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Esa parece ser la pregunta en la mente de muchos despus que Cliff Lee, finalmente, encontr un nuevo lugar donde demostrar su calidad, lejos de la lluviosaSeattle.

No sorprende. Oswalt se convierte en la prxima pieza de pitcheo ms apetecible que pueda haber en el bisbol mayor antes de que lleguemos al trading deadline.

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Podemos revisar cualquier cantidad de blogs y artculos en otras pginas Web y peridicos, con igual idea de la que yo tengo sobre la certeza del sitio a donde quedar el diestro (O sea, ninguna), y vemos que las conjeturas siguen a toda velocidad, sin importar que Oswalt saliera de accin con una dolencia que no parece ser de mayor relevancia, ya que estar listo para su prxima salida de acuerdo al reporte de astros.com.
Entonces, Yankees, Mets… todos suenan con alguna noticia. Y s a la lgica por la cual Roy habra pedido su canje (ir a una escuadra ganadora) nos vamos, los Mulos de Manhattan tendran la primera 
opcin, por su posicin actual y que, por descarte, los Rangers de Texas ya se hicieron de los servicios de un brazo de postn en Lee.
Qu piensan ustedes? Roy O, se quedar o se ir, y de ser as, a dnde?

Volver a la esencia

capt.4762268c0ea844af8ef9774736ddd29b-4762268c0ea844af8ef9774736ddd29b-0.jpgHay algo interesante en la forma como Jeff Bagwell ha entendido su nueva labor como coach de bateo de los Astros. En unas recientes declaraciones conferidas al diario Houston Chronicle, el legendario Bagwell, imagen de la franquicia como el que ms, expres algo que quizs sea la razn detrs de su contratacin, sustituyendo a Sean Berry, de quien no hay objecin alguna sobre su labor: “Hay una cierta forma en la cual los Astros de Houston juegan al bisbol, y quiero asegurarme que nuestros peloteros jueguen as”.

Es cierto. Si hay algo en lo cual los Astros se destacaron durante los aos de gloria que los llevaron hasta a su primera (y nica hasta el momento) Serie Mundial, es que los siderales se fundamentaban en dos herramientas: contacto y velocidad en las bases. Quizs no contaban con los toleteros con mayor poder del circuito (salvo Lance Berkman y en 2004, Carlos Beltrn), pero expriman cada turno, mantenan amenazas a la hora de moverse en las bases, y eso daba sus resultados.

Pueden los Astros volver a esta forma de hacer las cosas, y con las piezas con las cuales se dispone hoy en da?

Ni tan calvo…

capt.403a173a396c47f59d951ec8ad81450f-403a173a396c47f59d951ec8ad81450f-0.jpgSeores, sus Astros de Houston han conseguido por fin, su primera victoria de la temporada 2010. Y tambin marca el primer post de nuestro blog en esta campaa. Estbamos esperando este momento, sin ningn tipo de causas que el poder poner en justa proporcin como van las cosas para este equipo.

Ya Brad Mills consigue su primer triunfo como manager en Grandes Ligas, y los Astros pueden respirar un poco ms tranquilos (eso s, esperamos no tener que escuchar muy seguido la msica que pusieron en el clubhouse previa al encuentro).

Bud Norris fue sumamente valioso, al tener una actuacin de ensueo y maniatar a los Cardenales a apenas una carrera (sucia) y cuatro hits, ponchando a nueve; y ayudndose con el madero, empujando una anotacin. Este es el Bud Norris que siempre nos han vendido, y es el que queramos ver.

Sin embargo, no fue cuestin nada ms del pitcheo. Como han sido tantos los casos, y no slo en esta temporada, es la falta de ofensiva oportuna, ms que los traspis en el montculo, los que terminan dando los resultados adversos. Solamente Michael Bourn y Jeff Keppinger estn montados en el potro de los .300, y Pedro Feliz, aunque ostenta average de .294, es el lder impulsor de esta franquicia con apenas…. cuatro rayitas en nueve encuentros.  J.R. Towles apenas tiene una empujada, y su promedio es un terrorfico .056.

Se requiere mucha pero mucha ofensiva para poder remontar la cuesta, y sin embargo, hoy dieron muestras de finalmente tenerla, quizs para liberar un poco del peso a Keppinger y a un Carlos Lee cuyo madero parece estar en el Polo Norte.

