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IvanRodriguez.jpgQuin lo dira. Ayer estbamos debatiendo sobre lo difcil que era hacerse una idea con respecto a la receptora de los Astros. Humberto Quintero, que ustedes saben muy bien la alta estima que le tengo no slo por su condicin de venezolano, sino por lo duro que ha trabajado para mantenerse donde est. J.R. Towles, el novato que el ao pasado vio como el reto le qued grande. Dos nombres que an parecan no encajar lo suficiente.

Pues bien, hoy de manera extraoficial se anuncia que los siderales estn en vas de firmar a nada ms y nada menos que al futuro Hall de la Fama Ivn “Pudge” Rodrguez. Todo depender de un examen fsico que se llevar a cabo luego del Clsico Mundial de Bisbol (Quisiera yo que la participacin del Pudge en el CMB terminase esta noche… pero ya esa es otra historia).

La carrera de Rodriguez ya es muy extensa, y sus datos son demasiados por lo que no abusar del formato de un blog para comentarlos. Pero si esto termina de manera feliz, los Astros han resuelto una situacin comprometedora, y lo que es mejor… Sin haber cedido a las tentaciones de gastos excesivos (el agente de Rodrguez es Scott Boras: ya saben a qu me refiero).

Un receptor de sumo valor y calibre, a un precio irresistible: se habla, como dice la amiga Alyson Footer, de posiblemente $1.5 millones por un ao, con otro milln y medio en bonos. Una ganga, pues.

Cosas de la recesin, y del hecho que este era quizs el nico equipo que le poda ofrecer un puesto a tiempo completo durante toda la temporada. Ser esto el inicio de una severa correccin en cuanto a los salarios de los peloteros? Quin sabe. Lo ms interesante de todo es que los Astros manejaron esta situacin de la mejor manera posible y al no ceder desde un principio, ganaron.

Y eso es algo que me complace mucho decir.

Declaraciones de Ed Wade

A mediados de Febrero del presente ao, iniciamos negociaciones con el representante del pitcher Agente Libre Shawn Chacn. Durante esas negociaciones, su agente expres en ms de una ocasin que Chacn tena ofertas de otros equipos, pero que ninguno estaba dispuesto a darle una oportunidad como lanzador abridor. Fuimos claros con el agente (y en una conversacin posterior con Chacn) que estbamos preparados para llevarlo a los Entrenamientos Primaverales y darle una oportunidad para competir por un puesto en nuestra rotacin abridora.

En ningn momento dimos alguna garanta que sera insertado en la rotacin durante toda la campaa. Bajo esas condiciones, Chacn firm un contrato por un ao con los Astros el 20 de febrero. Los invito a que revisen y lean las declaraciones hechas por ambas partes en ese momento indicando cul fue el acuerdo con respecto a una oportunidad para ser abridor.

Chacn se gan un puesto en la rotacin abridora de los Astros y abri la campaa con cinco salidas slidas, compilando un rcord de 0-0 y efectividad de 2.45. Sin embargo, desde su apertura del 30 de abril hasta su salida del 19 de junio, Chacn hizo 10 aperturas, con marca de 2-3 y promedio de carreras limpias admitidas de 6.66. En sus cuatro ltimas salidas, su marca fue de 0-3 con efectividad de 9.35.

El domingo pasado, antes de nuestro encuentro contra los Rays de Tampa Bay en San Petersburgo, Cecil Cooper se reuni con Chacn y le inform que estaba siendo cambiado de la rotacin al bullpen. No estuve presente en dicha reunin, pero estuve en el clubhouse antes y despus del partido. El jugador no intent hablar conmigo y le dio respuestas cortas y con palabras obscenas a las preguntas que los medios formularon con respecto a su remocin de la rotacin.

En la tarde del domingo, el agente de Chacn llam al Asistente al Gerente General con el fin de discutir el movimiento y le inform a David que Chacn quera ser canjeado a un equipo que le permitiese ser abridor. David le inform al agente que nuestra intencin era la de tener a Chacn jugado un rol fundamental en nuestro bullpen, con la eventual posibilidad de regresar a la rotacin abridora dependiendo de su actuacin.

El martes en la maana, respond una llamada del agente reiterando el deseo de Chacn de ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y repet lo expresado por David Gottfried dos das antes.

