marzo 2008

Todos los puestos definidos

QtQIWgEv.jpgMe equivoqué. Lo lamento.

Creía que, con todo y que su primavera no fue la mejor, posiblemente Woody Williams iba a quedarse en el equipo. Pero no fue así.

Chris Sampson será el quinto hombre de la rotación, y además la algo controversial consideración de tener 3 receptores en el roster no se concretará. Humberto Quintero fue despachado a Triple-A mientras J.R. Towles y Brad Ausmus siguen en el equipo grande.

Por su parte, Williams fue despachado de la forma menos ceremonial posible, y se espera que el nativo de Houston le diga adiós a la acción como lanzador activo, después de 15 campañas en las Mayores.

En contra de Woody están su edad, su Spring Training que ciertamente no fue el mejor, y por sobre todas las cosas, su récord negativo del 2007 de 8-15.

Eso sí, sus compañeros no están muy conformes con esto.

“Con catorce años en las Mayores, tienes un mal año.. la verdad no puedes juzgar así”, dijo Roy Oswalt. “Mucha gente tiene un mal año. No creo sea lo mejor que te juzguen en base a tu actuación en Spring Training. Pero ese es el trabajo de la Gerencia. Están tratando de ensamblar un equipo en el terreno y creo que están tratando de ir por un camino distinto”.

Sobre Quintero, puede decirse todo lo contrario. El nativo de Maracaibo, Venezuela, realmente puso su mejor esfuerzo, bajó de peso y se mostró muy solvente en su primavera. Pero al final Cecil Cooper no fue con la poco ortodoxa posición de tener tres receptores en el roster.

El beneficiado fue el tambien venezolano Tomás Pérez, un experimentado infielder que ha paseado por varias organizaciones en las Mayores.

Es cierto, se trata de ir por un camino distinto. Pero fue un giro radical de 180 grados que de seguro genera mucha expectativa.

Es la hora del ABC

Pence_stealing"Vamos a hacerlo mañana. Lo vamos a hacer durante todo el día si es menester. Ni siquiera batearemos. Eso es lo único que vamos a hacer". Ese fue Cecil Cooper, despues de ver una actuación defensiva muy poco satisfactoria por parte de los Astros, durante una derrota en Spring Training contra los Tigres de Detroit, nada más y nada menos.

Es un hecho cierto que estos son otros Astros, y si hay algo en lo que deben trabajar si quieren ganar partidos, es la comunicación en el campo. Hay una parte del juego del béisbol que muchos olvidan seguir practicando una vez llegan a este nivel. Los fundamentos.

¿Y que hay del pitcheo?

"Quiero ver innings limpios", dijo Cooper. "A estas alturas los deberíamos estar viendo, innings limpios y sin mácula. Y aún a estas alturas, estamos golpeando a bateadores que intentan tocar, dando boletos después de apenas cuatro lanzamientos… Estos no son jovencitos. Esto es ridículo. No me importa quienes sean. No debería estar pasando".

"Debemos sacar los innings sin escalas. Quisiera ver algunos innings limpios tarde o temprano. Deberíamos lanzar el primer strike, strike dos, hacer algunsos pitcheos. Estamos esparciendo todos los lanzamientos por todos lados. Ni siquiera nos acercamos a la zona de strike".

Se que es apenas la primavera (ojo, pero son 5 días antes del día de apertura). Sin ánimos de sonar como profetas del desastre, pero este diagnóstico del manager preocupa. No es la mejor.

El bateo está bien. Créanme. Con Berkman, Pence, Lee, Tejada, Towles y compañía, no creo que la anemia ofensiva sea problema. Tienen velocidad en Bourne y Pence cuando así lo demuestra. Pero solo el bateo no hará ganar los partidos.

Shawn Chacón prácticamente es parte de la rotación. Se ve más preciso estos días que Chris Sampson o el mismo Woody Williams, quien también ha progresado montones. El destino de toda la rotación girará en torno al estado de Williams.

Una combinación frágil, pero no imposible.

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