Esto lo decimos porque, si bien el staff de lanzadores de los siderales no han sido sumamente brillantes, han tenido eficiencia suficiente y han tenido salidas aceptables. Roy Oswalt tiene dos derrotas en su haber, concediendo cinco carreras en 12.0 entradas de labor, an as tiene 3.75 en promedio de carreras limpias permitidas. Slo Felipe Paulino (7.20) y Wandy Rodrguez (6.10) muestran efectividades escandalosas, sin embargo, an estn a tiempo de enmendar la situacin.

Nadie est diciendo que las cosas van a mejorar por arte de magia; hay mucho trabajo por hacer, pero tampoco podemos redactar un epitafio a estas alturas de la campaa.

Por la redencin

e_nelsonfigueroard576.jpgAl momento de redactar esta nota, hay un lder invicto en la Serie del Caribe. Gracias al pitcheo dominante de Nelson Figueroa, los Leones del Escogido, campeones de la Repblica Dominicana, se impusieron ante los Naranjeros de Hermosillo, representantes de Mxico, por contundente pizarra de 7-1.

Podemos hablar todo lo que quiera sobre el poder ofensivo de los quisqueyanos. De hecho, es vlido discutir sobre el cuadrangular de Fernando Martnez, que catapult a los Leones al triunfo gracias a su primer estacazo del torneo.

Sin embargo, hay algo que sobresale, y es la actuacin de Nelson Figueroa. Juego completo donde slo admiti tres indiscutibles y una carrera, abanicando a ocho. Permiti un bambinazo de Carlos Valencia, es cierto; pero lo consideramos un traspi en una brillante actuacin. Ahora toca a Venezuela y Puerto Rico, dos equipos que tienen debilidades y pocos argumentos, el disputarse la sobrevivencia de las aspiraciones al ttulo.

Venezuela tiene que redimirse de su mediocre performance del da de ayer, donde la tormenta perfecta de pitcheo sin repertorio, errores defensivos y anemia con el madero se unieron para bajarle el nimo a los asistentes criollos al Estadio Nueva Esparta.

Comienza la fiesta…

infieldpractice.jpgLlegamos a la Serie del Caribe 2010, en una Isla de Margarita que an se acostumbra a albergar un evento de semejante magnitud.

A pesar de lo que muchos comentan, y con mucha razn, que la Serie podra estar perdiendo relevancia e inters debido a la ausencia de las grandes estrellas del bisbol latinoamericano, lo cierto es que para el visitante al Estado Nueva Esparta, podra ser considerado como una gran mentira.
Colas, colas y ms colas ha sido la constante durante estos das. No ha sido fcil ir a una tienda, para aprovechar el estar en uno de los dos nicos Puertos Libres de impuestos de nacionalizacin en Venezuela; y mucho menos el llegar al estadio ni siquiera el da de entrega de credenciales.
sala de prensa.jpgHoy estamos en el Estadio, en una inmensa Sala de Prensa. Una de tres que albergar un total de 400 periodistas que vienen de los pases participantes, y hasta de los Estados Unidos, demostrando lo que hemos venido palpando a travs de Twitter; que los aficionados del Norte estn demostrando cada vez ms inters en la pelota invernal.
El ambiente del primer dia es uno de afinar detalles, perfeccionar cosas que an no estn listas, y otras que ya estn a pleno: la identificacin de las zonas est muy bien definida, las normas para con los medios an tienen lagunas por solventar. El Internet inalmbrico est ms inconsistente que los pitcheos de Mitch Williams en la Serie Mundial de 1993.
Sin embargo, hay ambiente y hay mucho buen humor. As lo constatamos con el manager Mako Oliveras de Puerto Rico, quien habla de su equipo los Indios de Mayagez y de los problemas que confronta la Liga de su pas, y completa con versos de canciones de Tito Rodrguez. Tambin lo vimos con el astro del equipo Dominicano, el lanzador Nelson Figueroa, quien rea a carcajada sonora cuando le referimos que, por tantos viajes a los distintos pases de la Confederacin del Caribe, su pasaporte se renovaba antes de su vencimiento por tantos sellos que se estampaban en l.
La Serie del Caribe tiene mucho que mejorar, y eso arranca en mejorar el nivel de los peloteros que participan en ella. Parece mentira que, hace 40 aos o ms, estrellas como Willie Mays participaron en el que es el torneo de bisbol ms antiguo del mundo; si lo comparamos con que, hoy en da, no est presente un Francisco Liriano. Sin embargo, an interesa, an llama la atencin y mueve pblico. Ojal sea as durante toda esta semana.

