mayo 2006

Despega el Cohete

Capt317f08f57a7a4ab9b63e8db3d4bc58e0astr_1No pudimos participar en la llamada de conferencia con Roger Clemens, ya que los teléfonos nos caían ocupados todo el tiempo. Habían motivos de sobra para ello: Si hay un jugador de béisbol en la faz de la Tierra que crea expectactiva como nadie, ese es ciertamente el Cohete.

Fue un día para nosotros: luego que Newsday se mantuviese firme con su versión, esperábamos una señal de los ejecutivos de los Astros. Y esa señal vino como una alerta para los medios vía correo electrónico, proveniente del departamento de Relaciones con los Medios. No había mucho tiempo para prepararse: la cita era en una hora y 15 minutos.

Nos comunicamos con nuestras fuentes, que nos confirmaron la información. Bueno, nunca la negaron en primer lugar. Si se dan cuenta, nunca usamos la palabra "negar", como sí lo hicieron otros medios. Por el contrario, dijimos que esos reportes eran "prematuros". Aparecieron en fin, 18 horas antes de lo debido.

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Este es un día en el que el universo del béisbol gira alrededor del Cohete. Algunos se han puesto emotivos, otros expresan no estar muy contentos con lo que consideran "actitudes de diva". Pero pocos se han quedado callados.

Nuestra MLBlogósfera ha sido un lugar para la discusión, y todos tienen una opinión. Sin embargo, si quieren leer la nuestra, deberán esperar a que, dentro de pocos días, tengamos nuestro turno al bate en astrosdehouston.com, el sitio oficial de los siderales en nuestro idioma.

Les diré, este es un momento muy emocionante para todos los que estamos involucrados con esta organización. Ha sido en definitiva un montón de trabajo detrás de cámaras para los empleados de los Astros en Union Station, pero todos están complacidos de poder divulgar las buenas nuevas.

¿Alguien recuerda que hubo un juego esta tarde? Así lo pensé. Lo admito: no lo ví en su totalidad. Hubo demasiada explosión del Cohete para ello.

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A continuación, leerán algunas frases recogidas en la rueda de prensa de hoy. Sigan sonriendo, fanáticos de los Astros.

Randy Hendricks, agente de Clemens: "No había acuerdo ayer, y así se lo dijimos a todos, y es cierto. Me comuniqué con Tim a primera hora de la noche y le dije "¿por qué no vienes a mi casa y hablamos sobre este negocio? Y lo completamos a medianoche; llamé a Roger bien tarde en la noche y le dije de los otros equipos que estaban involucrados: Boston, Nueva York y Texas. Hicieron un tremendo trabajo y fue una decisión difícil para Roger, y dejaré que les explique con sus propias palabras el por qué tomó esta decisión. El acuerdo se consiguió a medianoche, como les dije, y tenemos que dar algunos pasos antes que Roger se monte en la lomita".

Drayton McLane, Presidente y CEO de los Astros: "Me encanta hablarsobre ser campeones, ganar y ser los mejores. Y no conozco nadie que represente eso mejor que Roger Clemens. Hace aproximadamente una hora, llamé al Comisionado Bud Selig y le conté del acuerdo al que llegamos en horas de la noche de ayer, y me felicitó. Dijo, "creo que eso es grandioso para el Béisbol de Grandes Ligas. Creció en Houston, es leal a los fanáticos de Houston, y eso es lo grande que tiene el béisbol".

Roger Clemens: "Bueno, como le conté a Drayton y a Tim, y le dije a Randy cuando me llamó tarde anoche, el balón está en mi cancha ahora. Esta es una decisión difícil para mí por varios factores. Debo tomar el siguiente paso con el fin de preparar mi cuerpo para un regreso y ser efectivo, ganar juegos, y hacer lo que estoy acostumbrado a hacer, el ser extremadamente competitivo al más alto nivel".

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"Hubo momentos en los cuales le dije a Deb que quería alejarme de todo y seguir trabajando en la Fundación y con la comunidad y ver a mis amigos trabajar con este equipo. Y, ¿saben qué? Aquí estamos otra vez. Voy a intentarlo. No necesito estar consciente de saberlo o quererlo, pero estoy comprometido. Se trata de ganar. Sigo regresando con aquellos con quienes he batallado, y la última vez que me percaté, estuvimos en una Serie Mundial el año pasado. Es el mismo equipo, y cuidado si no mejor. Sé que tengo trabajo que hacer, como dijo Tim, y tengo que hacerlo paso a paso. Puedo entrar en una situación de juego y que mi cuerpo no responda en la forma que quiero. Le exijo mucho a mi cuerpo, pero necesito aún participar en algunos innings competitivos y llenos de presión. De nuevo, no pienso que me hubiese emprendido este reto si no hubiese escuchado tanto a mis compañeros de equipo pedirlo. Me han hablado y alentado, piensan que puedo hacerlo, y de eso se trata. Voy a salir, y afortunadamente me he estado ejercitando bien duro el último par de semanas y me he alejado de los comentarios y cosas por el estilo".

