mayo 2006

Despega el Cohete

Capt317f08f57a7a4ab9b63e8db3d4bc58e0astr_1No pudimos participar en la llamada de conferencia con Roger Clemens, ya que los telfonos nos caan ocupados todo el tiempo. Haban motivos de sobra para ello: Si hay un jugador de bisbol en la faz de la Tierra que crea expectactiva como nadie, ese es ciertamente el Cohete.

Fue un da para nosotros: luego que Newsday se mantuviese firme con su versin, esperbamos una seal de los ejecutivos de los Astros. Y esa seal vino como una alerta para los medios va correo electrnico, proveniente del departamento de Relaciones con los Medios. No haba mucho tiempo para prepararse: la cita era en una hora y 15 minutos.

Nos comunicamos con nuestras fuentes, que nos confirmaron la informacin. Bueno, nunca la negaron en primer lugar. Si se dan cuenta, nunca usamos la palabra "negar", como s lo hicieron otros medios. Por el contrario, dijimos que esos reportes eran "prematuros". Aparecieron en fin, 18 horas antes de lo debido.

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Este es un da en el que el universo del bisbol gira alrededor del Cohete. Algunos se han puesto emotivos, otros expresan no estar muy contentos con lo que consideran "actitudes de diva". Pero pocos se han quedado callados.

Nuestra MLBlogsfera ha sido un lugar para la discusin, y todos tienen una opinin. Sin embargo, si quieren leer la nuestra, debern esperar a que, dentro de pocos das, tengamos nuestro turno al bate en astrosdehouston.com, el sitio oficial de los siderales en nuestro idioma.

Les dir, este es un momento muy emocionante para todos los que estamos involucrados con esta organizacin. Ha sido en definitiva un montn de trabajo detrs de cmaras para los empleados de los Astros en Union Station, pero todos estn complacidos de poder divulgar las buenas nuevas.

Alguien recuerda que hubo un juego esta tarde? As lo pens. Lo admito: no lo v en su totalidad. Hubo demasiada explosin del Cohete para ello.

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A continuacin, leern algunas frases recogidas en la rueda de prensa de hoy. Sigan sonriendo, fanticos de los Astros.

Randy Hendricks, agente de Clemens: "No haba acuerdo ayer, y as se lo dijimos a todos, y es cierto. Me comuniqu con Tim a primera hora de la noche y le dije "por qu no vienes a mi casa y hablamos sobre este negocio? Y lo completamos a medianoche; llam a Roger bien tarde en la noche y le dije de los otros equipos que estaban involucrados: Boston, Nueva York y Texas. Hicieron un tremendo trabajo y fue una decisin difcil para Roger, y dejar que les explique con sus propias palabras el por qu tom esta decisin. El acuerdo se consigui a medianoche, como les dije, y tenemos que dar algunos pasos antes que Roger se monte en la lomita".

Drayton McLane, Presidente y CEO de los Astros: "Me encanta hablarsobre ser campeones, ganar y ser los mejores. Y no conozco nadie que represente eso mejor que Roger Clemens. Hace aproximadamente una hora, llam al Comisionado Bud Selig y le cont del acuerdo al que llegamos en horas de la noche de ayer, y me felicit. Dijo, "creo que eso es grandioso para el Bisbol de Grandes Ligas. Creci en Houston, es leal a los fanticos de Houston, y eso es lo grande que tiene el bisbol".

Roger Clemens: "Bueno, como le cont a Drayton y a Tim, y le dije a Randy cuando me llam tarde anoche, el baln est en mi cancha ahora. Esta es una decisin difcil para m por varios factores. Debo tomar el siguiente paso con el fin de preparar mi cuerpo para un regreso y ser efectivo, ganar juegos, y hacer lo que estoy acostumbrado a hacer, el ser extremadamente competitivo al ms alto nivel".

