agosto 2006

Pasen la escoba

Algunas veces uno recibe malas noticias como la de Brandon Backe y el hecho que deber someterse a la ciruga Tommy John, y uno no puede sino imaginarse como hubiera sido si los Astros lo hubiesen tenido al ciento por ciento de sus condiciones en esta temporada de tantos altibajos. Backe ha sido una de las mayores esperanzas de Houston y espero que esto no finalice luego de su estada fuera de los estadios por al menos un ao completo. Le deseamos lo mejor.

Captb7402ce5806245d296d6e7a29e9348eabrewY hablando de rachas, no quiero decirlo, pero tampoco puedo evitarlo. As que lo replantear de esta forma: dos barridas seguidas, en esta ocasin fue contra los Cerveceros. Esta noche se jug como tena que haberse hecho durante todo el ao: una buena salida de Pettitte, con 2 carreras admitidas en 7 episodios, dobletes de Ausmus y Taveras, y un jonrn de dos carreras de Craig Biggio, su nmero 18 del ao, para un resultado final 5-3 a favor de los Astros.

Siempre es bueno barrer, amigos… Sin embargo, viene una fuerte prueba para saber si esta racha es de verdad o no. S, vamos a encontrarnos con los Mets una vez ms, y probablemente este viernes los siderales se enfrentarn a Tom Glavine. Nos vemos ah. (No se preocupen, fanticos de los Astros. No lo voy a mencionar. Saben de quien hablo)

Capt28bdfaca77784ef992ff73928ec16a82astrTodos los fanticos de los Astros estaban a la expectativa: una de las prioridades del equipo tena que ser el asegurar, a toda costa, los servicios de Roy Oswalt en el mediano y largo plazo. Y sus peticiones fueron escuchadas.
Ayer la organizacin le concedi a Oswalt una extensin de contrato por 5 aos y 73 millones de dlares, con una opcin para una sexta campaa. Si a algn desprevenido le quedaba alguna duda del por qu Oswalt mereca tal distincin, slo tuvo que ver anoche cuando el diestro, quien cumpla 29 aos, maniat a los Cerveceros de Milwaukee durante siete entradas, en los que admiti cuatro hits y tres carreras, ponchando a siete.
Pero obviamente, esto es un reconocimiento a una corta pero fructfera carrera, en la cual Oswalt ha recorrido pacientemente todos los peldaos del bisbol organizado, como lo coment en la rueda de prensa llevada a cabo despus del partido.
"Soy de un pueblo pequeo, y nadie me prestaba atencin; no obstante Houston hizo que los scouts fuesen a verme y se comprometieron conmigo en las menores", expres. "He hablado con otros peloteros en otras organizaciones, y quienes han estado aqu en Houston; y hay mayor orgullo en jugar aqu que en muchos otros equipos, incluyendo los de grandes mercados".
Oswalt de seguro le dar a los Astros y sus fanticos muchos otros motivos por los cuales sentirse orgullosos.

Captsgehxw21280806045031photo00photodefaThomas, Rodrigo y Dennis concluyen una cosa, y que no deja de ser cierta. Los Astros an tienen chance, por lejano que parezca, pero es as.

Cincinnati y San Luis han confrontado problemas, lo cual significa que Houston, si puede solventar sus problemas (poco bateo, pitcheo de cierre con dificultades) lo podemos ver punteando en la carrera por el comodn.

Claro que el haber ganado 3 seguidos en Pittsburgh fue un momento para que el optimismo se repotenciara y llegara otra vez al cielo, pero ojo: vienen rivales fuertes, como lo son los Mets, Phillies y no queremos ni hablar de los juegos contra rivales intradivisionales, como Cardenales y Rojos.

