abril 2007

Captbceff604a5b542849dd9804368fa39bfbrewNo es para menos. Hunter Pence ha sido objeto de un ansiado ascenso a las Grandes Ligas y ahora muchos de los ojos de los fanticos de los Astros estn en l. Y con muy buena razn.
Y el chico no ha decepcionado hasta ahora. El sbado fue un llenazo en el Parque Minute Maid, y conect su primer imparable en las Mayores, bateando de 3-1. El domingo, se fue de 4-2.

Pero uno solo no hace montaas. Y los Astros necesitan de mucho bateo para poder evitar cosas como las que estn ocurriendo, como que Woody Williams, a pesar de mostrar una salida solvente, con 5 hits y 3 carreras permitidas en 6 episodios de actuacin, an no pueda mostrar su primera victoria de la campaa. Roy Oswalt ha tenido ms de una salida de calidad sin poder capitalizar resultados por la sequa ofensiva de sus compaeros.

En la derrota de hoy domingo ante Milwaukee por final de 3-1 (la nica carrera fue cortesa de cuadrangular de Mike Lamb quien entr como emergente), los Astros dejaron 13 hombres en espera de remolque.

As que, no sabemos an cuales son los verdaderos Astros del 2007. O los que dispararon la bicoca de 13 imparables y 10 carreras contra Milwaukee, o estos de hoy, que la tenan muy dificil tratando que sus corredores avanzaran y siquiera se pusieran ms cerca del home.

Traer a Pence es un bienvenido primer paso, pero no el nico. Amanecer y veremos.

HunterEsta es una de las pocas veces en las cuales podemos estar conformes con que no hemos podido dormir. Nos explicamos: si ya hubisemos culminado nuestra labor este post se viera muy distinto, quiz quejndonos por la ltima derrota de los Astros (lo que vamos a hacer igualmente, no se preocupen), pero las cosas han cambiado totalmente desde hace un rato, y todo tiene que ver con el post que est inmediatamente debajo de estas lneas.

Hoy haba cierto movimiento inusual en el Parque Minute Maid. Todo poda ser atribuido al hecho que, primero, los Astros regresaban de su viaje por varias ciudades y que culmin en el fiasco que todos conocemos. Segundo, los Astros estn coqueteando con el ltimo lugar, y es cierto, reuniones iban y venan. Tratamos de hablar con Phil Garner gracias a los servicios del amigo Travis Morin, pero todo fue insuficiente. Sala de una entrevista e iba a una reunin.

Todas las opciones fueron barajadas; y de seguro que, luego de ver como una vez ms el equipo no poda apoyar otra buena actuacin de Roy Oswalt, se dispar el gatillo.

Seoras y seores, luego que hablramos en cantidades del outfield de los Astros y la cantidad de jardineros que hay en el banco, ocurre algo que muchos pensaban que no iba a ocurrir sino en septiembre. Si acaso.

Hunter Pence ha sido ascendido a las Grandes Ligas.

Es emocionante, sin duda. Tenamos mucho tiempo que no se haca tanto ruido con un pelotero en las Granjas de los Astros. Tiene poder, como no, batea con promedios demoledores, el caso es que su swing es algo enigmtico, poco ortodoxo; no sabemos como explicarlo pero no es material para libros instruccionales. Ya vern de que hablo.

El caso es que los Astros estn buscando la frmula de hacer que la carreta vuelva a correr, y no los podemos culpar. Pence clamaba a gritos con su bate el ascenso, pues ya lo tiene. Nosotros nos imaginbamos que Houston iba a tener ascensos y descensos constantes en cuanto a pitcheo, pero no, parece que la cosa va a ser en otros aspectos del juego por igual.

Se que hay muchos que aoraban ver a Pence ponerse la camiseta del equipo grande. Pues ya es el momento. Ahora a ver que ocurrir.

Ahora bien…

ASTROS ADQUIEREN CONTRATO DE PENCE

Randolph , designado en asignacin

HOUSTON, TX ? Los Astros de Houston anunciaron hoy, luego de culminado el encuentro de hoy, que el club ha adquirido el contrato del jardinero Hunter Pence al equipo de Triple-A de Round Rock. Igualmente, los Astros han designado al lanzador zurdo Steven Randolph en asignacin. El anuncio fue hecho por el Gerente General Tim Purpura.