"Tengo raíces muy profundas en la tradición de Boston y no escondí nada mientras estuve en Nueva York. Pero lo importante fue los triunfos y éxitos que hemos tenido este último par de años – He tenido la oportunidad de estar en casa y disfrutar esos momentos, trabajar duro para conseguirlos, y he tenido unos tremendos compañeros trabajando junto conmigo y hemos obtenido algunas de nuestras metas. Este es el mismo grupo, o mejor aún, en el clubhouse y ellos los saben. He tenido oportunidad de ver algunos juegos y verán, no hemos tenido la mejor de las suertes este año. Pero, tengo la esperanza que eso cambiará y al final nos irá bien".

Reportero: ¿Será emotivo el 22 de junio, y como será para tí?

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Roger Clemens: "Seguramente será muy emotivo para mí y para mi familia, pero espero haber hecho todo lo necesario para estar listo. Para mí, aún falta mucho. No quiero tener retrocesos y me quiero asegurar que me he exigido lo suficiente para esa fecha de la que todos hablan."

"Si le pido a Drayton que venga y estire el brazo conmigo, estará allí (Risas). El suele estar allí, a mi lado y me pregunta "¿estás listo para ser campeón?" El es el hombre más positivo que he conocido. Sé que debe tener algunos días difíciles, pero yo no los he percibido. El siempre mantiene una actitud positiva, y su compromiso para ganar es obvio; y lo sé no sólamente por el hecho de tenerme aquí. Es obvio lo que quiere hacer, y nos lleva a un punto, ayudándonos a estar en la Serie Mundial la temporada pasada. Espero que la meta de todos es volver allí. Hay 11 juegos que ganar una vez se clasifica a la postemporada, y creo que este equipo es capaz de ello. Considero que somos un equipo con calibre de playoffs. Tener la oportunidad de pitchear con Roy Oswalt, quien me sorprendería mucho si no llega a ganar 20 partidos nuevamente; y con Andy Pettitte, quien fue la razón por la que pude venir aquí a jugar. Lo espero ansiosamente, el balón está en mi lado de la cancha, es todo lo que puedo decir. Debo salir, hacerlo y prepararme para que pueda ser parte de todo esto".

La nota oficial de prensa

Me disculpan nuestros amigos que nos leen en español por el retraso, pero aquí está la nota oficial de los Astros de Houston, concerniente a la firma de Roger Clemens.

LOS ASTROS FIRMAN A CLEMENS

El siete veces ganador del premio Cy Young y ocho veces Todo Estrella regresa con los Astros por su vigésimo tercera temporada

HOUSTON-Los Astros de Houston anunciaron hoy que el club ha firmado al lanzador derecho, Roger Clemens, a las Ligas Menores.  El contracto de un año es por $322,000 dólares.  El anuncio fue hecho hoy por el Gerente General Tim Purpura.

Clemens esta programado ser el abridor en tres juegos en las ligas menores antes de tener su debut con los Astros de Houston.  Es el objetivo de los Astros que Clemens tenga su apertura en la Liga A con las Leyendas de Lexington (Lexington, Kentucky) el 6 de junio.  Después  abrirá en el Doble A con los Hooks de Corpus Christi (Corpus Christi, Texas) el 11 de junio y finalmente tendrá una apertura en el Triple A con el Express de Round Rock (Round Rock, Texas) el 16 de junio.  Clemens está programado tener su primera apertura con Houston el 22 de junio en el Parque Minute Maid contra los Mellizos de Minnesota.  Su contracto de un año con las Grandes Ligas está valorado en $22,000,022 dólares.

Clemens, de 43 años, regresará para su 23ro temporada en las Grandes Ligas.  Su marca es de 341-172 de por vida y su efectividad de 3.12 (1632CL/4704.1IP) en su carrera en 672 juegos (671 aperturas) y sus 341 victorias lo pone la posición numero nueve en la lista de todos los tiempos, dos detrás de Tim Keefe del lugar numero ocho (según Elias Sports Buereau).  El ganador de siete premios Cy Young tuvo un record de 13-8 y su mejor efectividad de su carera de 1.87 (44CL/211.1EL) con los Campeones de la Liga Nacional, los Astros de Houston en el 2005.  Su efectividad de 1.87 fue la mejor cifra en las Grandes Ligas y también ha sido un Todo Estrella 11 veces, el más reciente en el Clásico en Detroit en la cual lanzó una entrada sin ceder una carrera.