De todos modos, repetimos algo que sabemos muy: los Astros tienen con qu. El problema es que todo funcione bien al mismo tiempo, y se puedan colar las victorias por all. Deberia ser un buen aliciente este momento dorado que vive Willy Taveras, con 30 juegos seguidos dando de hit, y eso debera contagiar a sus compaeros en el clubhouse. Taveras se merece eso y mucho ms, por su tica de trabajo y por su devocin.

La verdad que no hay temporada de los Astros sin montaa rusa. As que disfruten el paseo junto con nosotros.

Se acab?

Si en algo se puede contar, es en una buena actuacin monticular de Roger Clemens. El estelar lanzador obtuvo su victoria nmero 347 de por vida en la noche de hoy ante los Piratas de Pittsburgh por score de 5-1.

Clemens se mantuvo en la loma por espacio de 6 entradas en las cuales permiti igual nmero de hits y apenas una anotacin; la verdad que uno ya agot los calificativos para describir al Cohete.

Craig Biggio le declar a MLB.com que los Astros tratan de mantenerse enfocados a pesar de haber perdido 10 de sus ltimos 14 encuentros. Al menos Willy Taveras lo sigue haciendo as, yndose hoy de 5-3 con una impulsada, en su vigsimo octavo juego consecutivo disparando al menos un hit, y Lance Berkman despert de su letargo con un cuadrangular.

Deberan los Astros dar todo por perdido? Qu piensan ustedes?

Indestructible

El amigo Jos Medina Molero es un ingeniero venezolano quien tambin disfruta de escribir sobre bisbol. (Yo le he dicho que debera probar suerte con un MLBlog). Me envi una nota sobre Roger Clemens que voy a compartir con ustedes. Les digo, una de las cosas que siempre tendr que agradecer de mi trabajo con los Astros de Houston es el haber podido ver a una leyenda viviente como Clemens en vivo, y haberlo entrevistado, as fuera por pocos minutos.

Aqu est la nota de Jos:

Capt2cd818ca2c5148398629d346c025ffc1astrSe imagina Ud. a un lanzador de grandes ligas con 44 aos cumplidos, y con una efectividad de 2.58? Ese lanzador existe y, lleva por nombre Roger ,? El Cohete?, Clemens. Un fuera de serie de esos que, aparecen cada mucho en la constelacin del bisbol.

La tarde del Domingo 20 de agosto, Clemens lanz siete slidos innings para conquistar su quinta victoria de la temporada, y vencer a Los Cerveceros de Milwaukee, a los que les permiti una sola carrera y 6 hits, juego en el que logr guillotinar a 7 bateadores , para alcanzar en su marca personal los 4564 ponches ( la segunda mejor marca de la historia de la gran carpa , solo superada por alguien sin duda extraterreno, el gran Notan Ryan, quien acumul en su larga y brillante carrera 5714 bateadores pasados por las armas ).

Esta Victoria signific para Clemens, arribar a su triunfo 346 en  23 temporadas de labor. El registro, lo coloca en la Octava casilla de todas las pocas, escoltando a Leyendas del Bisbol como Warren Spahn, Walter Johnson  y naturalmente el lder de lderes, Cy Young y sus inalcanzables para cualquier pitcher de este tiempo, 511 victorias. Clemens est a 15 victorias del sptimo puesto, ocupado por Charles Nichols , no obstante, dado lo tarde que entr Clemens ,esta temporada ( producto de las largas negociaciones que sostuvo con varios equipos ) y  ( en menor grado  a los descalabros infortunados que, tuvo en sus primeras apariciones de 2006 ) matemticamente es imposible que alcance a Nichols ( a menos que decida lanzar en la temporada 2007, forzando una temporada 24, cuestin por dems innecesaria y riesgosa para su trayectoria), sin embargo, seguir, en lo que resta de temporada, llevando lejos el registro de ponches que, persigue con tanta fiereza el no menos espectacular Randy Johnson.

