septiembre 2006

Con el corazn

Capte773f9bc03724bed849680dadb10041acorrLos Astros estn consiguiendo una fuerza indescriptible para mantenerse en la lucha. Ayer, en una batalla de 15 episodios, se impusieron 7-6 a los Piratas de Pittsburgh; y as mantenerse a corta distancia de los Cardenales de San Luis (quienes ganaron y por lo tanto no se pudo acortar la diferencia).

Independientemente de lo que ocurra, no se puede negar que Houston est jugando con el corazn y eso se ve. Desde ya les agradecemos una de las carreras ms emocionantes en la historia del bisbol.

No toquen ese dial…

R2209594602Lo dije en XM Radio esta tarde (gracias Uri y Anthony por la invitacin), lo voy a decir prximamente en Crnicas de los Astros, y lo voy a decir aqu una vez ms: Si me preguntaban hace 15 das atrs si los Astros tenan chance o no de pasar a la postemporada, los iba a remitir al psiquiatra.
Todo indicaba, racionalmente hablando, que la oportunidad era muy poca.

Quin lo dira. Los Cardenales de San Luis entran en cada libre y los Astros se meten en una buena racha que los pone a pocos juegos, no ya del comodn, sino del ttulo divisional del Centro de la Liga Nacional.

Ttulo divisional.

Quisiera escribirlo una vez ms, pero se va a hacer repetitivo.

Si seores, los Astros barrieron a los pjaros rojos en buena lid en Minute Maid, y hoy mantienen sus esperanzas vivas con una victoria 5-4 ante los Filis de Filadefia en Citizens Bank Park.

Ya lo s, estoy oyendo ciertos agradecimientos en California tambin. Pero ese no es el punto.

Los siderales se han colocado nuevamente en los papeles, con derecho legtimo a soar. Y eso por qu?

Porque finalmente se han producido cosas que le haban sido negadas a la tropa de Phil Garner.

– Victorias dejando en el terreno a los contrarios. Antes del fin de semana pasado, los Astros no tenan ninguna. Ahora ostentan por lo menos dos.

– Bateo oportuno: Luke Scott se ha echado este equipo al hombro, Lance Berkman ya no est solo y todo comienza a hacer click. Es tan sencillo como eso. Hasta Orlando Palmeiro le hace honor a su puesto de emergente, como lo hizo esta noche con su batazo clave.

Lo de Scott desafa cualquier descripcin, desde su llegada su madero se ha mantenido encendido y como bien lo expresan las notas de juego, su rol en la escuadra es digna de estudio sobre cun dramtico ha sido el cambio en la suerte de la novena sideral desde su llegada.

A m me toco hoy tratar de darle algun sentido lgico a lo que est ocurriendo; y la nica conclusin a la que puedo llegar es esta: Por fin, estan jugando como los Campeones defensores de Liga. Y mientras en otros lugares, donde se hace mucho mayor ruido y comentarios exhorbitantes, ya no hay posibilidad de soar con repetir un ttulo, esa esperanza en Houston resucit.

Ah, y no se me puede olvidar, Rodrigo: Hector Gimenez hoy se convirti en el venezolano 199 en las Mayores.

R3355435180Hace varios meses, los Astros de Houston haban dejado libre a Roger Clemens, e inevitablemente, al menos en lo personal, nos llev a una reflexin sobre el presente y el futuro del equipo. Se haba llegado a una Serie Mundial, y se estuvo muy cerca de un ttulo de las Grandes Ligas, aunque la historia que quedara para el recuerdo sera la de una barrida por parte de los Medias Blancas de Chicago. Los boxscore cuentan una historia muy distinta.

De todos modos, esa noche estbamos en un parque de pelota invernal en Venezuela, y tuvimos la oportunidad de ver a dos promesas del equipo: Luke Scott, quien estaba convirtiendose en una especie de figura de culto; y Fernando Nieve. Ya ambos han hecho el grado y son regulares del club.

Todo esto nos viene a la mente porque hoy, Clemens hizo la que bien pudo ser su salida final en Minute Maid Park. Claro que la relevancia del hecho ya se diluye ante tantas amenazas de retiro incumplidas por parte del Cohete. Siempre regresa, pero uno siempre se pregunta si esta, en defintiva, ser la ltima vez.

Una vez lleg a decir Phil Garner que Clemens tiene an brazo para unos cuantos aos ms, y as lo demostr hoy, mantenindose consistente. Algo que es lo normal para l, y lo asombroso para nosotros, considerando que ya ha pasado la marca de los 40.

Scott bate un cuadrangular hoy. Y esta pequea reflexin que nos llegamos a hacer una noche de diciembre sigue rondando a nuestro alrededor. Figuras como Scott y Nieve parecen ser una buena fundacin para un futuro lleno de buenas nuevas, pero si hay algo que no termina de encajar, una respuesta sin llegarnos a la mente, es la ofensiva. Habr alguien que tome la delantera junto a Lance Berkman? Habr que traerlo por la agencia libre? Cunto costar?