En sus dos temporadas con Houston, Clemens tuvo un record de 31-12 con una efectividad 2.43 (115CL/425.2El) en 65 aperturas.  Ha jugado en ocho juegos de post-temporada durante los dos años con los Astros (siete aperturas) y tiene marca de 4-2, incluyendo su triunfo en el juego de 18 entradas del la Serie Divisional de la LN contra Atlanta, en la cual Clemens lanzó tres entradas permitir una carrera en su primer turno en  relevo desde el 18 de julio del 1984 con Boston.

?Roger ha sido una ayuda inmensa en la rotación y para el equipo en las dos últimas temporadas,? digo Purpura.  ?Obviamente estamos emocionados que él ha decidido continuar su carrera con nosotros y esperamos verlo en acción sobre el montículo esta temporada en el uniforme de los Astros.  Roger Clemens realmente es una leyenda y ha sido una gran parte del éxito que hemos disfrutado en las previas dos temporadas?.

Clemens ganó su séptimo Cy Young durante su primera temporada con los Astros en la temporada del 2004 en la cual termino 18-4 con una efectividad de 2.98 (71CL/214.1EL) en 33 aperturas.  Sus 18 victorias lo ponen en el segundo lugar para tal temporada en la Liga Nacional.  Clemens queda segundo en la lista de ponches con 4,502, uno detrás de Nolan Ryan.  También es el líder entre los lanzadores activos en victorias (341), entradas lanzadas(4704.1), juegos completos (118), blanqueados (46) y aperturas (671).

Clemens ganó el premio Cy Young en 1986, 1987 y 1991 con Boston, en 1997 y 1998 con Toronto, y en 2001 con Nueva York. Roger Clemens y Mike Scott (1986) han sido los únicos dos lanzadores en ganar este prestigioso premio con los Astros. Según la Asociación de Escritores de Béisbol de América, Clemens ha sido el único pelotero en la historia del béisbol en ganar ocho premios sancionados por la Asociación, ganando siete premios Cy Young y el premio Jugador Más Valioso (1986). El veterano tiene la distinción de ser el más viejo recipiente del premio Cy Young. También ha sido sólo uno de cuatro lanzadores (Randy Johnson, Gaylord Perry, Pedro Martínez) en ganar el Premio Cy Young en ambas ligas. Clemens ha sido el único lanzador en ganar Premios Cy Young con cuatro diferentes equipos.

Roger Clemens, Christy Mathewson y Lefty Grove han sido los únicos tres lanzadores en la historia de Las Grandes Ligas en tener una proporción de dos juegos ganados por cada derrota después de ganar 250 juegos. El excepcional promedio de Clemens (.665) es la segunda cifra máxima en la historia de lanzadores en las Grandes Ligas con 300 juegos ganados. Clemens también ha registrado 20 temporadas donde ha ganado más juegos que ha perdido. Roger Clemens ha sido consistente: abriendo por lo menos 15 juegos durante 20 campañas consecutivas.

050727_clemens_hmed_8phmedium_1Astros.com lo reporta y nosotros también: Roger Clemens ha accedido a regresar al béisbol – y a los Astros de Houston.

Comenzará a pitchear a mediados de junio a un salario aproximado de 14 millones de dólares.

Anuncio importante a las 11 AM

Los Astros están convocando a una conferencia de prensa a las 11 AM Hora de Houston, 12 mediodía hora del Este para un "anuncio importante".

Estamos pendientes de obtener mayor información.

Cohetes por doquier

050727_clemens_hmed_8phmedium¿Qué pasará al fin con Roger Clemens? Nadie lo sabe. Después que el diario Newsday publicara la información que el legendario Clemens iba a regresar con los Astros para una tercera campaña con Houston, los teléfonos se volvieron locos. Tratamos de confirmar la noticia pero no fue posible.

Tim Purpura se apresto en decir que no había acuerdo aún. El agente de Clemens hizo lo mismo, y por ende, oficialmente no se puede hablar de una firma aún. No obstante, Newsday no desmiente su información; e insiste en que dos personas cercanas a las negociaciones aseguran que Clemens ya decidió en vestir la camiseta sideral.

Los Astros no son gente de hablar por hablar. Cuando hay una información que proviene de la alta gerencia, la misma no es un mero rumor sino algo confirmado; y por ello fueron raudos en desmentir al Newsday. En todo caso, solo nos toca esperar.

