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Escrito en la pared

capt.10d8eb787e204194a62600edfd3dcda4.astros_cubs_baseball_cxc104.jpgAntes del juego de hoy, nos preguntbamos sobre la posible suerte de Mike Hampton y de Russ Ortiz. Sabamos que iba a ser difcil el compromiso que se presentaba, en el captulo final de una serie crucial contra los Cachorros de Chicago, la que ojal no venga a espantar a los Astros al final de la temporada.

Hampton tuvo una salida poco halagadora, y Ortiz, lamentablemente, sigui con otra mala demostracin. Los nmeros se acumularon, ms all de las nueve carreras admitidas en 2.1 innings.

Fue una marca de 0-5 en sus ltimas 10 salidas, una efectividad de 12.23 en este mes de julio apenas. Fue el ver, en ms de una ocasin, que Ortiz cuando poda salir airoso, necesitaba de una gran cantidad de pitcheos.

Pues Ed Wade tuvo que disparar del gatillo, y no qued ms que hacer. Ortiz ha sido puesto en waivers, dndole su liberacin incondicional.

Lamentamos que Ortiz tenga que salir por la puerta de atrs. Se le dio una oportunidad, trabaj por poner su carrera de vuelta al carril. Tristemente, no fue as.

Este es el primer paso para tratar de enderezar el entuerto de una rotacin sin trminos medios. De tener que pasar de lo sublime con Wandy Rodriguez (10-6, 2.65) y con Roy Oswalt (6-4, 3.61) a lo.. no tan bueno con Brian Moehler (7-6, 5.16), Hampton (6-8, 5.36) y el mismo Ortiz (3-5, 4.75).

Con una rotacion con problemas asi, y un bullpen que debe soportar la sobrecarga de malas actuaciones de apertura, pues se ve dificil el sendero al triunfo.

Tendra Bud Norris lo que se necesita? La recta la tiene, ya la vieron ayer en su breve salida contra Chicago. Consiguio su sueo, el formar parte de una rotacion de un equipo de las Mayores. El caso es que debera ahora, cada cinco dias, el demostrar que tiene con que. Ya la hora de las definiciones ha llegado para el.

Mientras tanto, Houston buscara estabilizar esta situacion que, aun con la salida de Ortiz, se ve algo complicada.

De cal y de arena

bud-norris.jpgDas buenos y das malos. As estn las cosas para unos Astros de Houston que an tienen posibilidades y, por qu no decirlo, estn metidos en la candela para una contienda por el Bandern en la Divisin Central de la Liga Nacional.

Los siderales han ganado 5 de sus ultimos 10 compromisos, y an se encuentran a tres juegos y medio de los Cardenales. Lamentablemente ocurren situaciones como las de ayer. Una paliza 12-0 a manos de su rival ms cercano, los Cachorros de Chicago, y cualquier sntoma de optimismo podra bien irse al suelo.

Es cierto que cuesta un poco pensar que con figuras como Russ Ortiz y Mike Hampton se pueda remontar la cuesta. Y ahora, para colmo de males, figuras como Lance Berkman se encuentran en la lista de incapacitados y Roy Oswalt est esperando su reaccin al tratamiento a la infeccin en su espalda para saber si podr lanzar o no este domingo.

Son momentos claves, sin duda. Estn en el medio de series que los llevarn a enfrentarse con sus contendores divisionales hasta el prximo 9 de agosto. Claro que, si vemos un poco ms cerca, nos damos cuenta que desde el 29 de mayo, los Astros han superado a estos rivales con marca de 12-6.

Claro, ese es el sntoma de la segunda mitad, algo que ha acompaado a Houston desde hace varios aos. Desde este 30 de mayo, Houston lleva marca de 32-21, lo que los ha catapultado de estar a 9 juegos y medio de San Luis a la distancia actual.

Podrn seguir ascendiendo? Esa es la pregunta

A pesar de las lesiones, an las principales figuras que mantienen los nmeros ofensivos ms fuertes estn produciendo, como bien lo es Miguel Tejada. An cuando Carlos Lee est aumentando su velocidad ofensiva (ya batea .323 en julio), este juego se trata de pitcheo.

Y es ah donde las dudas rondan. Russ Ortiz y  Mike Hampton bien demuestran, con todo lo lamentable que pueda ser esto, que no cuentan con lo suficiente por el momento.

Los Astros se juegan una carta importante, obligados por la  dolencia de Oswalt. El segundo mejor prospecto de la organizacin ayer apareci por primera vez en las Mayores.

Bud Norris dej buen sabor de boca en su primera salida, demostrando lo que siempre se ha hablado de l. Una recta humeante (93-95 mph), y a pesar de momentos de nervios, mantuvo su pose casi durante toda su estancia en la loma.

Habr que ver que ocurre de ahora en adelante con un staff de pitcheo que tiene sus momentos de cal y otros de arena. Podrn Ortiz y Hampton seguirse justificando? Se mantendr Norris y callar a los escpticos? Podrn calmarse los sustos con Oswalt?

Mal no estamos. Solo miren hacia Queens y despus hablamos…

Casa de naipes

capt.1f2da73c6ac84036ab6ec27848015afa.astros_padres_baseball_cali101.jpgCuando empezbamos a ver las posibilidades de los Astros en este viaje por la Costa Oeste no eran tan malos. Pero el inicio de esta gira ha sido bueno, mucho mejor para olvidar la frustrante derrota del domingo ante los Tigres de Detroit, que muchos concuerdan fue la ms triste de toda la temporada (lo cual ya es bastante decir).

Pues bien, no haba que hacer ms sino encargar la pelota al siempre confiable Roy Oswalt, que si no ha sido este su mejor ao, pues siempre es un hombre de temer. Y hoy domin bien a los Padres de San Diego, lanzando un juego completo (no nos debera sorprender, siendo l un pitcher que come innings), ponchando a 8 y llevndose su cuarto triunfo de la campaa, nivelando su rcord y sus columnas de debe y haber.

Jonrn de Ivn Rodrguez y un sacrificio de Geoff Blum adems de un sencillo de Carlos Lee fueron los impulsores de las anotaciones de unos Astros que pudieron imponerse sobre unos Padres que siempre han sido de ofensiva dbil, pero que ahora estaban peor con un Oswalt indescifrable.

Todo ello en un da en el cual los Astros formalizaron el final de sus relaciones con Brandon Backe. El pitcher de Galveston no acept su descenso a Ligas Menores por lo cual se convierte en Agente Libre sin restricciones. Esperamos, y tenemos la seguridad, que consiga un nuevo equipo muy pronto. Corazon y ganas tienen, y eso lo demostro en varias oportunidades, incluyendo la postemporada.

Tambien hoy Mike Hampton regresa, y se envia a Wesley Wright a las menores, mientras que Cooper usara una rotacion de seis piezas. Este es un equilibrio de profundidad interesante, ya que se cuenta con una suficiente cantidad de pitchers que estan haciendo un buen trabajo, pero que igual parece una casa de naipes. No se atreven a quitar ninguna pieza porque se podria desmoronar.

Poco a poco se llega lejos, no? Vamos a ver si es asi.

Est bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumtico, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurri en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

S lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotacin, bla bla bla.

Y los entiendo. Cranme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que s no puedo suscribir es que, a partir de un slo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasar con los Astros de aqu a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversin al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizs si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y ser la labor del staff tcnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Ivn Rodrguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

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