Si esta es la despedida de Clemens (y no hay nada que pareciera indicarnos aun que lo sea), no es la que hubisemos querido. Lo mejor hubiera sido verlo junto a Craig Biggio, y a Jeff Bagwell, por que no, con un ttulo de Serie Mundial en las manos, recibindolo mientras es baado en champagne. Todo indica que este ao, a menos que ocurra algo similar a un milagro, no va a ser as.

Espero no ser el nico que en este momento tiene su mente en un loop incesante del tema Rocketman, mientras se pregunta que ir a pasar. No hay mucho tiempo para descifrar el acertijo, y lo mejor es no tomar en cuenta a Clemens en ningn plan para 2007. Si regresa una vez ms a uniformarse, que sea un bono que el bisbol nos da.

Unas de cal y otras de arena

R3702135631A cuatro juegos del comodn, y pareciera estar tan lejos.

Los Astros no han hecho nada fcil el ver esta lucha por algo que hasta hace poco, pareciera inalcanzable. Pero al menos, en esta serie contra los Cardenales de San Luis, hemos visto como las fallas mas persistentes que hay en el equipo se mantienen: tanto el pitcheo errtico, especialmente cuando se trata de los ltimos tramos del encuentro, como el escaso poder ofensivo.

Taylor Buchholz regres de las Ligas Menores, y fue literalmente apaleado. Brad Lidge recibi una nueva (e indeseable) visita del fantasma de Albert Pujols. Todo pareca indicar que la barrida estaba servida.

Pero nuevamente los puntos positivos que tambin han acompaado a los siderales salieron a flote: Roy Oswalt y una consistencia que no cansa de asombrarnos, y el poder de Lance Berkman, quien solt su jonrn 40 de la campaa, siendo esta la sexta ocasin en la historia de la franquicia que un pelotero llega a tal marca (Jeff Bagwell lo ha hecho en 1997, 1999 y 2000; Richard Hidalgo tambin en el 2000).

Berkman se merece todos los reconocimientos posibles, al menos en nuestra humilde opinin. Ha llevado la carga ms pesada en todo el roster, y la ha sabido llevar de forma impresionante. Eso es lo que distingue a los lderes del montn.

Y Lance Berkman es todo un lder. Y Roy Oswalt no se quedar atrs en esa categora, en un futuro no muy lejano.

Sin rendirse

Capt9b15959f51c448c2a77b3bcca717de20astrLos Astros saben que sus oportunidades de llegar a la postemporada se hacen cada vez ms pequeos, pero no por eso se estn rindiendo. Saben que hay que buscar y seguir buscando hasta que no haya ms chance, y pudimos ver eso anoche, cuando Aubrey Huff con un jonrn en solitario pudo coronar un regreso que se convirti en un triunfo 4-3 ante los Cerveceros de Milwaukee.

Asimismo pudimos ver algo que tenamos mucho tiempo sin presenciar: un cuadrangular de Morgan Ensberg. Como lo expres a MLB.com, debe aprovechar cualquier oportunidad que tenga para demostrar que no ha perdido el brillo que lo hizo ocupar titulares la pasada campaa.

Lo acostumbrado fue ver siete buenos innings por parte de Roy Oswalt. Qu ms podemos decir que ya no hayamos expresado durante toda esta temporada? Ya es llover sobre mojado. Es uno de los mejores, sin duda. Y uno de los ms consistentes.

Casi perfectos

Capt7c2be29453f54b268427b7af3631621bmets_1 Esta ltima serie entre Mets y Astros fue de verdad intensa hasta el ltimo out. Nadie puede decir que no recibi el mejor entretenimiento posible por el valor de su boleto. Tres partidos peleados hasta el final, y aunque lamentablemente los siderales no salieron airosos en las dos primeras ocasiones; en la tercera pudimos constatar que todo lo ofrecido a Roy Oswalt en su ltima extensin contractual no tiene nada de exagerado.

Mientras Oswalt coqueteaba con la perfeccin durante siete innings, lo vimos silenciar a una de las ofensivas ms temibles de todo el bisbol sin mayores esfuerzos, todo fluido. En total ponch a 9 contrarios, y no fue sino hasta un discutible sencillo en el sptimo episodio de Jos Reyes que Oswalt no mantuvo el hechizo de un juego perfecto.

Aunque Brad Lidge le concedi un cuadrangular en solitario a Carlos Delgado en el noveno, se pudo mantener la diferencia mnima y Houston venci, finalmente, a los Mets 2-1. No hay ms que hablar sino de la maestra de Roy Oswalt quien estuvo a centmetros apenas de conseguir una hazaa cada vez ms escasa en el mundo de las Grandes Ligas.

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