febrero 2007

Ocs_signAyer nuevamente fuimos invitados a conversar un rato con Uri Berenguer en el programa Solamente Pelota de XM Radio. Si no lo han escuchado antes, lo invitamos a que lo haga. Son tres horas diarias de bisbol en espaol. Y la verdad, vuelan rpido.

Estuvimos por espacio de media hora, y para ser honestos, las preguntas que Uri nos hizo al aire no se fueron de nuestra mente, y ms de 24 horas despus, todava bailan alrededor de la cabeza. Y es que, parecen simples, pero mientras uno ms le da vueltas, menos uno consigue explicacin.

Hemos estado leyendo los muy buenos trabajos que estn haciendo Alyson Footer y Jim Molony en astros.com (disponibles tambin en castellano en, dnde ms, astrosdehouston.com); y Joshua en Crawfish Boxes (esta foto es de su autora). Nos dan una idea del ambiente que se est viviendo en Kissimmee.

Y es con este mismo espritu, que abordamos nuevamente las cosas que Uri nos pregunt:

Le ir bien a Roy Oswalt este ao con el nuevo rol de lder del staff de pitcheo?

Ya s lo que estn pensando. No es solamente la consistencia, que ya la tiene. No son los nmeros, que ya los muestra. Es algo ms que su mera actuacin en la lomita. Es el convertirse en mentor de los lanzadores nuevos (el posible caso de un Troy Patton, Matt Albers, Lincoln Holdzkom, etc, etc, etc), los recin llegados (Jason Jennings, Miguel Ascencio, Woody Williams) y los que ya conocen ms o menos como se mueven las cosas (Fernando Nieve, Ezequiel Astacio). Ser el puente que una todas estas piezas.

Nada fcil pensar en Oswalt, un hombre demasiado reservado y callado, para cumplir ese rol. No es que ser callado y reservado sea un defecto, pero especialmente a nosotros los latinos, tenemos la imagen del bullero y desenfadado lder que mantiene todo junto. Pero no es menos cierto que Oswalt tiene el profesionalismo y adems est muy consciente de su rol actual y futuro. Quin sabe. A lo mejor nos da una sorpresa.

Cmo se perfila la rotacin hoy en da?

Un segundo aqu. Apenas tenemos pocos das desde que se reportaron los lanzadores y receptores al campo, con un grado de expectativa nunca antes visto, y quieren que ya les de la rotacin abridora para la primera semana?

Imposible. No sera honesto de mi parte, y en realidad, sera un ejercicio intil el ponerme a inventar cosas de la nada y decirles como va a ser. Sinceramente creo que nadie lo sabe. Nadie tiene su puesto seguro para, al menos, la primera semana. Sera lgico en un principio pensar en una rotacin conformada por Oswalt, Jennings, Williams y dos ms a definir (pueden ser Nieve y Wandy Rodriguez).

O peor an. No sabemos siquiera si Jennings y Williams estarn en ese puesto desde la primera semana. Lo estarn eventualmente, pero quizs no de buenas a primeras. En este momento, la rotacin se ve como una obra en progreso y constante cambio. Me atrevo a pensar que as ser en las primeras semanas de la nueva campaa.

– Un pelotero de posicin que marcar la diferencia?

Otra difcil. Podra ser Carlos Lee, de hecho, l est ah con ese fin, darle un nuevo ritmo a la ofensiva hasta ahora poco productiva de Houston. O puede ser Luke Scott, que lleg en versin mejorada, corregida y aumentada al campo. O bien Chris Burke. Richard Hidalgo lleg para darle un matiz interesante al caso del outfield congestionado. Un hombre que ha vuelto a su mejor forma, cuidado si an mejor que en su momento de brillo con los Astros en 2000, buscando con hambre una segunda oportunidad. Casi que un episodio de American Idol, sin el sadismo ni los malos cantantes.

El hecho es que hay tanta gente que no sabemos quien va a estar all. Hasta Jason Lane y Morgan Ensberg tienen su oportunidad. Y este spring training tan competido debe sacar lo mejor de cada uno de ellos. Lo que lo hace tan divertido, por cierto.

Prospectos que podran brillar?

Holdzkom. Patton. Pence. Necesito seguir?

Bien difcil armar este rompecabezas del Spring Training. Y de verdad vamos a estar hablando de mucho y muchos por los prximos das.

– Fernando Nieve empez a practicar y dice que se siente bien, despus de la lesin que lo alej de los Caribes de Anzotegui en Venezuela.

– Hctor Gimnez y Humberto Quintero no la tienen nada fcil: o hacen el equipo o tienen que ser puestos en waivers antes de ir a Triple-A. Ya no deberan estar ms en las Menores, para ser justos. El caso es que Gimnez viene con una tendinitis y si no muestra mejora, pues el puesto de backup de Brad Ausmus no ser para l.

– Phil Garner a sus lanzadores jvenes: "No quiero que me impresionen por el momento".