Escrito en la pared

capt.10d8eb787e204194a62600edfd3dcda4.astros_cubs_baseball_cxc104.jpgAntes del juego de hoy, nos preguntbamos sobre la posible suerte de Mike Hampton y de Russ Ortiz. Sabamos que iba a ser difcil el compromiso que se presentaba, en el captulo final de una serie crucial contra los Cachorros de Chicago, la que ojal no venga a espantar a los Astros al final de la temporada.

Hampton tuvo una salida poco halagadora, y Ortiz, lamentablemente, sigui con otra mala demostracin. Los nmeros se acumularon, ms all de las nueve carreras admitidas en 2.1 innings.

Fue una marca de 0-5 en sus ltimas 10 salidas, una efectividad de 12.23 en este mes de julio apenas. Fue el ver, en ms de una ocasin, que Ortiz cuando poda salir airoso, necesitaba de una gran cantidad de pitcheos.

Pues Ed Wade tuvo que disparar del gatillo, y no qued ms que hacer. Ortiz ha sido puesto en waivers, dndole su liberacin incondicional.

Lamentamos que Ortiz tenga que salir por la puerta de atrs. Se le dio una oportunidad, trabaj por poner su carrera de vuelta al carril. Tristemente, no fue as.

Este es el primer paso para tratar de enderezar el entuerto de una rotacin sin trminos medios. De tener que pasar de lo sublime con Wandy Rodriguez (10-6, 2.65) y con Roy Oswalt (6-4, 3.61) a lo.. no tan bueno con Brian Moehler (7-6, 5.16), Hampton (6-8, 5.36) y el mismo Ortiz (3-5, 4.75).

Con una rotacion con problemas asi, y un bullpen que debe soportar la sobrecarga de malas actuaciones de apertura, pues se ve dificil el sendero al triunfo.

Tendra Bud Norris lo que se necesita? La recta la tiene, ya la vieron ayer en su breve salida contra Chicago. Consiguio su sueo, el formar parte de una rotacion de un equipo de las Mayores. El caso es que debera ahora, cada cinco dias, el demostrar que tiene con que. Ya la hora de las definiciones ha llegado para el.

Mientras tanto, Houston buscara estabilizar esta situacion que, aun con la salida de Ortiz, se ve algo complicada.

De cal y de arena

bud-norris.jpgDas buenos y das malos. As estn las cosas para unos Astros de Houston que an tienen posibilidades y, por qu no decirlo, estn metidos en la candela para una contienda por el Bandern en la Divisin Central de la Liga Nacional.

Los siderales han ganado 5 de sus ultimos 10 compromisos, y an se encuentran a tres juegos y medio de los Cardenales. Lamentablemente ocurren situaciones como las de ayer. Una paliza 12-0 a manos de su rival ms cercano, los Cachorros de Chicago, y cualquier sntoma de optimismo podra bien irse al suelo.

Es cierto que cuesta un poco pensar que con figuras como Russ Ortiz y Mike Hampton se pueda remontar la cuesta. Y ahora, para colmo de males, figuras como Lance Berkman se encuentran en la lista de incapacitados y Roy Oswalt est esperando su reaccin al tratamiento a la infeccin en su espalda para saber si podr lanzar o no este domingo.

Son momentos claves, sin duda. Estn en el medio de series que los llevarn a enfrentarse con sus contendores divisionales hasta el prximo 9 de agosto. Claro que, si vemos un poco ms cerca, nos damos cuenta que desde el 29 de mayo, los Astros han superado a estos rivales con marca de 12-6.

Claro, ese es el sntoma de la segunda mitad, algo que ha acompaado a Houston desde hace varios aos. Desde este 30 de mayo, Houston lleva marca de 32-21, lo que los ha catapultado de estar a 9 juegos y medio de San Luis a la distancia actual.

Podrn seguir ascendiendo? Esa es la pregunta

A pesar de las lesiones, an las principales figuras que mantienen los nmeros ofensivos ms fuertes estn produciendo, como bien lo es Miguel Tejada. An cuando Carlos Lee est aumentando su velocidad ofensiva (ya batea .323 en julio), este juego se trata de pitcheo.

Y es ah donde las dudas rondan. Russ Ortiz y  Mike Hampton bien demuestran, con todo lo lamentable que pueda ser esto, que no cuentan con lo suficiente por el momento.

Los Astros se juegan una carta importante, obligados por la  dolencia de Oswalt. El segundo mejor prospecto de la organizacin ayer apareci por primera vez en las Mayores.

Bud Norris dej buen sabor de boca en su primera salida, demostrando lo que siempre se ha hablado de l. Una recta humeante (93-95 mph), y a pesar de momentos de nervios, mantuvo su pose casi durante toda su estancia en la loma.