Luego de la prctica de bateo del mircoles, iba hacia el clubhouse cuando un representante de los medios me detuvo para decirme que Chacn le haba informado que quera ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y le dijo que su agente nos haba informado de sus deseos. Igualmente Chacn le dijo al reportero que aceptara su liberacin incondicional. Me present ante las cmaras con el reportero y reiter nuestra posicin que no tenamos inters en canjearlo porque sentamos que poda ayudarnos de forma significativa en el bullpen y podra ganarse nuevamente un puesto en la rotacin.

Despus de la entrevista, fui a la oficina de Cecil Cooper en el clubhouse. All estaban Coop y el coach de lanzadores Dewey Robinson. Les inform de la entrevista y les dije que quera reunirme con Chacn para disipar tensiones. En ese punto, Dewey Robinson me inform que le instruy a Chacn a lanzar una sesin de bullpen durante el juego del martes y que Chacn ignor tal instruccin. Luego, en la parte baja del noveno inning con Jos Valverde lanzando para cerrar el juego. Chacn se levant por iniciativa propia en el bullpen y empez a lanzar. Basado en esta informacin, estaba an ms convencido que la reunin era necesaria, y le solicit a Coop que la preparara mientras suba a buscar algo en mi portafolios.

Cuando regres a la oficina de Coop, Dewey y l estaban an presentes. Coop me inform que Chacn se negaba a ir a su oficina para la reunin, dicindole a Coop que no tena nada que decirle y que no tena inters en ir a la oficina. Le ped a Coop si saba donde estaba Chacon y Coop respondi que estaba en el comedor.

Me dirig al comedor y le ped a Chacn varias veces hablar con l. En cada oportunidad, se negaba a reunirse conmigo, y me dijo finalmente que si tena algo que decirle, que lo dijera ah mismo. Por ende, le dije que si quera que me dirigiese a l en frente de sus compaeros lo hara, y le dije que necesitaba darse una mirada frente al (mala palabra) espejo. Luego, y contrario a lo expresado previamente, no alc mi voz al jugador, ni tampoco lo ofend ni us vocabulario obsceno dirigido a l. Chacn respondi con obscenidades y amenazas y se levant de su asiento. Se acerc hasta el punto que nuestros pechos chocaron y luego me empuj al piso. Cuando intent levantarme, me empuj por segunda ocasin, y all intervinieron los jugadores y coaches. Luego de restaurarse el orden, le dije que estaba suspendido y eventualmente dej el clubhouse. Luego sostuve una corta reunin con los peloteros.

Adems de los incidentes que ya he mencionado, creo que es importante apuntar que el domingo 1o de junio, Chacn abri un encuentro contra los Cerveceros en Milwaukee en el que concedi dos hits, dos boletos, golpe a dos bateadores y admiti cuatro carreras en el primer inning. Cuando Dewey Robinson fue a la lomita para calmarlo, Chacn le dio la espalda y no acept su prsencia. Luego de completar el inning, Chacn se escondi en el clubhouse. Cecil Cooper entr a tranquilizarlo, pero eventualmente se vio obligado a sacarlo del partido. Chacn fue multado por Coop por dichas acciones.

Como organizacin, creemos que hemos tratado al jugador de forma justa. Su patrn de irrespeto y desafo a mi persona, el manager, el coach de pitcheo y ms importante a la organizacin en general, nos condujo a tomar esta decisin.

Shawn Chacn siempre haba sido considerado un pitcher temperamental. Los Astros le dieron una oportunidad y durante los entrenamientos primaverales haba mostrado ser eficiente y por ello se gan un puesto en la rotacin.

Su actuacin durante el ltimo mes no ha sido la mejor, y la gerencia consider moverlo al bullpen, quiz buscando que bajara un poco la presin y actuar por menos espacio de tiempo.

Lo ocurrido anoche que desencaden en la suspensin indefinida de Chacn, su peticin de buscar un nuevo equipo y hasta quizs el fin de su carrera como pelotero profesional (algo de lo que Chacn est consciente), no tiene explicacin.

Esto es lo que Chacn le cont al Houston Chronicle, y ha sido rebotado por las distintas agencias de noticias:

“Me sent a comer y Ed Wade vino haca m y me dijo, “Necesito que vengas conmigo a la oficina,” dijo Chacn. “Yo dije, para qu? No quiero ir a la oficina contigo y con Cooper, puedes decirme lo que quieras aqu. Y el respondi “Oh, quieres que te lo diga aqu mismo?. Yo le respond, “S”. No estaba gritando. Estaba calmado”.

