septiembre 2008

capt.495d10655e9040b3abd9f7728ee9d7d0.astros_cubs_baseball_widh109.jpgAntes de comenzar, no vayan a pensar que no quería escribir en los buenos tiempos de Agosto. La verdad es que el tiempo se nos hizo corto, las obligaciones muchas. Los Astros estaban arrasando como bien dice el jingle del circuito en español, Ty Wigginton bateó a placer, Lance Berkman lo acompañaba, Wandy Rodriguez lanzó primores.

La situación es distinta hoy. Cuando la cosa se estaba poniendo más interesante, y el comodín estaba más cerca que nunca, todo se complicó.

Hay que poner las cosas en su propio contexto, y lo que viene a continuación son comentarios muy personales. Quienes viven en Houston, y conocen gente que vive allá, o tienen intereses en esa ciudad saben a que me refiero.

El paso del Huracán Ike fue algo que puso los nervios de punta a más de uno. Todos debieron tomar medidas de emergencia. El fin de semana fue un momento en el cual más de uno no podía contactar con sus seres queridos. La devastación fue menor a la esperada, pero fue igualmente fuerte.

¿Podrían los Astros, muchos con residencia en Houston desde hace años, con amistades y gente cercana de quienes no tenían idea, poder enfocarse a jugar un partido de béisbol? Dificilmente. Sabemos que son peloteros profesionales, pero tampoco son máquinas. Y si algo han demostrado durante este mes de agosto, es corazón para sobreponerse a muchas cosas.

Pero esto sobrepasaba cualquier cálculo, cualquier estimado previo. Si quien escribe no tenía cabeza para enfocarse en el béisbol, no sé como ellos lo hubiesen hecho. Cansados, agotados y con miles de situaciones en la mente, fueron a Milwaukee, muchos sin saber aún de sus familiares y otros que no habían podido aún comunicarse con ellos. A jugar pelota. Hay peloteros que debieron despertarse a las 4 de la mañana para conducir hasta aeropuertos abiertos por espacio de horas hasta poder montarse en el avion a Milwaukee.

Lo que consiguieron fue primero, un Carlos Zambrano (y no por esto restamos meritos a su hazaña) al tope de su juego y que consiguió no hit no run. Después, un Ted Lilly que también los maniató a placer. Y esta noche, Roy Oswalt, usualmente el paradigma de la consistencia, hoy no fue así.

No es que conseguir el comodin sea imposible despues de esto, pero se hace mucho mas dificil que ayer. Y no los culpo. No quiero apuntar a nadie, y no se si esta era la mejor alternativa para sobrellevar toda la pesadilla logistica que representa la reprogramacion de un juego de Grandes Ligas. No se si se podian haber esperado unas 24 horas mas.

El hecho es que hoy, a todas estas, los Astros deberan evitar desmoralizarse por estos tres costosos reveses que bien podrian significar el adios a Octubre. Madera tienen para sobreponerse. Tiempo, pues no hay mucho.

Castillo, a la expectativa

El venezolano José Castillo ha sido una de esas adiciones que han hecho los Astros durante esta temporada, de quien podríamos esperar cosas interesantes. Ha sido un pelotero que en Venezuela ha demostrado muchísimo talento, y aunque en esta campaña de Grandes Ligas ha paseado por varios equipos, sería absurdo pensar que su historia a este nivel de béisbol se ha terminado.

Un día cuando saliamos del Minute Maid nos encontramos con Alfredo Pedrique, y considerando que ya habiamos hablado sobre Humberto Quintero, la pregunta inevitable era: “¿Y Castillo?” Palabras más o menos, nos dijo que sabia que tenia mucho potencial, que le gustaba como pelotero, y que creia en él y que lo más seguro es, si se sabe ajustar a los planes que la organización podría tener para con él, repetiría con los siderales la próxima campaña.

Castillo lo sabe, y así se lo expresó a Oscar Huete de la página Web beisbolvenezolano.net, la cual no me canso de recomendar. En el enlace que encuentran aquí tienen el texto y audio de su entrevista con Castillo, además que nos promete una entrevista con Humberto Quintero la cual sacarán al aire este domingo. Estaremos pendientes.

Después de Ike

Como todos saben ya, el huracán Ike hizo su paso por Houston, y aunque los daños son menores a los inicialmente esperados, son lo suficientemente importantes como para cambiar sustancialmente los planes de muchos. De hecho, los escombros y los vidrios rotos son la constante en el Downtown de la ciudad, por lo que las autoridades aconsejan no ir hasta esa zona hasta que sean instruidos.

El Parque Minute Maid fue precisamente construido para poder resistir los fuertes embates de un huracán, y me satisface decir que cumplió a cabalidad su función, registrándose apenas daños menores. Así lo expresó a los medios la Presidente de Negocios del equipo, Pam Gardner.

Y no solo me complace por el hecho que el beisbol podra ser jugado tan pronto como las condiciones de la zona lo permitan, sino porque muchos empleados de la organizacion pernoctaron en el Parque buscando refugio del feroz paso de Ike. Otros estaban con sus familias a buen resguardo. Para todos mi palabra de aprecio y saben que mis oraciones estan con ellos en este momento.

Ahora bien, si el Minute Maid esta casi que a tope, no es este el unico requisito para poder reanudar el play. Por ello, y ante la situación planteada, la Oficina del Comisionado y los Astros estuvieron buscando alternativas para poder reanudar la serie que esta pendiente entre los Cachorros de Chicago y los siderales. Ante la imposibilidad factica de poder jugar en el Downtown y la inseguridad que esto representa para la fanaticada, se decidio mover la serie al Miller Park de Milwaukee, que albergara a ambas escuadras este domingo y lunes, quedando pendiente el ultimo juego para ser realizado, si se requiere para definir un puesto en los playoff.

Se les recomienda a los aficionados tener sus boletos ya adquiridos para los juegos de este fin de semana en su poder ya que se informara oportunamente sobre las condiciones de reembolso.

Yo en lo particular, y aunque sabemos que antes de todo esto los Astros nos dejaron muy emocionados en su cercania casi milagrosa al comodin, mi mente ha estado un poco alejada de los diamantes, preocupado por la situacion de mis amigos y conocidos en Houston. Ojala podamos vernos muy pronto nuevamente en el Minute Maid.

Un blog que vale la pena leer

celestino.jpgUltimamente he tenido mi blog super descuidado. La verdad debo pedir disculpas a todos ustedes por ello. Varias obligaciones, mi ya concluida pasantía por el programa Pelota Caribe, en fin…

Voy a tratar de poner las cosas en orden. Pero que bueno que, al menos, ustedes no se han quedado sin opciones de leer cosas interesantes sobre el béisbol de Grandes Ligas en general, tanto en inglés como en español, y hasta en portugués. Tudo de bom!

Uno de ellos es el blog de mi compañero de MLB.com y amigo Jesse Sánchez. El tiene la responsabilidad de escribir artículos en ambos idiomas sobre nuestros peloteros latinos, bien sean dominicanos, venezolanos, puertorriqueños o mexicanos.

Siempre lo ha hecho de forma muy interesante y amena, sus artículos no se pueden dejar de leer si usted se pasea por nuestros sitios. Y su blog igualmente es una ventana hacia el pensar, sentir y la humanidad de estos seres que tienen la fortuna de ganarse la vida jugando pelota.

Los invito a que lo lean, si no lo han hecho ya. Por ejemplo este post sobre mi paisano Jose Celestino Lopez (ambos nacimos en la misma ciudad) de los Marineros de Seattle esta imperdible.

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