abril 2007

Captbceff604a5b542849dd9804368fa39bfbrewNo es para menos. Hunter Pence ha sido objeto de un ansiado ascenso a las Grandes Ligas y ahora muchos de los ojos de los fanáticos de los Astros están en él. Y con muy buena razón.
Y el chico no ha decepcionado hasta ahora. El sábado fue un llenazo en el Parque Minute Maid, y conectó su primer imparable en las Mayores, bateando de 3-1. El domingo, se fue de 4-2.

Pero uno solo no hace montañas. Y los Astros necesitan de mucho bateo para poder evitar cosas como las que están ocurriendo, como que Woody Williams, a pesar de mostrar una salida solvente, con 5 hits y 3 carreras permitidas en 6 episodios de actuación, aún no pueda mostrar su primera victoria de la campaña. Roy Oswalt ha tenido más de una salida de calidad sin poder capitalizar resultados por la sequía ofensiva de sus compañeros.

En la derrota de hoy domingo ante Milwaukee por final de 3-1 (la única carrera fue cortesía de cuadrangular de Mike Lamb quien entró como emergente), los Astros dejaron 13 hombres en espera de remolque.

Así que, no sabemos aún cuales son los verdaderos Astros del 2007. O los que dispararon la bicoca de 13 imparables y 10 carreras contra Milwaukee, o estos de hoy, que la tenían muy dificil tratando que sus corredores avanzaran y siquiera se pusieran más cerca del home.

Traer a Pence es un bienvenido primer paso, pero no el único. Amanecerá y veremos.

HunterEsta es una de las pocas veces en las cuales podemos estar conformes con que no hemos podido dormir. Nos explicamos: si ya hubiésemos culminado nuestra labor este post se viera muy distinto, quizá quejándonos por la última derrota de los Astros (lo que vamos a hacer igualmente, no se preocupen), pero las cosas han cambiado totalmente desde hace un rato, y todo tiene que ver con el post que está inmediatamente debajo de estas líneas.

Hoy había cierto movimiento inusual en el Parque Minute Maid. Todo podía ser atribuido al hecho que, primero, los Astros regresaban de su viaje por varias ciudades y que culminó en el fiasco que todos conocemos. Segundo, los Astros están coqueteando con el último lugar, y es cierto, reuniones iban y venían. Tratamos de hablar con Phil Garner gracias a los servicios del amigo Travis Morin, pero todo fue insuficiente. Salía de una entrevista e iba a una reunión.

Todas las opciones fueron barajadas; y de seguro que, luego de ver como una vez más el equipo no podía apoyar otra buena actuación de Roy Oswalt, se disparó el gatillo.

Señoras y señores, luego que habláramos en cantidades del outfield de los Astros y la cantidad de jardineros que hay en el banco, ocurre algo que muchos pensaban que no iba a ocurrir sino en septiembre. Si acaso.

Hunter Pence ha sido ascendido a las Grandes Ligas.

Es emocionante, sin duda. Teníamos mucho tiempo que no se hacía tanto ruido con un pelotero en las Granjas de los Astros. Tiene poder, como no, batea con promedios demoledores, el caso es que su swing es algo enigmático, poco ortodoxo; no sabemos como explicarlo pero no es material para libros instruccionales. Ya verán de que hablo.

El caso es que los Astros están buscando la fórmula de hacer que la carreta vuelva a correr, y no los podemos culpar. Pence clamaba a gritos con su bate el ascenso, pues ya lo tiene. Nosotros nos imaginábamos que Houston iba a tener ascensos y descensos constantes en cuanto a pitcheo, pero no, parece que la cosa va a ser en otros aspectos del juego por igual.

Se que hay muchos que añoraban ver a Pence ponerse la camiseta del equipo grande. Pues ya es el momento. Ahora a ver que ocurrirá.

Ahora bien…

ASTROS ADQUIEREN CONTRATO DE PENCE

Randolph , designado en asignación

HOUSTON, TX ? Los Astros de Houston anunciaron hoy, luego de culminado el encuentro de hoy, que el club ha adquirido el contrato del jardinero Hunter Pence al equipo de Triple-A de Round Rock. Igualmente, los Astros han designado al lanzador zurdo Steven Randolph en asignación. El anuncio fue hecho por el Gerente General Tim Purpura.