Clemens tiene unas ventajas con Houston que no las va a conseguir en ningún otro equipo, y eso por la cercanía con su hogar e intereses, algo que ya ha comprobado en el último par de años. Ya le dijo que no a los Rangers, y lo confirmó el propietario Tom Hicks. El tiempo sigue corriendo, y nosotros seguiremos buscando en definitiva que ocurrirá con el estelar lanzador.

Ahora al juego de hoy.

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Se siente muy bien ver a los Astros remontar un marcador adverso, y ver como Andy Pettitte, finalmente, se recompone después de haber recibido unos cuantos golpes. Se necesitó de un explosivo séptimo inning para que Houston venciera a San Luis por score de 6-3.

Luego que Lance Berkman abriera el marcador en el primer inning con sencillo impulsor, Yadier Molina empató las acciones con doblete en el segundo capítulo. Pettitte se mantenía en la lomita sin muchas tempestades, hasta que en el cuarto inning concedió par de cuadrangulares consecutivos, a Scott Rolen y Juan Encarnación.

No obstante, ese par de vuelacercas fueron las últimas anotaciones obtenidas por los pájaros rojos; Pettitte pudo salir ileso en dos episodios más, para un total de 3 carreras y 7 indiscutibles permitidos en seis entradas de labor.

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También su contraparte monticular de los Cardenales, Anthony Reyes, lo estaba haciendo muy bien, hasta que en el séptimo inning los siderales se rebelaron para voltear el marcador. Sencillos de Mike Lamb y Orlando Palmeiro impulsaron una carrera cada uno, y Craig Biggio le puso aún más sabor a la fiesta, con cuadrangular productor de dos rayitas, esta vez contra el relevista Josh Hancock.

En el noveno, después que Dan Wheeler pudiera sortear algunas dificultades, le fue entregada la bola a Brad Lidge, quien octuvo su décimo cuarto rescate de la campaña con un inning pasado por la vía rápida, lo cual es noticia, por las adversidades que Lidge ha debido enfrentar.

Aún falta mucho por recorrer para decir que la mala racha de los Astros ha concluido. Pero sin duda fue un paso bien dado. Solamente el hecho del inning 1-2-3 de Lidge vale mucho; no nos queda sino seguir viendo si por fin salen de tan largo y pesado slump.

¿Está de vuelta?

Captsgeonf08040506030844photo00photodefa_1 Sí señores, como lo oyeron. SI.com, MSNBC.com y otras fuentes ya reportan que Roger Clemens ha firmado nuevamente con los Astros de Houston. Estamos en la búsqueda de más detalles.

AVANCE: Oficiales de los Astros nos informan que estos reportes son prematuros. De todos modos, seguimos pendientes.

De otra galaxia

Capt75e1e477621447069b20368bba286cdeastrAlgún día, estaré agradecido a Dios por haberme permitido vivir y ver a Albert Pujols jugar béisbol. Quizá un día, estaré contemplando al dominicano levantar la réplica de su placa en el Salón de la Fama y agradecer a todos los que marcaron un punto en su carrera.
Y allí, quizá, recordaré todos los momentos que viví gracias a él con buenos ojos.

Pero no hoy. Y ciertamente, tampoco ha sido así durante al menos seis u ocho meses.

Hoy nuevamente Pujols pulverizó una victoria de los Astros, con un cuadrangular que evaporó la exigua ventaja que los siderales tenían en el marcador.

En el séptimo, el partido estaba 1-0 a favor de Houston, gracias a otra maravillosa labor monticular de Roy Oswalt; quien lanzó blanqueo y propinó cinco ponches. Trever Miller relevó con desastrosos resultados, colocando par de hombres en circulación; lo que provocó su sustitución por Chad Qualls.

Y un envío por todo el medio del plato fue inmediatamente conectado por Pujols. Como siempre lo ha hecho. Como siempre lo hará. Y en fin, los Cardenales se alzaron con el triunfo por un batazo del poderoso quisqueyano, y resultado final de 3-1.

Dentro de unos años, quizá recordaremos este momento, mientras Pujols es exaltado al templo del diamante. Y ese día, probablemente, terminaremos de entender que él está en una galaxia distinta al resto de los mortales.

Finalmente

Capt430b50433b394473b0138b315e7d4d5bastrParecía ser otra derrota más, que la cadena iba a continuar. Pero no fue así. Los Astros de Houston, por segunda ocasión consecutiva, se han sobrepuesto a una diferencia adversa; pero en esta ocasión, pudieron concretar la victoria, rompiendo la maléfica seguidilla de cinco reveses al hilo, ante los Piratas de Pittsburgh por score de 5-4.