Uno de los aspectos donde, puede visualizarse con mayor nitidez lo extraordinario que ha sido el accionar de Clemens , es en el porcentaje de victorias que posee: 0.663 vitalicio, registro que supera a los de grandes serpentineros de la Historia. A saber:  Cy Young ( 0.618), Walter Johnson (0.599 ), Kid Nichols ( 0.634), Warren Spahn ( 0.597), Steve Carlton (0.574), Bob Gibson ( 0.591), Nolan Ryan ( 0.526), Tom Seaver (0.603), Sandy Koufax ( 0.655), , Jim Palmer ( 0.638), Randy Johnson ( 0.656) y Gregg Maddux (0.622), A la fecha, solo el porcentaje de Clemens se inclina ante uno mayor, el del fulgurante Pedro Martinez (lo que habla primores del Dominicano ), quien exhibe un slido 0.698, producto de 206 triunfos y slo 89 derrotas, un registro ms que impresionante. Cuando se hace este comparativo, entre miembros del club de las 300 o ms  victorias alcanzadas, Clemens supera a todos, a excepcin de Christy Mathewson ( 0.665) y Lefty Grove ( 0.680 ), quien lanz entre 1925 y 1941. Como puede apreciarse para ganadores de 200 o ms ( por el momento) el dominicano sera el rey y, Roger Clemens hara un singular y meritorio cuarto puesto.

Qu le falta por ganar a alguien que, ha cosechado 7 premios ?Cy Young?, miembro del club de las 300 o ms victorias y del de ms de 4500 ponches, dos veces triple coronado, Series Mundiales, ms valioso de Juego de estrellas y de la Liga, 46 blanqueadas, siete lideratos de efectividad, 4 lideratos de victorias, 3 lideratos de juegos completos ? Apartando el factor monetario, implcito, tal vez el Cohete quisiera despedirse con un gran victoria personal: un juego sin hits ni carreras aun mejor, un juego perfecto( joyas que hasta ahora han escapado de otros insignes pitchers, como Pedro martienz y Greg Maddux ), quizs alcanzar esa preciada gema , sea la mgica coronacin  para la carrera fulgurante que ha tenido ?El Cohete?.

Como fruto maduro, se cae la obligada interrogante: Podr el portentoso Clemens, para quien no pareciera existir la palabra ocaso, lograr esta joya, esa suprema muestra de dominio que, es un juego sin corredores en base , antes de que decida, finalmente, dejar los estadios?

Si siempre fuese asi…

R100678277Ayer vimos a los Astros jugar como siempre los quisimos ver. Seis carreras en el sptimo inning para apoyar a un Roy Oswalt que se lo mereca, estable luego de conceder dos carreras en el principio del encuentro.
La victoria de ayer ante Cincinnati 7-3 marc igualmente un nuevo rcord para la franquicia: Willy Taveras lleva una seguidilla de 26 encuentros conectando al menos un imparable; algo impresionante para un pelotero que se haba dado a conocer gracias al toque de bola y la velocidad.
Phil Garner ha hecho cualquier cantidad de movimientos buscando ofensiva, el ltimo de ellos les traer al inicialista J.R. House; y en lo que al bullpen concierne, Fernando Nieve permanecer por un tiempo en la lista de incapacitados y Chris Sampson seguir arriba.
Son 6 juegos los que separan a los Astros del comodn.

De pronstico reservado

Cvmgpe33Me voy por unos das de viaje, y qu me consigo? Los Astros se ponen en una posicin muy comprometedora, tanto que un siempre optimista Phil Garner reconoce que depende de esta misma semana si Houston puede sobrevivir o no en la lucha por un puesto en la clasificacin a la postemporada.

Gracias a una serie con resultados negativos en San Diego, una barrida por parte de los Cachorros de Chicago, debido a un tremendo pitcheo de Carlos Zambrano y el novato Ryan O’Malley y una serie dividida con los Cerveceros de Milwaukee, lo que se pintaba como una posible recuperacin se convirti en arar en el mar (hoy Roger Clemens, como de costumbre, dio una ctedra de pitcheo, y  Houston gan el encuentro 3-1).