Pence, 24, aparece en las Grandes Ligas por primera ocasin en su carrera. Bate para promedio de .341 (29×85) con tres cuadrangulares, 10 dobles y 19 carreras empujadas en 29 partidos para el Express. Pence jug en 19 partidos en los entrenamientos primaverales con los Astros el pasado mes de marzo, bateando para .571 (16×28) con dos jonrones y nueve carreras impulsadas. Seleccionado en la segunda ronda del draft en 2004 por los Astros, Pence se hizo acreedor del reconocimiento como miembro del equipo Todos Estrellas de la Liga de Texas en 2006, bateando para .283 con 28 cuadrangulares y 95 empujadas en el equipo Doble A de Corpus Christi.

Randolph, 32, apareci con los Astros en dos partidos esta temporada, con una efectividad de 9.00 (1 CL/1 IP) en dos apariciones como relevista. En cinco partidos con Round Rock esta temporada, tiene rcord de 2-0 con una efectividad de 0.84 (1 CL/12.1 IP), con un boleto y ponchando a 18.

? ASTROS ?

Escape del PNC Park

Capt191a27ae93dd45f7a658aeb79b2cbdd1astrPor dnde empezamos? Una serie en la cual la ofensiva estuvo desaparecida, el pitcheo tuvo momentos sublimes y ridculos, sin trminos medios; la habilidad para dejar hombres en base se convirti en un arte. Slo pensar que en el juego de hoy, los Astros dejaron 13 hombres esperando remolque.
Y justo cuando a un errtico Wandy Rodrguez le sucede que est pitcheando bien, Houston se rinde ante los designios de un Tony Armas que tiene una infladsima efectividad de 11.57.

Ya son seis las derrotas seguidas que llevan los Astros encima; ahora se enfrentarn a los Cerveceros en el Parque Minute Maid. Hubo una falta de "clutch" impresionante, y no sabemos que le ocurri a aquel equipo que empez una racha ganadora que se detuvo en Milwaukee y ahora no sabemos donde fue a parar.

Habrn movimientos? Tim Purpura tiene recursos, y sabe que cuenta con cierta holgura que le permite maniobras para las negociaciones. Puede que sea an muy pronto pero vamos, si sigue este ritmo (o falta del mismo), las ruedas se tendrn que empezar a mover de forma ineludible.

Cuando no hay mucho que decir…

Captb24e160b794d4f62946c27fe072a5114astrLos Astros cayeron sometidos ante el yugo de un lanzador en su tercera temporada en las Mayores. Paul Maholm se mantuvo en accin durante un juego completo en el que no admiti carreras y apenas concedi tres hits; y vi a muchos de sus contrarios hacer swing de aire una y otra vez.

Houston cae por cuarta ocasin consecutiva. Ah, el juego termin 3-0, y dur 1 hora 57 minutos.

Capt205372615a744148a3e4ad96aa79f5a9astrEsta serie contra los Cerveceros ha sido interesante, por decir lo menos. Ayer, Craig Biggio suelta un grand slam y define la victoria ante Milwaukee.
Sin embargo, Brad Lidge sale en el noveno con una ventaja un poco cmoda y los boletos lo ponen a punto de botar el partido. Phil Garner a lo mejor trat de colocarlo nuevamente en un noveno episodio a ver que ocurra; el hecho es que hay alguna cosa (no se sabe qu) que no permite a Lidge sentirse totalmente a gusto en situacin de manejar el ltimo inning. Ya se ver que ocurre.

Ahora las cosas fueron un poco distintas. Los Astros trataron de montar una rebelin en las ltimas etapas del juego, pero no fue suficiente. J.J. Hardy dispar par de vuelacercas y a lo mejor por ello, Carlos Lee contempla su imagen. Se detuvo la racha triunfadora de los Astros en 5 partidos, y pensndolo bien, eso no es nada malo, sobre todo para un equipo que va a jugar la mayora de sus encuentros este Abril fuera del Parque Minute Maid.

Pnganme donde haya

Captb1b96cd189fd47a0bd122688da1a0acfastrSi algo han demostrado los Astros de Houston en estos das, es la abundancia de recursos con los que cuentan para que el trabajo se pueda hacer.

El mircoles fue Jason Lane quien sali de las sombras, y el jueves fue Luke Scott quien amenaza con mantener su desenfrenado ritmo de la temporada pasada, bateando un cuadrangular en una noche en la que se fue de 3-2 con un doble y un total de 4 empujadas, siendo el factor ofensivo fundamental para que los Astros vencieran a los Rojos de Cincinnati 8-6.

