. Falta mucho. Valverde podrá recuperarse, y de seguro lo hará.

Pero también es cierto que si Valverde falla, al menos hay otra opción por ahí. Y Cooper tiene cartas para jugar. Eso al menos me hace respirar un poco más tranquilo. Làstima que entre tanto preocuparnos por Valverde nos olvidaremos del buen pelotero que nos está resultando ser Michael Bourn, y de que el pitcheo abridor de este equipo no es la espada de Damocles que nos han vendido.

Bienvenidos a casa

r1901214050.jpgSe ha hablado mucho del mal inicio de los Astros, y precisamente de eso se trata el artículo que hoy redactamos para astrosdehouston.com. El mensaje de quien les escribe es el siguiente:

No se preocupen aún. Falta mucho.

Y de hecho, este no es el equipo de Houston que quedó en el foso el año pasado, y ni siquiera es el equipo que en 2005 llegó a la Serie Mundial, apoyado en un buen pitcheo que pudo soportar carencias ofensivas fundamentales.

Se puede ver que todos los abridores de Houston han tenido salidas al menos satisfactorias, cuando no brillantes. Y ese fue el caso de hoy. Wandy Rodríguez demostró síntomas de una madurez y pose que sabíamos está ahí pero no terminaba de concretarse.

Fueron 7.1 entradas sólidas, para contar con el respaldo de sus compañeros. Lance Berkman, Carlos Lee y J.R. Towles la enviaron para la calle. Todas las carreras de los Astros hoy fueron anotadas a punta de jonrones.

Los descalabros de José Valverde, quien admitió un empate en el noveno, fueron borrados con un cuadrangular de Miguel Tejada. El dominicano no pudo soñar con un mejor recibimiento en el Minute Maid, dejando en el terreno a los Cardenales y por la vía del batazo de circuito completo.

La fanaticada no puede manifestarse inconforme. Fue un juego sumamente entretenido de ver y que se definió de la forma más dramática imaginable. No han ganado la Serie Mundial, muy lejos están aún. Pero hoy celebran que su temporada ya no se ve tan gris como antes.

Paso a paso

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Esta serie inaugural contra los Padres de San Diego nos ha mostrado los
elementos positivos y negativos que podríamos deducir de los Astros de
Houston. Es muy cierto que es demasiado temprano para llenarse de
pesimismo, porque son apenas tres juegos y falta mucho por recorrer.

Los
dos primeros encuentros nos mostraron elementos esperanzadores: el
martes Brandon Backe tuvo una salida bastante satisfactoria, al igual
que Wandy Rodríguez, quien a pesar de haberle concedido la ventaja a
los Padres y 4 carreras, ponchó a 6.

El día anterior fue un
enfrentamiento de caballos, Jake Peavy y Roy Oswalt. No fue la mejor
salida para Oswalt, y Peavy demostró sus credenciales de por qué se
hizo acreedor del premio Cy Young de la Liga Nacional de forma unánime.

Menos
mal que anoche los Astros, demostraron que no se dejan caer tan
fácilmente. Se vio la ofensiva que tanto se nos ha prometido,
especialmente con el cuadrangular de Lance Berkman que marcó la
diferencia.

Además, quizá se esfumó en la idea que los Padres
sobrepasaron a Houston durante su estadía en el morrito, pero sonaron
al profesor Greg Maddux con 6 hits, 4 carreras y 3 vuelacercas en 6
capítulos.

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“Tienen un buen lineup”, dijo Maddux después del encuentro a
chron.com. “Tienen solidez desde el primer hasta el noveno bate. Peavy
y Chris Young los hicieron ver fáciles de enfrentar. Esta alineación es
muy buena, sabes. Tienen poder por todos lados”.

Han sido
síntomas esperanzadores en medio del par de derrotas, incluyendo las
buenas salidas de Michael Bourn. Ahora con este triunfo, que quita gran
parte de la presión en esta semana inaugural, los Astros podrán
enfocarse en el aquí y el ahora con un poco más de calma.

(más…)

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