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"Hubo momentos en los cuales le dije a Deb que quera alejarme de todo y seguir trabajando en la Fundacin y con la comunidad y ver a mis amigos trabajar con este equipo. Y, saben qu? Aqu estamos otra vez. Voy a intentarlo. No necesito estar consciente de saberlo o quererlo, pero estoy comprometido. Se trata de ganar. Sigo regresando con aquellos con quienes he batallado, y la ltima vez que me percat, estuvimos en una Serie Mundial el ao pasado. Es el mismo equipo, y cuidado si no mejor. S que tengo trabajo que hacer, como dijo Tim, y tengo que hacerlo paso a paso. Puedo entrar en una situacin de juego y que mi cuerpo no responda en la forma que quiero. Le exijo mucho a mi cuerpo, pero necesito an participar en algunos innings competitivos y llenos de presin. De nuevo, no pienso que me hubiese emprendido este reto si no hubiese escuchado tanto a mis compaeros de equipo pedirlo. Me han hablado y alentado, piensan que puedo hacerlo, y de eso se trata. Voy a salir, y afortunadamente me he estado ejercitando bien duro el ltimo par de semanas y me he alejado de los comentarios y cosas por el estilo".

"Tengo races muy profundas en la tradicin de Boston y no escond nada mientras estuve en Nueva York. Pero lo importante fue los triunfos y xitos que hemos tenido este ltimo par de aos – He tenido la oportunidad de estar en casa y disfrutar esos momentos, trabajar duro para conseguirlos, y he tenido unos tremendos compaeros trabajando junto conmigo y hemos obtenido algunas de nuestras metas. Este es el mismo grupo, o mejor an, en el clubhouse y ellos los saben. He tenido oportunidad de ver algunos juegos y vern, no hemos tenido la mejor de las suertes este ao. Pero, tengo la esperanza que eso cambiar y al final nos ir bien".

Reportero: Ser emotivo el 22 de junio, y como ser para t?

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Roger Clemens: "Seguramente ser muy emotivo para m y para mi familia, pero espero haber hecho todo lo necesario para estar listo. Para m, an falta mucho. No quiero tener retrocesos y me quiero asegurar que me he exigido lo suficiente para esa fecha de la que todos hablan."

"Si le pido a Drayton que venga y estire el brazo conmigo, estar all (Risas). El suele estar all, a mi lado y me pregunta "ests listo para ser campen?" El es el hombre ms positivo que he conocido. S que debe tener algunos das difciles, pero yo no los he percibido. El siempre mantiene una actitud positiva, y su compromiso para ganar es obvio; y lo s no slamente por el hecho de tenerme aqu. Es obvio lo que quiere hacer, y nos lleva a un punto, ayudndonos a estar en la Serie Mundial la temporada pasada. Espero que la meta de todos es volver all. Hay 11 juegos que ganar una vez se clasifica a la postemporada, y creo que este equipo es capaz de ello. Considero que somos un equipo con calibre de playoffs. Tener la oportunidad de pitchear con Roy Oswalt, quien me sorprendera mucho si no llega a ganar 20 partidos nuevamente; y con Andy Pettitte, quien fue la razn por la que pude venir aqu a jugar. Lo espero ansiosamente, el baln est en mi lado de la cancha, es todo lo que puedo decir. Debo salir, hacerlo y prepararme para que pueda ser parte de todo esto".

La nota oficial de prensa

Me disculpan nuestros amigos que nos leen en espaol por el retraso, pero aqu est la nota oficial de los Astros de Houston, concerniente a la firma de Roger Clemens.

LOS ASTROS FIRMAN A CLEMENS

El siete veces ganador del premio Cy Young y ocho veces Todo Estrella regresa con los Astros por su vigsimo tercera temporada

HOUSTON-Los Astros de Houston anunciaron hoy que el club ha firmado al lanzador derecho, Roger Clemens, a las Ligas Menores.  El contracto de un ao es por $322,000 dlares.  El anuncio fue hecho hoy por el Gerente General Tim Purpura.

