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Esa parece ser la pregunta en la mente de muchos despus que Cliff Lee, finalmente, encontr un nuevo lugar donde demostrar su calidad, lejos de la lluviosaSeattle.

No sorprende. Oswalt se convierte en la prxima pieza de pitcheo ms apetecible que pueda haber en el bisbol mayor antes de que lleguemos al trading deadline.

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Podemos revisar cualquier cantidad de blogs y artculos en otras pginas Web y peridicos, con igual idea de la que yo tengo sobre la certeza del sitio a donde quedar el diestro (O sea, ninguna), y vemos que las conjeturas siguen a toda velocidad, sin importar que Oswalt saliera de accin con una dolencia que no parece ser de mayor relevancia, ya que estar listo para su prxima salida de acuerdo al reporte de astros.com.
Entonces, Yankees, Mets… todos suenan con alguna noticia. Y s a la lgica por la cual Roy habra pedido su canje (ir a una escuadra ganadora) nos vamos, los Mulos de Manhattan tendran la primera 
opcin, por su posicin actual y que, por descarte, los Rangers de Texas ya se hicieron de los servicios de un brazo de postn en Lee.
Qu piensan ustedes? Roy O, se quedar o se ir, y de ser as, a dnde?

Escrito en la pared

capt.10d8eb787e204194a62600edfd3dcda4.astros_cubs_baseball_cxc104.jpgAntes del juego de hoy, nos preguntbamos sobre la posible suerte de Mike Hampton y de Russ Ortiz. Sabamos que iba a ser difcil el compromiso que se presentaba, en el captulo final de una serie crucial contra los Cachorros de Chicago, la que ojal no venga a espantar a los Astros al final de la temporada.

Hampton tuvo una salida poco halagadora, y Ortiz, lamentablemente, sigui con otra mala demostracin. Los nmeros se acumularon, ms all de las nueve carreras admitidas en 2.1 innings.

Fue una marca de 0-5 en sus ltimas 10 salidas, una efectividad de 12.23 en este mes de julio apenas. Fue el ver, en ms de una ocasin, que Ortiz cuando poda salir airoso, necesitaba de una gran cantidad de pitcheos.

Pues Ed Wade tuvo que disparar del gatillo, y no qued ms que hacer. Ortiz ha sido puesto en waivers, dndole su liberacin incondicional.

Lamentamos que Ortiz tenga que salir por la puerta de atrs. Se le dio una oportunidad, trabaj por poner su carrera de vuelta al carril. Tristemente, no fue as.

Este es el primer paso para tratar de enderezar el entuerto de una rotacin sin trminos medios. De tener que pasar de lo sublime con Wandy Rodriguez (10-6, 2.65) y con Roy Oswalt (6-4, 3.61) a lo.. no tan bueno con Brian Moehler (7-6, 5.16), Hampton (6-8, 5.36) y el mismo Ortiz (3-5, 4.75).

Con una rotacion con problemas asi, y un bullpen que debe soportar la sobrecarga de malas actuaciones de apertura, pues se ve dificil el sendero al triunfo.

Tendra Bud Norris lo que se necesita? La recta la tiene, ya la vieron ayer en su breve salida contra Chicago. Consiguio su sueo, el formar parte de una rotacion de un equipo de las Mayores. El caso es que debera ahora, cada cinco dias, el demostrar que tiene con que. Ya la hora de las definiciones ha llegado para el.

Mientras tanto, Houston buscara estabilizar esta situacion que, aun con la salida de Ortiz, se ve algo complicada.

Casa de naipes

capt.1f2da73c6ac84036ab6ec27848015afa.astros_padres_baseball_cali101.jpgCuando empezbamos a ver las posibilidades de los Astros en este viaje por la Costa Oeste no eran tan malos. Pero el inicio de esta gira ha sido bueno, mucho mejor para olvidar la frustrante derrota del domingo ante los Tigres de Detroit, que muchos concuerdan fue la ms triste de toda la temporada (lo cual ya es bastante decir).

Pues bien, no haba que hacer ms sino encargar la pelota al siempre confiable Roy Oswalt, que si no ha sido este su mejor ao, pues siempre es un hombre de temer. Y hoy domin bien a los Padres de San Diego, lanzando un juego completo (no nos debera sorprender, siendo l un pitcher que come innings), ponchando a 8 y llevndose su cuarto triunfo de la campaa, nivelando su rcord y sus columnas de debe y haber.

Jonrn de Ivn Rodrguez y un sacrificio de Geoff Blum adems de un sencillo de Carlos Lee fueron los impulsores de las anotaciones de unos Astros que pudieron imponerse sobre unos Padres que siempre han sido de ofensiva dbil, pero que ahora estaban peor con un Oswalt indescifrable.