Pence, 24, aparece en las Grandes Ligas por primera ocasión en su carrera. Bateó para promedio de .341 (29×85) con tres cuadrangulares, 10 dobles y 19 carreras empujadas en 29 partidos para el Express. Pence jugó en 19 partidos en los entrenamientos primaverales con los Astros el pasado mes de marzo, bateando para .571 (16×28) con dos jonrones y nueve carreras impulsadas. Seleccionado en la segunda ronda del draft en 2004 por los Astros, Pence se hizo acreedor del reconocimiento como miembro del equipo Todos Estrellas de la Liga de Texas en 2006, bateando para .283 con 28 cuadrangulares y 95 empujadas en el equipo Doble A de Corpus Christi.

Randolph, 32, apareció con los Astros en dos partidos esta temporada, con una efectividad de 9.00 (1 CL/1 IP) en dos apariciones como relevista. En cinco partidos con Round Rock esta temporada, tiene récord de 2-0 con una efectividad de 0.84 (1 CL/12.1 IP), con un boleto y ponchando a 18.

? ASTROS ?

Escape del PNC Park

Capt191a27ae93dd45f7a658aeb79b2cbdd1astr¿Por dónde empezamos? Una serie en la cual la ofensiva estuvo desaparecida, el pitcheo tuvo momentos sublimes y ridículos, sin términos medios; la habilidad para dejar hombres en base se convirtió en un arte. Sólo pensar que en el juego de hoy, los Astros dejaron 13 hombres esperando remolque.
Y justo cuando a un errático Wandy Rodríguez le sucede que está pitcheando bien, Houston se rinde ante los designios de un Tony Armas que tiene una infladísima efectividad de 11.57.

Ya son seis las derrotas seguidas que llevan los Astros encima; ahora se enfrentarán a los Cerveceros en el Parque Minute Maid. Hubo una falta de "clutch" impresionante, y no sabemos que le ocurrió a aquel equipo que empezó una racha ganadora que se detuvo en Milwaukee y ahora no sabemos donde fue a parar.

¿Habrán movimientos? Tim Purpura tiene recursos, y sabe que cuenta con cierta holgura que le permite maniobras para las negociaciones. Puede que sea aún muy pronto pero vamos, si sigue este ritmo (o falta del mismo), las ruedas se tendrán que empezar a mover de forma ineludible.

Cuando no hay mucho que decir…

Captb24e160b794d4f62946c27fe072a5114astrLos Astros cayeron sometidos ante el yugo de un lanzador en su tercera temporada en las Mayores. Paul Maholm se mantuvo en acción durante un juego completo en el que no admitió carreras y apenas concedió tres hits; y vió a muchos de sus contrarios hacer swing de aire una y otra vez.

Houston cae por cuarta ocasión consecutiva. Ah, el juego terminó 3-0, y duró 1 hora 57 minutos.

Capt205372615a744148a3e4ad96aa79f5a9astrEsta serie contra los Cerveceros ha sido interesante, por decir lo menos. Ayer, Craig Biggio suelta un grand slam y define la victoria ante Milwaukee.
Sin embargo, Brad Lidge sale en el noveno con una ventaja un poco cómoda y los boletos lo ponen a punto de botar el partido. Phil Garner a lo mejor trató de colocarlo nuevamente en un noveno episodio a ver que ocurría; el hecho es que hay alguna cosa (no se sabe qué) que no permite a Lidge sentirse totalmente a gusto en situación de manejar el último inning. Ya se verá que ocurre.

Ahora las cosas fueron un poco distintas. Los Astros trataron de montar una rebelión en las últimas etapas del juego, pero no fue suficiente. J.J. Hardy disparó par de vuelacercas y a lo mejor por ello, Carlos Lee contempla su imagen. Se detuvo la racha triunfadora de los Astros en 5 partidos, y pensándolo bien, eso no es nada malo, sobre todo para un equipo que va a jugar la mayoría de sus encuentros este Abril fuera del Parque Minute Maid.

Pónganme donde haya

Captb1b96cd189fd47a0bd122688da1a0acfastrSi algo han demostrado los Astros de Houston en estos días, es la abundancia de recursos con los que cuentan para que el trabajo se pueda hacer.

El miércoles fue Jason Lane quien salió de las sombras, y el jueves fue Luke Scott quien amenaza con mantener su desenfrenado ritmo de la temporada pasada, bateando un cuadrangular en una noche en la que se fue de 3-2 con un doble y un total de 4 empujadas, siendo el factor ofensivo fundamental para que los Astros vencieran a los Rojos de Cincinnati 8-6.