Seal de partida

Captfldp10602161733astros_spring_basebalYa se reportaron los lanzadores y receptores al Osceola County Stadium de Kissimmee, en Florida. Todos con la excepcin de uno, el pitcher Jos Rodrguez, ya estn practicando. Rodrguez no ha podido ingresar an a los Estados Unidos por problemas para obtener su visa.

Luego de la primera prctica, se ve que hay muchas caras nuevas en el contingente: Miguel Ascencio y Jason Jennings, quienes provienen de la organizacin de los Rockies de Colorado; Jennings y Woody Williams son los que llaman ms la atencin. Jennings no debera ser intimidado por el Minute Maid Park, mucho menos luego de haber domado la bestia que es el Coors Field para cualquier serpentinero.

Captfldp11302162203astros_spring_basebalTambin hay muchos jovencitos que si bien no harn el grado luego de concluido el Spring Training, vale la pena verlos y darnos una idea de lo que son capaces de hacer; como por ejemplo Paul Estrada y Troy Patton.

Phil Garner est tomando notas desde el primer da, y quiere tener una idea de como sera la parte baja de su rotacin, luego de Roy Oswalt y compaa. Todos tienen su oportunidad y no quieren desperdiciarla.

Hay que planificar, no se sabe en definitiva que decision tomar Roger Clemens al final.

Recarga

Pido disculpas por no haber escrito muy frecuentemente en los ltimos das, pero tambin he aprovechado el tiempo para ponerme al da en algunos asuntos personales, y adems tratar de recargar energas antes que comience la temporada de Grandes Ligas.

Aprovechamos luego de la victoria de los Tigres de Aragua en Venezuela de atender muchas cosas, y una de ellas (perdnenme) no fue precisamente la Serie del Caribe. No se me present la oportunidad en lo profesional de cubrirla, y a lo mejor voy a cometer un pecado por lo que voy a decir, pero le doy gracias a Dios por no haberlo hecho. No hubiera soportado en lo personal el tener que ver la actuacin tan triste mostrada por el equipo de Venezuela, que no pudo revalidar su ttulo del ao pasado, hundidos en mal pitcheo, malas decisiones a la hora de correr las bases y una falta de remolque que raya en lo incomprensible.

El ambiente para el fantico en una Serie del Caribe es maravilloso, por lo menos as ha sido el caso en aquellas que he participado. Y tanta es la invitacin a la fiesta que muchos peloteros parecen no poderla resistir. Existe la percepcin que este torneo no es tomado en serio por muchos de sus integrantes. En lo personal guardo la creencia que el equipo que se tome en serio este compromiso, es quien vencer al final. As fue en Caracas en 2002 cuando gan Mxico. Uno vea que los mexicanos estaban comprometidos con su camiseta, que no dejaron de trabajar y practicar, llegando a la hora y cumpliendo a cabalidad con los requerimientos.

Y cuando uno lee declaraciones como las del manager de Venezuela Buddy Bailey al diario Lder, no puede sino bajar la cabeza en seal de vergenza: "Las razones son muchas, pero la ms importante es la falta de compromiso. Cuando haces este tipo de viajes y traes a tu familia o a cualquier otro tipo de acompaantes siempre te van a estar esperando para hacer algo, y eso descontrola. Es obvio que cuando se viene a un resort la gente cree que est de vacaciones, pero no es as, estamos en la Serie del Caribe?.

?Hasta los momentos, me siento decepcionado?. ?Para serte sincero, en estos momentos estoy viendo elementos que no estn dando todo el potencial del que s son capaces de dar?.

No tengo ms que aadir. Mejor cambio de tema.

Fjense que viene para los Astros un spring training bien competido e interesante.

Va a haber mucha gente compitiendo por puestos este ao, lo que aumenta el inters de los aficionados en verlo. Fjense que hay muchsimos invitados que no forman parte del roster, tal es el caso del venezolano Richard Hidalgo, que viene revitalizado de una muy buena temporada en su pas. La competencia entre Hidalgo y hombres como Jason Lane para quedarse con un puesto en el equipo mayor va a ser feroz.

Ntese que los Astros no han declinado firmar a hombres como Lane y Morgan Ensberg, quienes cargan a cuestas unos inmensos signos de interrogacin, no sabemos si Tim Purpura los usar como carnada para alguna negociacin. Las posibilidades (y por ende las especulaciones) son infinitas.

Y ser punto de atencin Hunter Pence, quien viene de sorprendentes actuaciones en Ligas Menores y en el Torneo de Otoo de Arizona, hasta que fuera objeto de sanciones internas por su arresto debido a manejo bajo la influencia del alcohol. Debe demostrar que no le falta mucho para tener lo suficiente para mantenerse en las menores, y adems dejar atrs en la mente de todos su infortunado incidente.

Todo ello en mente pensando que faltan ms o menos 8 das para el inicio del Spring Training. Cuantas cosas por ver. Y eso que no mencion mi inters por ver los progresos que deben mostrar los receptores Humberto Quintero y Hctor Gimnez, por solo mencionar uno de los tantos tpicos que nos mantendrn ocupados.

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