Todo ello en un da en el cual los Astros formalizaron el final de sus relaciones con Brandon Backe. El pitcher de Galveston no acept su descenso a Ligas Menores por lo cual se convierte en Agente Libre sin restricciones. Esperamos, y tenemos la seguridad, que consiga un nuevo equipo muy pronto. Corazon y ganas tienen, y eso lo demostro en varias oportunidades, incluyendo la postemporada.

Tambien hoy Mike Hampton regresa, y se envia a Wesley Wright a las menores, mientras que Cooper usara una rotacion de seis piezas. Este es un equilibrio de profundidad interesante, ya que se cuenta con una suficiente cantidad de pitchers que estan haciendo un buen trabajo, pero que igual parece una casa de naipes. No se atreven a quitar ninguna pieza porque se podria desmoronar.

Poco a poco se llega lejos, no? Vamos a ver si es asi.

Est bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumtico, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurri en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

S lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotacin, bla bla bla.

Y los entiendo. Cranme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que s no puedo suscribir es que, a partir de un slo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasar con los Astros de aqu a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversin al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizs si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y ser la labor del staff tcnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Ivn Rodrguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

jDbGX8bS.jpgA todos, bienvenidos a una nueva temporada con tus Astros de Houston. Como siempre, ser nuestro objetivo llevarles informacin y notas un poco distintas de lo que ocurre con el equipo sideral. Algo que me complace mucho es que no me encontrar solo: Adems de buenos amigos como Thomas y otros bloggers a quienes pido disculpas porque sus nombres se me escapan, estaremos acompaados por gente que conoce de verdad al bisbol y a los Astros: la super conocida Alyson Footer y nada ms y nada menos que la voz en espaol de la novena de Houston, nuestro buen amigo Francisco Romero.

As que habr de todo y para todos.

Vimos a Roy Oswalt ayer en lo que fue para nosotros (por qu negarlo) una dolorosa experiencia, al ver como Venezuela fue hundida por la trrida ofensiva de los Estados Unidos. Se mostr solvente, y eso es lo que ms importa. Claro que Oswalt an no regresar a Kissimmee; mientras que Carlos Lee si tom su boleto de vuelta a Florida al quedar eliminada su natal Panam.

Este entrenamiento primaveral ha sido para muchos difcil de ver. Sabemos que no hay nada mas intrascendente que los resultados de la Liga de la Toronja (Alguien se acuerda de ellos en Septiembre?) pero es cierto que seria mas agradable el pasearse por el Osceola County Stadium y ver a los Astros alzarse con un triunfo de tanto en tanto.

Aunque si bien no es menos cierto que los Astros recibiran un buen reclamo por parte de Cecil Cooper a ver si encienden un poco mas los bates y las cosas cambien, sabemos que ese no es el objetivo principal de la labor a desempe**** en Florida.

Es el analizar actuaciones individuales y ver si podran llegar intactos a Abril en el roster de 40. El momento de ver si los prospectos (que los hay, y muchos para ver) podran mantenerse o bien ser bien guardados para un posible llamado a finales de temporada. Esto ultimo es un efecto positivo de la ausencia de Miguel Tejada, Lee y Oswalt por el Clasico Mundial de Beisbol y el cual es bienvenido hasta cierto punto.

Hay motivos para llenarse de panico? No. Hasta el momento no, y sobre todo considerando que tres de tus “caballos” mas importantes no estan con el equipo. Pero si algo es cierto es que, a pesar que ese no es el objetivo principal, un triunfo mas que otro harian esta primavera un poco mas agradable.

Para la proxima, les debo hablar un poco sobre el posible movimiento de Tejada al tercer cojin.

capt.64f49038080a44ee9be52ff6d56008c9.cardinals_astros_baseball_hta112.jpgEs difcil seores. No hay forma de endulzar esto. Los Astros han estado jugando psimo bisbol, y la cumbre lleg este domingo, en la derrota contra los Cardenales de San Luis. Wandy Rodrguez, lo ms aceptable que tiene la rotacin, empezaba a mostrar signos de cansancio, y coloc gente en base, que lleg a anotar gracias a sendos errores de Michael Bourn y Ty Wigginton.

El caso es que los Astros cuentan con un pitcheo abridor deficiente, a lo que se suma el mal momento que vive Roy Oswalt, ms la sequa ofensiva de muchos de sus integrantes. Lance Berkman esta teniendo la campaa de su carrera, ms uno solo no es suficiente.

Ya J.R. Towles fue bajado a Triple-A y Cheto Cruz fue cesanteado. Pero esto no bastar a menos que las cosas cambien, y con este pitcheo abridor dudo mucho que pueda pasar.

Al regreso de Arlington

capt.b42d556d1fcf4e58ad729af687f49d2c.astros_rangers_baseball_arl107.jpgHan sido estos buenos das para seguir a los Astros, no?. Hay varias cosas con las que nos fuimos en mente luego del ltimo encuentro contra los Rangers:

– Parece que siempre los Rangers van a apalear a los Astros. Al menos hoy fue distinto. Era de esperarse que en algn momento Houston, con todo y su buena racha de estos das, pues cayese en dos ocasiones consecutivas. No creemos que ese vaya a convertirse en un nuevo patrn.