Esta profundidad se cuenta y no se cree. La lucha por mantenerse en los papeles dentro del congestionadsimo outfield con el que cuentan los Astros es tremenda, fjense precisamente en lo visto en esta serie. Pensar que Jason Lane cuenta ya con 9 empujadas y 4 jonrones y todava no es considerado como titular de forma definitiva.

Las cosas son tales que ha pasado por debajo de la mesa (claro que an es temprano y falta mucho por recorrer, por eso no caemos en pnico) el hecho que Lance Berkman se mantenga con promedio de .213 y apenas ha soltado un cuadrangular.

Volteando la tortilla

Capt08966c8a7be546128b96761472e1bd5castrAyer fue una excelente noche para los fnticos del bisbol: John Maine coquete con un no hit no run. Mark Buehrle consigui uno. Yo no tengo en mi memoria una noche as, cuando dos lanzadores hayan estado tan cerca de conseguir ese momento de gloria.
Mientras tanto, en Cincinnati, los Astros demostraron que s pueden voltear un marcador y de forma contundente. La victoria de ayer por final de 7-2 fue una muestra que Phil Garner s sabe mover las piezas y no se debe quedar quieto esperando por resultados que no terminan de llegar.
Mike Lamb y Jason Lane no son peloteros titulares, ms fueron incluidos en la alineacin de ayer, y fueron precisamente ellos los que marcaron la diferencia; adems de Orlando Palmeiro, todos remolcando carreras y haciendo el trabajo.
Menos mal que la buena actuacin en el montculo de Chris Sampson (7 IP, 2 C, 2 BB, 2 SO) no pas desapercibida gracias a esta lejana, pero efectiva reaccin.

Ya Houston est por encima de .500.

Cabalgando de nuevo

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Lo de Carlos Lee no es cuento: el panameo est bateando para .340 y ayer se fue de 4-3, incluyendo un soberbio cuadrangular que an deja a los Marlins de Florida pidiendo oxgeno despus de la victoria de anoche 6-1, lo cual marc la primera barrida (corta, pero barrida al fin) que propinan los Astros en el Parque Minute Maid.

Igualmente, fue de nuevo una salida de calidad para Roy Oswalt, al mantenerse en la lomita por espacio de 6.1 innings admitiendo apenas una carrera (temprano sacudn con cuadrangular de Hanley Ramrez en el primer episodio), abanicando a 7. Un tremendo contraste con el desfile que Fredi Gonzlez se vio obligado a escenificar en la lomita, con Sergio Mitre (por apenas un tercio), Kevin Gregg (quien fallara en su chance para convertirse en el cerrador de los Marlins), Jorge Julio (la vctima de Lee), Taylor Tankersley y Henry Owens.

Julio necesita tener confianza, as lo dice Gonzlez, quien lo seguir colocando para que su temple mejore. Pues bueno, deber olvidar este momento en el que El Caballo trot las bases del Minute Maid.

Una nota antes de irme: Feliz aniversario, MLBlogs! Ya son dos aos de opiniones diversas y entretenidas de todas las personas que forman parte de este maravilloso espectculo: miembros del Saln de la Fama, peloteros activos, ejecutivos, escritores y fanticos como ustedes y nosotros. A Mark y Jake de MLBAM la mejor de las suertes.

Capta0aa10d5b4e4497d9583e5f6044107edmarlSe hizo dificil conseguir para los Astros la ansiada victoria en el primero de dos encuentros contra los Marlins de Florida. Luego del descontrol mostrado por el abridor de Florida Anibal Snchez, divorciado de la zona de strike de forma irreconciliable, con 6 boletos otorgados en 5 entradas de labor… Houston culmin dejando 13 hombres en base, contra 7 de los Marlins.

Wandy Rodrguez, en contraste, se mostr ms eficiente que su contraparte, con 1 carrera, 3 boletos y 5 ponches en 6 episodios. Pero que esquiva fue para los Astros el conseguir una ventaja definitiva, la cual finalmente llegara en el final del noveno con sencillo impulsor de Morgan Ensberg, que marc el score definitivo de 4-3.

Fue un buen juego de pelota, para nada aburrido y mantuvo muchos momentos de tensin con el cerrado marcador, pero no podemos negar que a veces irritaba la falta de capacidad productora de los siderales. Los Marlins soltaron la cuerda lo suficiente como para volverla a apretar, hasta que ya no se pudo ms en el noveno, cuando los Astros llenaron las bases.

Ahora maana es el segundo y ltimo de esta mini-serie. Vamos a ver que ocurre.

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