“Empez a gritar y a decir groseras”, dijo Chacn, “Estoy ah sentado y le dije muy calmadamente, “Ed, necesito que dejes de gritarme”. Me par y le dije “Mejor dejas de gritarme”. Me levant. Continu y me sigui gritando”.

Ah Chacn expres haber “perdido la paciencia” y “lo agarr por el cuello y lo lanc al suelo”.

Jams en los cinco aos que tengo siguiendo a los Astros para escribir aqu, haba escuchado algo similar.

Dejar que ustedes se formen su criterio. En lo particular, no s si Wade se excedi o no en sus palabras hacia Chacn. Quizs ya haba perdido su paciencia con l. Vamos a estar claros, un equipo de bisbol no es precisamente una fiesta de t para nias, estemos de acuerdo o no con un comportamiento as. Tambin se habla mucho de su comportamiento para con sus ex peloteros en Filadelfia.

Chacn simple y llanamente pudo haber esperado, callado, o que se yo. Nada de lo anterior justifica el haber tomado esa actitud tan violenta. Si l ya haba llegado a su punto mximo de tolerancia, haban otras formas de tratarlo. Y ahora nos cuesta creer a Chacn despus de reconocer que explot de ese modo y trat a su jefe as.

En lo que respecta a Drayton McLane, reiter su voto de confianza hacia Wade: “No podemos permitir la anarqua, no podemos permitir una rebelin. Si (Chacn) tuvo un deacuerdo con Cecil, debi haber tenido el valor de sentarse y hablar con l. Pues l no quera ir a la oficina de Cecil”.

De este incidente no hay nadie que salga con una cara limpia. A Chacn se le cuestionar su comportamiento y el por qu no corrige sus maneras, acabando con cualquier intencin que se tenga hacia l, incrementando su historial de pataletas y mala actitud y comportamiento (sin contar el par de veces que sali positivo por consumo de marihuana en Ligas Menores). A Wade se le preguntar el por qu fue capaz de tomar semejante riesgo, que se le devolvi como un potente bumeran.

La noticia hoy ya est en MLB.com, Chron.com y hasta en los emails que se distribuyen a los entusiastas del bisbol de fantasa.

Miguel Tejada minti sobre su edad desde el momento de su firma con los Atlticos de Oakland en 1993, cuando fuera captado por el entonces scout de los californianos, el miembro del Saln de la Fama Juan Marichal.

Entonces, Tejada no naci el 25 de mayo de 1976 como originalmente se crea, sino dos aos antes, en 1974; lo que quiere decir que en realidad Tejada cumplir el prximo mes 34 aos.

Tiene Tejada algo por qu sentirse mal? No necesariamente. Es cierto que no fue ciento por ciento veraz en lo que respecta a sus datos, y es sumamente cierto que no ser el primero ni el ltimo pelotero latino en hacer algo as.

Jos de Jess Ortiz acaba de decir en su blog, con un artculo que ya enlazamos arriba, algo que no puedo sino repetir: Hay que ir a nuestros pases. Conocer la pobreza y la miseria en la cual nacen y crecen estos muchachos, que juegan con pelotas hechas de cartn y estambre, con bates hechos de palos de escoba. De hecho, la historia de Tejada est muy bien documentada y la pueden buscar si quieren.

Comparando el hecho que podrn conseguir la gloria y la estabilidad econmica, contra un medio lleno de miseria y pocas posibilidades de progreso, pues mentir sobre la edad es un pecado menor y hasta perfectamente perdonable. Nuestra historia de peloteros latina est llena en los ltimos aos de casos similares, y hasta de peloteros que se crea haban nacido en un mes, cuando en realidad nacieron en otro, todo porque en el idioma espaol solemos colocar el da delante del mes, y no al contrario como hacen en la lengua anglosajona.

De hecho sera el propio Tejada el que confes su verdad al Gerente General Ed Wade cuando vio que comenzaba una nueva historia con los Astros, y eso lo podemos aplaudir. No quiero sonar demasiado favorable a Tejada, pero si hay un pelotero al cual la Repblica Dominicana aprecia y ama, es al ahora campocorto de los siderales. Ha multiplicado las bendiciones que ha recibido en el bisbol con ayuda caritativa y en todos los niveles a los suyos. Nunca ha dejado de jugar en su pas. No se ha olvidado de sus muy humildes y muy sencillos inicios.

As que no piensen que Tejada est buscando su compasin al excusarse con su pobreza para mentir sobre su edad. Es ciento por ciento cierto. Y lo dems, est de ms.

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