Y as, las malas noticias se siguen apilando: Brandon Backe debe caer en la lista de incapacitados una vez ms, Brad Lidge no termina de conseguirse consigo mismo, y por ello Garner ha decido usar un comit de cerradores.

Cuando escuch esa noticia, no pude sino tratar, por todos los medios, de no dar esta temporada por muerta. Pero qu difcil es.

La receta que llev a los siderales a un campeonato de Liga en 2005 no fue ningn secreto: mantn a los bates contrarios a raya, que en el cierre Lidge era imbatible. Y por ello, el bateo poco productivo de los Astros no fue un obstculo.

Pero este ao, las cosas son distintas. Lidge va y viene, se le quita el rol de cerrador oficialmente en dos ocasiones ya. Y los bates no terminan de producir. Una receta para el desastre, sin lugar a dudas.

No queremos ser aves agoreras, pero hay que ver esta semana (a pesar de los supuestamente dbiles rivales a los que se enfrentarn) como de pronstico reservado. Cualquier resbaln, y debemos empezar a pensar en 2007.

Les confesar que es una situacin poco fcil de digerir para quien escribe, que a pesar de tratar de guardar una cierta objetividad no puede sino considerar este momento como un trago amargo. Amanecer y veremos.

El show del Toro

Captfcf2e5a931b7424b860ad2c8b05a6ecfcubsEste equipo ha demostrado mejores signos de vida, aunque ahora llevan de 5-5 en sus ltimos 10 encuentros. Pero definitivamente existe un antdoto que neutraliza cualquier sntoma de nimo ofensivo que puedan tener: Carlos Zambrano.

El lanzador venezolano volvi a neutralizar a la ofensiva sideral, con ocho entradas sin permitir anotacin y apenas 4 hits en 8 innings. Roy Oswalt tambin tuvo una muy buena aparicin, con dos carreras en siete episodios.

No obstante, lo que mas preocupa es el pelotazo que recibi al nivel de su mueca con una conexin de Ronny Cedeo. Su status es da a da.

Lo de Zambrano ya sabemos muy bien que no es cuento, y es uno de los mejores hoy en da; si slo los Astros consiguieran la frmula para romper su hechizo. Nada fcil por decir lo menos.

Espejismo o realidad

Captcfbba12354494e3e92eb10eec0a31f56piraEs esta la vida real… o una mera fantasa? Qu creen? Cules son los verdaderos Astros: esta mquina de batear que hemos visto en los ltimos das, producto del hecho que finalmente todas sus piezas estn en perfectas condiciones, o los anmicos maderos presentes en toda la campaa?

Seis cuadrangulares disparados durante el encuentro, liderados por Aubrey Huff, quien hoy literalmente se destap remolcando seis anotaciones, yndose de 4-3; Craig Biggio, Jason Lane, Luke Scott tambin se unieron a la fiesta.. adems de Roy Oswalt, quien dispar su primer vuelacercas en una inmemorable cantidad de turnos.

Fue un festn de batazos que se fue por una sola calle. 14 carreras y 15 hits para los Astros; 1 carrera y 4 hits para Pittsburgh; todas ellas responsabilidad de un apretado Oswalt que se mantuvo inclume por 7 captulos.

Soberbio pitcheo, de principio a fin

Capt90140631340b4756840e676e9d0f250dpiraIncreble. Brandon Backe es el titular del da (s, ya sabemos que eran los Piratas pero eso no le resta mrito). 3 hits y una carrera en 7 episodios. Dan Wheeler y Brad Lidge se combinaron con 6 ponches. Eso se llama relevo dominante. Lo dems es cuento.

Un cuadrangular de Craig Biggio marc el paso junto a ese soberbio pitcheo, y los Astros comenzaron su estada en casa con buen pie, con triunfo 3-1 sobre Pittsburgh.

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