Clemens esta programado ser el abridor en tres juegos en las ligas menores antes de tener su debut con los Astros de Houston.  Es el objetivo de los Astros que Clemens tenga su apertura en la Liga A con las Leyendas de Lexington (Lexington, Kentucky) el 6 de junio.  Despus  abrir en el Doble A con los Hooks de Corpus Christi (Corpus Christi, Texas) el 11 de junio y finalmente tendr una apertura en el Triple A con el Express de Round Rock (Round Rock, Texas) el 16 de junio.  Clemens est programado tener su primera apertura con Houston el 22 de junio en el Parque Minute Maid contra los Mellizos de Minnesota.  Su contracto de un ao con las Grandes Ligas est valorado en $22,000,022 dlares.

Clemens, de 43 aos, regresar para su 23ro temporada en las Grandes Ligas.  Su marca es de 341-172 de por vida y su efectividad de 3.12 (1632CL/4704.1IP) en su carrera en 672 juegos (671 aperturas) y sus 341 victorias lo pone la posicin numero nueve en la lista de todos los tiempos, dos detrs de Tim Keefe del lugar numero ocho (segn Elias Sports Buereau).  El ganador de siete premios Cy Young tuvo un record de 13-8 y su mejor efectividad de su carera de 1.87 (44CL/211.1EL) con los Campeones de la Liga Nacional, los Astros de Houston en el 2005.  Su efectividad de 1.87 fue la mejor cifra en las Grandes Ligas y tambin ha sido un Todo Estrella 11 veces, el ms reciente en el Clsico en Detroit en la cual lanz una entrada sin ceder una carrera.

En sus dos temporadas con Houston, Clemens tuvo un record de 31-12 con una efectividad 2.43 (115CL/425.2El) en 65 aperturas.  Ha jugado en ocho juegos de post-temporada durante los dos aos con los Astros (siete aperturas) y tiene marca de 4-2, incluyendo su triunfo en el juego de 18 entradas del la Serie Divisional de la LN contra Atlanta, en la cual Clemens lanz tres entradas permitir una carrera en su primer turno en  relevo desde el 18 de julio del 1984 con Boston.

?Roger ha sido una ayuda inmensa en la rotacin y para el equipo en las dos ltimas temporadas,? digo Purpura.  ?Obviamente estamos emocionados que l ha decidido continuar su carrera con nosotros y esperamos verlo en accin sobre el montculo esta temporada en el uniforme de los Astros.  Roger Clemens realmente es una leyenda y ha sido una gran parte del xito que hemos disfrutado en las previas dos temporadas?.

Clemens gan su sptimo Cy Young durante su primera temporada con los Astros en la temporada del 2004 en la cual termino 18-4 con una efectividad de 2.98 (71CL/214.1EL) en 33 aperturas.  Sus 18 victorias lo ponen en el segundo lugar para tal temporada en la Liga Nacional.  Clemens queda segundo en la lista de ponches con 4,502, uno detrs de Nolan Ryan.  Tambin es el lder entre los lanzadores activos en victorias (341), entradas lanzadas(4704.1), juegos completos (118), blanqueados (46) y aperturas (671).

Clemens gan el premio Cy Young en 1986, 1987 y 1991 con Boston, en 1997 y 1998 con Toronto, y en 2001 con Nueva York. Roger Clemens y Mike Scott (1986) han sido los nicos dos lanzadores en ganar este prestigioso premio con los Astros. Segn la Asociacin de Escritores de Bisbol de Amrica, Clemens ha sido el nico pelotero en la historia del bisbol en ganar ocho premios sancionados por la Asociacin, ganando siete premios Cy Young y el premio Jugador Ms Valioso (1986). El veterano tiene la distincin de ser el ms viejo recipiente del premio Cy Young. Tambin ha sido slo uno de cuatro lanzadores (Randy Johnson, Gaylord Perry, Pedro Martnez) en ganar el Premio Cy Young en ambas ligas. Clemens ha sido el nico lanzador en ganar Premios Cy Young con cuatro diferentes equipos.

Roger Clemens, Christy Mathewson y Lefty Grove han sido los nicos tres lanzadores en la historia de Las Grandes Ligas en tener una proporcin de dos juegos ganados por cada derrota despus de ganar 250 juegos. El excepcional promedio de Clemens (.665) es la segunda cifra mxima en la historia de lanzadores en las Grandes Ligas con 300 juegos ganados. Clemens tambin ha registrado 20 temporadas donde ha ganado ms juegos que ha perdido. Roger Clemens ha sido consistente: abriendo por lo menos 15 juegos durante 20 campaas consecutivas.