Aunque Fernando Nieve se mostró bien al inicio del juego, en el cuarto concedió cuadrangular al encendido Jason Bay, y en el séptimo otorgó otro vuelacercas, esta ocasión impulsor de tres carreras por José Bautista.

No obstante, los siderales se recuperaron en el noveno, anotando cuatro carreras e igualando la pizarra. Se le fue otorgado un pasaporte a Jason Lane con las bases llenas, y sencillo de Eric Bruntlett, boleto a Willy Taveras y elevado de sacrificio de Brad Ausmus fueron suficientes.

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Ya en extrainnings, sencillo de Preston Wilson trajo a la goma a Morgan Ensberg; dándole la ventaja a los Astros; y Brad Lidge fue otra vez fenomenal, colgando el cero que en definitiva le concedería a Houston.

Se ven las ganas, no se rinden y buscan las victorias como sean. Estos son los Astros que nos gusta ver, los de ayer (a pesar de la derrota) y los de hoy. No esa mala imitación que nos presentaron en los últimos cuatro juegos.

Ahora a San Luis.

Juguemos dos… en uno

Capt8c550c22451b402d98b79bbe1ce9749bastrEs cierto, fue una agonía el ver a Astros y Piratas durante 5 horas y 49 minutos, en el partido más largo de la historia de PNC Park, en 18 innings, defenderse y llegar a jugar con una intensidad tal que parecía que el encuentro nunca iba a terminar.

En fin, fueron 33 hits conectados en conjunto, pero un wild pitch de Mike Gallo en un boleto intencional (por increíble que parezca) y un envío de Willy Taveras que Eric Munson no pudo controlar, en fin dieron la victoria a los bucaneros 8-7.

Hasta Phil Garner fue expulsado del encuentro a la altura del octavo inning; y por un momento nos dejamos atrapar en el suspenso: Trever Miller, Chad Qualls y Brad Lidge se combinaron en cinco entradas sin admitir carreras.

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Pero por el lado de los Piratas, Ryan Vogelsong también hizo un gran trabajo, al contener a los Astros por cinco episodios, hasta que se anotó la rayita que le diera a Houston la ventaja por un breve momento; hasta que el descalabro de Gallo volteara la tortilla.

De todos modos, no estamos tan decepcionados por el encuentro de anoche. Son más todas las derrotas anteriores, que hacen que los Astros caigan por debajo de .500 después del resultado de este maratónico partido. Este fue un encuentro que se luchó hasta el final. Lo único que se puede lamentar es el score final. De resto, nada.

Capta0297dd949a04a6294c4830f3e75fe7fastrEn estos días, no hay muchas cosas buenas que hablar de los Astros de Houston. Apenas ayer, Taylor Buchholz, una de las razones para ser optimistas, tuvo una dura salida en la cual fue apaleado por la ofensiva de los Piratas de Pittsburgh.

Por doquier las malas noticias aparecen: el puntal ofensivo de esta escuadra está lesionado, el pitcheo abridor se las ha visto cuesta arriba, el bullpen no se ve bien; y ni hablar de Brad Lidge tratando de encontrarse consigo mismo.

"Estamos jugando pésimo béisbol", le dijo Phil Garner a los periodistas cubriendo la serie contra los bucaneros en el PNC Park; y tiene razón. Confieso que a quien escribe se le hace muy difícil relatar una mala racha como ésta; y no porque uno caiga golpeado en sus ánimos de fanático, los cuales debo esconder en aras de mantener una objetividad profesional.

Capta562f598a4d6403eb5b16cfb1e05ae81astrEs que se hace monótono el tener que contar la misma triste historia día tras día, cuando las cosas no parecen cambiar. La única esperanza que uno mantiene, es que los Astros han vivido situaciones mucho peores, que han ameritado medidas drásticas, y las cosas han mejorado. Pareciera que la tempestad se apodera de la nave, y la Gerencia decide mantener el curso, en lo que muchas veces es visto como síntoma de ineptitud; cuando al final emerge como un síntoma de confianza en los recursos disponibles.

¿Cambiará esta situación? El tiempo nos lo dirá. Todo depende del regreso de Lance Berkman, quien siempre se enciende luego de volver en situaciones similares; y si esta rotación, que haciendo honor a la verdad no ha estado del todo mal, puede ponerse en pie nuevamente. Injustamente, con la inconsistencia de Andy Pettitte, los jovencitos como Taylor Buchholz, Fernando Nieve y Wandy Rodriguez tienen la mayor parte de la carga.

Todos ligan porque la maquinaria vuelva a funcionar como es debido, para ello todas las piezas deben engranarse correctamente.

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