diciembre 2006

Gracias

Isgeayp37151206222042photo00Hay momentos para los cuales uno se prepara mentalmente desde hace tiempo, pero de nada sirve. Cuando uno se enfrenta a una situación tan emotiva como el retiro de Jeff Bagwell, de repente, todas las palabras que uno prepara no son suficientes.
No basta agradecer la clase, respeto a los fanáticos y la forma tan gallarda con la que se desenvolvió dentro y fuera del terreno. Es el ver como un pelotero, en estos tiempos de agencia libre y contratos multimillonarios, tiene la capacidad suficiente para mantenerse en un solo equipo durante toda su carrera, y convertirse en símbolo de la misma.
Sin duda, Jeff Bagwell es uno de los grandes. En cinco años, no deberíamos discutir mucho si tiene o no méritos para entrar en el Salón de la Fama. Claro que los tiene. Mientras tanto, nos contentamos en saber que se mantendrá en un rol activo dentro de la organización.
Y no podría ser para menos. Siempre su imagen estará ligada a la de este equipo. Y no podemos sino agradecerle el haberse convertido en un gran ejemplo que sirve a todos de muestra que sí se pueden hacer las cosas con trabajo duro, tesón y con clase.
Mil gracias, Jeff.

Astros invitan a rueda de prensa

Los Astros acaban de convocar a una rueda de prensa mañana viernes a las 10 AM hora del Centro, y estará presente Jeff Bagwell. Todo indica que será el anuncio formal de su retiro, como se ha especulado durante los últimos días.

Jennings es un Astro

Captny17012122304rockies_astros_trade_baSe había especulado muchísimo sobre la posibilidad de enviar a Taylor Buchholz y Willy Taveras a otro equipo, en un principio los Medias Blancas de Chicago. Pues hoy, ello se concretó aunque la dirección es otra.

Taveras y Buchholz, junto con el también prospecto Jason Hirsh, fueron a parar a los Rockies de Colorado por los lanzadores Jason Jennings y Miguel Ascencio. Sin duda, esta negociación le da mayor profundidad a la rotación abridora, y busca en cierta medida llenar el vacío dejado por la partida de Andy Pettitte.

No es Jon Garland, pero es ciertamente una bienvenida adición. No puedo sino pensar en Taveras y Buchholz, quienes dieron destellos de su calidad. Taveras fue particularmente amable con nosotros y contó muchos aspectos interesantes de su vida para Crónicas de los Astros. La mejor de las suertes.

Pettitte, al reencuentro consigo mismo

Capttxtj10612091825yankees_pettitte_baseNo había escrito antes porque de verdad quería digerirlo, y digerirlo bien. No reaccionar de la misma forma rápida y casual con la que estamos obligados a reaccionar en muchas oportunidades debido a la inmediatez en la que debemos llevar la información, y a lo que los tiempos que vivimos y nuestra competencia nos obligan.

¿Qué significa para Andy Pettitte el regresar con los Yanquis? ¿Y qué significa para los Astros? Es cierto, Pettitte fue el inicio de un buzz, de un ruido y un sentir que nos montó en un tren maravilloso el cual lleva tres años ya y condujo a dos Series de Campeonato de Liga, una Serie Mundial y el tener aspiraciones de clasificación en el último día de la temporada. Y es muy cierto que Pettitte fue el catalizador para que tuviéramos la bendición de ver a Roger Clemens vestir el uniforme de los Astros de Houston.

Y no es menos cierto que este no parece ser el Pettitte que llegó a Houston, buscando estar más cerca de su casa y tener que viajar menos. Esa fue al menos una de las razones esgrimidas por el serpentinero para escoger el lanzar en el Parque MInute Maid. Y quizá, luego de sentarse y ver su récord en 2006 de 14-13, con efectividad de 4.20, se sentó y pensó que una segunda oportunidad en Yankee Stadium podría traerlo de vuelta a aquellos años de dominio que tuvo en el Bronx.

Ojalá sea así. No es fácil el poder lidiar con las presiones que conllevan el lanzar para los Yanquis. O jugar con ellos, sin importar la posición. Pettitte lo sabe muy bien, y si no es así, puede preguntarle a un Randy Johnson, o a un Alex Rodríguez que vio su bobblehead en la portada de la revista del New York Times, preguntándose que había en su mente al cometer tantos errores defensivos y luchar amargamente con la zona de strike.

Jugar con los Yanquis es jugar con fuego. O es la gloria o es el peor de los infiernos, y las llaves de ambos lugares son cuidadas por las mismas personas: Mike Lupica, Mike & The Mad Dog, WFAN, la cadena YES, el New York Post y Murray Chass. Pero de todos modos, Nueva York está bailando el mismo son de un mercado que le da cualquier cantidad de dinero a Gil Meche, porque sabe que el pitcheo es escaso en estos días, por no decir inexistente. Pettitte dice que "los Yanquis insistían e insistían, mientras los Astros se mantenían quietos".

Suena duro decirlo, y no por ello dejamos de agradecer todo lo que Pettitte hizo en Houston, pero no es menos cierto que vimos a un Pettitte errático, que constantemente mostraba vergüenza por sus actuaciones, que llego a decir que contemplaba el retiro bien desde junio o julio.

Solo el tiempo sabrá decirnos si Houston tomó o no la decisión correcta. Sin embargo, no creo que Andy Pettitte haya escogido el mejor lugar posible para intentar un reencuentro consigo mismo.

El diario La Verdad reporta que finalmente la puja por Jason Lane tiene vencedor. Los Leones del Caracas se hicieron de los servicios del toletero, y debe estar llegando en cualquier momento a Venezuela.

¿Qué opina Alfredo Pedrique, manager del Magallanes, de todo esto? Según el periodico reporta, pues nada bueno… "Caracas se ha manejado de una manera antiprofesional con respecto a este caso", habría comentado Pedrique a La Verdad. "Ya los Astros nos habían concedido el derecho de firmarlo (…). Él tendrá la última palabra, todo depende de su decisión".

Hay otras notas del béisbol invernal esperándolos en astrosdehouston.com

Notas sueltas

El caso Jason Lane parece tener una conclusión que muchos también se imaginaban: Que el norteamericano pueda no terminar jugando con ningún equipo en la Liga Venezolana.
Los Leones del Caracas pierden interés en él ya que solo lo podrían tener disponible para el mes de diciembre, y ellos gustarían de contar con sus servicios en un mayor periodo de tiempo. Los Navegantes del Magallanes piensan que al contar con un mayor abanico de opciones para escoger entre toleteros importados, no es necesario seguir buscando a Lane.

El Magallanes tiene otra pieza de Houston en la mira: Luke Scott, quien puede jugar o no en el país, estaría tomando una decisión pronto; y esperan ver si su lesión en la rodilla ha cedido terreno.

Mientras tanto, el Caracas muestra su descontento por las actitudes tomadas por la Gerencia en los casos de Lane y Juan Carlos Gutiérrez. Por último, y no por ello menos importante, Fernando Nieve ha sido anunciado por Caribes de Anzoátegui para empezar a lanzar en cualidad de abridor la próxima semana.

Un jugador de los Astros que está causando impacto a favor de su equipo local, las Aguilas del Zulia, es el receptor Humberto Quintero. Zulia, que ha sorprendido a propios y extraños con su buen desempeño en la División Occidental, tiene en Quintero a uno de sus puntales ofensivos, bateando promedio de .356, producto de 29 imparables en 81 turnos, incluyendo 4 cuadrangulares y 16 remolcadas.

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