050727_clemens_hmed_8phmedium_1Astros.com lo reporta y nosotros tambin: Roger Clemens ha accedido a regresar al bisbol – y a los Astros de Houston.

Comenzar a pitchear a mediados de junio a un salario aproximado de 14 millones de dlares.

Anuncio importante a las 11 AM

Los Astros estn convocando a una conferencia de prensa a las 11 AM Hora de Houston, 12 medioda hora del Este para un "anuncio importante".

Estamos pendientes de obtener mayor informacin.

Cohetes por doquier

050727_clemens_hmed_8phmediumQu pasar al fin con Roger Clemens? Nadie lo sabe. Despus que el diario Newsday publicara la informacin que el legendario Clemens iba a regresar con los Astros para una tercera campaa con Houston, los telfonos se volvieron locos. Tratamos de confirmar la noticia pero no fue posible.

Tim Purpura se apresto en decir que no haba acuerdo an. El agente de Clemens hizo lo mismo, y por ende, oficialmente no se puede hablar de una firma an. No obstante, Newsday no desmiente su informacin; e insiste en que dos personas cercanas a las negociaciones aseguran que Clemens ya decidi en vestir la camiseta sideral.

Los Astros no son gente de hablar por hablar. Cuando hay una informacin que proviene de la alta gerencia, la misma no es un mero rumor sino algo confirmado; y por ello fueron raudos en desmentir al Newsday. En todo caso, solo nos toca esperar.

Clemens tiene unas ventajas con Houston que no las va a conseguir en ningn otro equipo, y eso por la cercana con su hogar e intereses, algo que ya ha comprobado en el ltimo par de aos. Ya le dijo que no a los Rangers, y lo confirm el propietario Tom Hicks. El tiempo sigue corriendo, y nosotros seguiremos buscando en definitiva que ocurrir con el estelar lanzador.

Ahora al juego de hoy.

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Se siente muy bien ver a los Astros remontar un marcador adverso, y ver como Andy Pettitte, finalmente, se recompone despus de haber recibido unos cuantos golpes. Se necesit de un explosivo sptimo inning para que Houston venciera a San Luis por score de 6-3.

Luego que Lance Berkman abriera el marcador en el primer inning con sencillo impulsor, Yadier Molina empat las acciones con doblete en el segundo captulo. Pettitte se mantena en la lomita sin muchas tempestades, hasta que en el cuarto inning concedi par de cuadrangulares consecutivos, a Scott Rolen y Juan Encarnacin.

No obstante, ese par de vuelacercas fueron las ltimas anotaciones obtenidas por los pjaros rojos; Pettitte pudo salir ileso en dos episodios ms, para un total de 3 carreras y 7 indiscutibles permitidos en seis entradas de labor.

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Tambin su contraparte monticular de los Cardenales, Anthony Reyes, lo estaba haciendo muy bien, hasta que en el sptimo inning los siderales se rebelaron para voltear el marcador. Sencillos de Mike Lamb y Orlando Palmeiro impulsaron una carrera cada uno, y Craig Biggio le puso an ms sabor a la fiesta, con cuadrangular productor de dos rayitas, esta vez contra el relevista Josh Hancock.

En el noveno, despus que Dan Wheeler pudiera sortear algunas dificultades, le fue entregada la bola a Brad Lidge, quien octuvo su dcimo cuarto rescate de la campaa con un inning pasado por la va rpida, lo cual es noticia, por las adversidades que Lidge ha debido enfrentar.

An falta mucho por recorrer para decir que la mala racha de los Astros ha concluido. Pero sin duda fue un paso bien dado. Solamente el hecho del inning 1-2-3 de Lidge vale mucho; no nos queda sino seguir viendo si por fin salen de tan largo y pesado slump.

Est de vuelta?

Captsgeonf08040506030844photo00photodefa_1 S seores, como lo oyeron. SI.com, MSNBC.com y otras fuentes ya reportan que Roger Clemens ha firmado nuevamente con los Astros de Houston. Estamos en la bsqueda de ms detalles.