Habr que ver que ocurre de ahora en adelante con un staff de pitcheo que tiene sus momentos de cal y otros de arena. Podrn Ortiz y Hampton seguirse justificando? Se mantendr Norris y callar a los escpticos? Podrn calmarse los sustos con Oswalt?

Mal no estamos. Solo miren hacia Queens y despus hablamos…

capt.09a2d72559d94165acdc4dd2655e25b7.astros_dodgers_baseball_lad110.jpgLos Astros de Houston comenzaron la segunda mitad de la temporada en la mejor forma que se puede tener: ganando por blanqueada a los Dodgers de Los Angeles con una soberbia actuacin monticular de Wandy Rodrguez, quien se mantuvo inclume por espacio de seis entradas, permitiendo cinco indiscutibles y ponchando a seis.

Wandy (9-6) se ha convertido de manera sorpresiva en el abridor con mejor rcord en esta primera mitad de la campaa. Ni siquiera Roy Oswalt (5-4) tiene una marca similar. Pero la imagen completa no la dicen nada ms los ganados y perdidos.

Para entender como le fue a los Astros antes del receso del Juego de Estrellas, al cual lleg alcanzando despus de muchos sinsabores la marca de .500, hay otros factores que tomar en cuenta:

Ofensiva. Houston ha debido soportar la anemia ofensiva de varios de sus integrantes. Lance Berkman ha tenido meses flojos y con esa carga el equipo ha tratado de mantenerse a flote. Carlos Lee y Hunter Pence estan montados en el potro de los .300, al igual que Miguel Tejada, pero es cierto que cuando los hombres estan en posicion anotadora la falta de remolque es alarmante. Es cierto que en estos ultimos dias pareciera que los bates han despertado cuando mas importa.

Pitcheo. Los abridores han tenido sus malos dias, pero tambien es cierto que no hay mucha ayuda con el madero cuando mas se le necesita. Wandy ha estado bien pero su cualidad de come innings tambien lo ha ayudado mucho. No pudo Felipe Paulino establecerse totalmente, por lo que no pudo contribuir mucho mientras el manager Cecil Cooper mantuvo una rotacion de seis lanzadores. Casos como los de Brian Moehler y Russ Ortiz preocupan. El bullpen ha sido algo inestable.

Defensiva. Los Astros tienen uno de los indices mas altos de doble plays obtenidos en las Mayores. La presencia de Michael Bourn en los jardines ha ayudado a mantener alerta y joven una alineacion que a primera vista esta llena de veterania, por no decir edad.

Mejor progreso. Bourn ha madurado como pelotero en estos meses, convirtiendose en una parte integral del juego. Conecta los hits, tiene un brazo implacable. se ha mostrado como un pelotero integral.

Si nos preguntan que nos preocupa sobre este equipo, mas alla de la edad o la falta de velocidad (con la excepcion de Bourn), puede ser la desconexion que a veces muestra tener Cecil Cooper con sus tropas. Incidentes como los presentados con Russ Ortiz a veces dan que pensar.

Todo indica que los Astros se han malacostumbrado a tener segundas mitades de ensueo como las de 2005 o 2008, que de no haber sido por el Huracan Ike bien hubiesen podido llegar a la postemporada en este ultimo caso. La logica indica que los Astros seran victimas de lo aejo de su roster actual y no podran repetir hazaas anteriores. Pero tambien es cierto que han demostrado que tienen como ganarle al equipo con mejor record del beisbol y que estan en una Division donde aun tienen posibilidades, al encontrarse antes de anoche a tres juegos y medio de los lideres. Pero deberan mejorar su record intradivisional si quieren mantenerse en la pelea.

Control total

capt.95c28c52bb164490a55ffa735840ccba.pirates_astros_baseball_hta114.jpgVaya, vaya. Despus del muy mal rato de ayer, viene Wandy Rodrguez, y lanza como nunca.

Juego completo, nada ms y nada menos; 11 ponches, empatando su marca de la temporada, cinco sencillos y su primer blanqueo desde 2007.

Si bien los Astros tienen marca negativa en cuanto a juegos con blanqueo (3-7), Wandy ha sido el abridor en cada uno de los juegos en los cuales Houston no ha admitido carrera a los contrarios.

Lo que dice mucho de la capacidad de Wandy, quien si bien ha tenido su dosis de malos momentos, este ao ha estado mucho mejor que lo que todos creamos. Era cuestin de tiempo, no?

Tenemos que agradecerle a Wandy que, gracias a el, los siderales consiguieron algo que no muchas veces este ao ha estado a la mano: Mantener un partido bajo control de principio a fin.

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