– Lance Berkman, Lance Berkman, Lance Berkman. Qued hoy bien cerca de los .400 (a un punto nada ms). La carrera que ha tenido el antesalista es increble. Siempre Berkman ha sido un pelotero de calidad, pero lo que ha hecho en estos das desafa cualquier descripcin. Ya son 17 juegos dando un hit al menos. De eso hablaremos muy pronto en Crnicas de los Astros.

– Ojal que lo de Roy Oswalt no sea nada preocupante. Es que Oswalt ha sido un factor de estabilidad en una rotacin bien inconsistente. Y an le quedan unos das para regresar a Wandy.

– Hasta Jos Valverde ya ha retomado el camino de otrora. Este equipo no es solo Berkman pero vamos, del pitcheo hay que preocuparse y mucho.. por lo menos an.

– Que serie tan interesante viene en estos dias. Astros, Cachorros, un Berkman encendido, el Minute Maid deberia estar a reventar.

De cerradores y dilemas

311xInlineGallery.jpgHoy temprano, quienes me saludaron lo hicieron con dos palabras.

Jos Valverde.

Creo que todos, sin excepcin, recordaron lo ocurrido en Filadelfia. Que para qu mencionarlo, verdad?. El juego iba 3-0 a favor de los Astros. Shawn Chacn tuvo otra excelente salida. Y como es obvio, Cecil Cooper puso a su cerrador a intentar acabar el juego.

Lo que pas fue algo muy distinto. Los Filis aprovecharon la mala noche de Valverde y dejaron en el terreno a los siderales buscando explicaciones.

Hoy la radio fue explosiva, y muchos intentaban entender lo ocurrido. Que si Valverde tuvo una rara temporada el ao pasado, y est volviendo a ser el lanzador medianamente aceptable que suele ser.

En el juego de esta noche, Roy Oswalt hizo lo de siempre. Lo que se espera de l. Y Cooper, para asegurar el resultado favorable, se fue con Doug Brocail. La excusa perfecta es que Valverde lanz demasiados pitcheos, y el experimento sali bien. Brocail rescat, y los Astros ganaron.

La de anoche fue la segunda blown save de Valverde, y vamos a estar claros: la temporada apenas comienza. Falta mucho. Valverde podr recuperarse, y de seguro lo har.

Pero tambin es cierto que si Valverde falla, al menos hay otra opcin por ah. Y Cooper tiene cartas para jugar. Eso al menos me hace respirar un poco ms tranquilo. Lstima que entre tanto preocuparnos por Valverde nos olvidaremos del buen pelotero que nos est resultando ser Michael Bourn, y de que el pitcheo abridor de este equipo no es la espada de Damocles que nos han vendido.

Paso a paso

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Esta serie inaugural contra los Padres de San Diego nos ha mostrado los
elementos positivos y negativos que podramos deducir de los Astros de
Houston. Es muy cierto que es demasiado temprano para llenarse de
pesimismo, porque son apenas tres juegos y falta mucho por recorrer.

Los
dos primeros encuentros nos mostraron elementos esperanzadores: el
martes Brandon Backe tuvo una salida bastante satisfactoria, al igual
que Wandy Rodrguez, quien a pesar de haberle concedido la ventaja a
los Padres y 4 carreras, ponch a 6.

El da anterior fue un
enfrentamiento de caballos, Jake Peavy y Roy Oswalt. No fue la mejor
salida para Oswalt, y Peavy demostr sus credenciales de por qu se
hizo acreedor del premio Cy Young de la Liga Nacional de forma unnime.

Menos
mal que anoche los Astros, demostraron que no se dejan caer tan
fcilmente. Se vio la ofensiva que tanto se nos ha prometido,
especialmente con el cuadrangular de Lance Berkman que marc la
diferencia.

Adems, quiz se esfum en la idea que los Padres
sobrepasaron a Houston durante su estada en el morrito, pero sonaron
al profesor Greg Maddux con 6 hits, 4 carreras y 3 vuelacercas en 6
captulos.

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“Tienen un buen lineup”, dijo Maddux despus del encuentro a
chron.com. “Tienen solidez desde el primer hasta el noveno bate. Peavy
y Chris Young los hicieron ver fciles de enfrentar. Esta alineacin es
muy buena, sabes. Tienen poder por todos lados”.

Han sido
sntomas esperanzadores en medio del par de derrotas, incluyendo las
buenas salidas de Michael Bourn. Ahora con este triunfo, que quita gran
parte de la presin en esta semana inaugural, los Astros podrn
enfocarse en el aqu y el ahora con un poco ms de calma.

(más…)

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