Esta profundidad se cuenta y no se cree. La lucha por mantenerse en los papeles dentro del congestionadísimo outfield con el que cuentan los Astros es tremenda, fíjense precisamente en lo visto en esta serie. Pensar que Jason Lane cuenta ya con 9 empujadas y 4 jonrones y todavía no es considerado como titular de forma definitiva.

Las cosas son tales que ha pasado por debajo de la mesa (claro que aún es temprano y falta mucho por recorrer, por eso no caemos en pánico) el hecho que Lance Berkman se mantenga con promedio de .213 y apenas ha soltado un cuadrangular.

Volteando la tortilla

Capt08966c8a7be546128b96761472e1bd5castrAyer fue una excelente noche para los fánáticos del béisbol: John Maine coqueteó con un no hit no run. Mark Buehrle consiguió uno. Yo no tengo en mi memoria una noche así, cuando dos lanzadores hayan estado tan cerca de conseguir ese momento de gloria.
Mientras tanto, en Cincinnati, los Astros demostraron que sí pueden voltear un marcador y de forma contundente. La victoria de ayer por final de 7-2 fue una muestra que Phil Garner sí sabe mover las piezas y no se debe quedar quieto esperando por resultados que no terminan de llegar.
Mike Lamb y Jason Lane no son peloteros titulares, más fueron incluidos en la alineación de ayer, y fueron precisamente ellos los que marcaron la diferencia; además de Orlando Palmeiro, todos remolcando carreras y haciendo el trabajo.
Menos mal que la buena actuación en el montículo de Chris Sampson (7 IP, 2 C, 2 BB, 2 SO) no pasó desapercibida gracias a esta lejana, pero efectiva reacción.

Ya Houston está por encima de .500.

Cabalgando de nuevo

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Lo de Carlos Lee no es cuento: el panameño está bateando para .340 y ayer se fue de 4-3, incluyendo un soberbio cuadrangular que aún deja a los Marlins de Florida pidiendo oxígeno después de la victoria de anoche 6-1, lo cual marcó la primera barrida (corta, pero barrida al fin) que propinan los Astros en el Parque Minute Maid.

Igualmente, fue de nuevo una salida de calidad para Roy Oswalt, al mantenerse en la lomita por espacio de 6.1 innings admitiendo apenas una carrera (temprano sacudón con cuadrangular de Hanley Ramírez en el primer episodio), abanicando a 7. Un tremendo contraste con el desfile que Fredi González se vio obligado a escenificar en la lomita, con Sergio Mitre (por apenas un tercio), Kevin Gregg (quien fallara en su chance para convertirse en el cerrador de los Marlins), Jorge Julio (la víctima de Lee), Taylor Tankersley y Henry Owens.

Julio necesita tener confianza, así lo dice González, quien lo seguirá colocando para que su temple mejore. Pues bueno, deberá olvidar este momento en el que El Caballo trotó las bases del Minute Maid.

Una nota antes de irme: Feliz aniversario, MLBlogs! Ya son dos años de opiniones diversas y entretenidas de todas las personas que forman parte de este maravilloso espectáculo: miembros del Salón de la Fama, peloteros activos, ejecutivos, escritores y fanáticos como ustedes y nosotros. A Mark y Jake de MLBAM la mejor de las suertes.

Capta0aa10d5b4e4497d9583e5f6044107edmarlSe hizo dificil conseguir para los Astros la ansiada victoria en el primero de dos encuentros contra los Marlins de Florida. Luego del descontrol mostrado por el abridor de Florida Anibal Sánchez, divorciado de la zona de strike de forma irreconciliable, con 6 boletos otorgados en 5 entradas de labor… Houston culminó dejando 13 hombres en base, contra 7 de los Marlins.

Wandy Rodríguez, en contraste, se mostró más eficiente que su contraparte, con 1 carrera, 3 boletos y 5 ponches en 6 episodios. Pero que esquiva fue para los Astros el conseguir una ventaja definitiva, la cual finalmente llegarìa en el final del noveno con sencillo impulsor de Morgan Ensberg, que marcó el score definitivo de 4-3.

Fue un buen juego de pelota, para nada aburrido y mantuvo muchos momentos de tensión con el cerrado marcador, pero no podemos negar que a veces irritaba la falta de capacidad productora de los siderales. Los Marlins soltaron la cuerda lo suficiente como para volverla a apretar, hasta que ya no se pudo más en el noveno, cuando los Astros llenaron las bases.

Ahora mañana es el segundo y último de esta mini-serie. Vamos a ver que ocurre.

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