AVANCE: Oficiales de los Astros nos informan que estos reportes son prematuros. De todos modos, seguimos pendientes.

De otra galaxia

Capt75e1e477621447069b20368bba286cdeastrAlgn da, estar agradecido a Dios por haberme permitido vivir y ver a Albert Pujols jugar bisbol. Quiz un da, estar contemplando al dominicano levantar la rplica de su placa en el Saln de la Fama y agradecer a todos los que marcaron un punto en su carrera.
Y all, quiz, recordar todos los momentos que viv gracias a l con buenos ojos.

Pero no hoy. Y ciertamente, tampoco ha sido as durante al menos seis u ocho meses.

Hoy nuevamente Pujols pulveriz una victoria de los Astros, con un cuadrangular que evapor la exigua ventaja que los siderales tenan en el marcador.

En el sptimo, el partido estaba 1-0 a favor de Houston, gracias a otra maravillosa labor monticular de Roy Oswalt; quien lanz blanqueo y propin cinco ponches. Trever Miller relev con desastrosos resultados, colocando par de hombres en circulacin; lo que provoc su sustitucin por Chad Qualls.

Y un envo por todo el medio del plato fue inmediatamente conectado por Pujols. Como siempre lo ha hecho. Como siempre lo har. Y en fin, los Cardenales se alzaron con el triunfo por un batazo del poderoso quisqueyano, y resultado final de 3-1.

Dentro de unos aos, quiz recordaremos este momento, mientras Pujols es exaltado al templo del diamante. Y ese da, probablemente, terminaremos de entender que l est en una galaxia distinta al resto de los mortales.

Finalmente

Capt430b50433b394473b0138b315e7d4d5bastrPareca ser otra derrota ms, que la cadena iba a continuar. Pero no fue as. Los Astros de Houston, por segunda ocasin consecutiva, se han sobrepuesto a una diferencia adversa; pero en esta ocasin, pudieron concretar la victoria, rompiendo la malfica seguidilla de cinco reveses al hilo, ante los Piratas de Pittsburgh por score de 5-4.

Aunque Fernando Nieve se mostr bien al inicio del juego, en el cuarto concedi cuadrangular al encendido Jason Bay, y en el sptimo otorg otro vuelacercas, esta ocasin impulsor de tres carreras por Jos Bautista.

No obstante, los siderales se recuperaron en el noveno, anotando cuatro carreras e igualando la pizarra. Se le fue otorgado un pasaporte a Jason Lane con las bases llenas, y sencillo de Eric Bruntlett, boleto a Willy Taveras y elevado de sacrificio de Brad Ausmus fueron suficientes.

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Ya en extrainnings, sencillo de Preston Wilson trajo a la goma a Morgan Ensberg; dndole la ventaja a los Astros; y Brad Lidge fue otra vez fenomenal, colgando el cero que en definitiva le concedera a Houston.

Se ven las ganas, no se rinden y buscan las victorias como sean. Estos son los Astros que nos gusta ver, los de ayer (a pesar de la derrota) y los de hoy. No esa mala imitacin que nos presentaron en los ltimos cuatro juegos.

Ahora a San Luis.

Juguemos dos… en uno

Capt8c550c22451b402d98b79bbe1ce9749bastrEs cierto, fue una agona el ver a Astros y Piratas durante 5 horas y 49 minutos, en el partido ms largo de la historia de PNC Park, en 18 innings, defenderse y llegar a jugar con una intensidad tal que pareca que el encuentro nunca iba a terminar.

En fin, fueron 33 hits conectados en conjunto, pero un wild pitch de Mike Gallo en un boleto intencional (por increble que parezca) y un envo de Willy Taveras que Eric Munson no pudo controlar, en fin dieron la victoria a los bucaneros 8-7.

Hasta Phil Garner fue expulsado del encuentro a la altura del octavo inning; y por un momento nos dejamos atrapar en el suspenso: Trever Miller, Chad Qualls y Brad Lidge se combinaron en cinco entradas sin admitir carreras.

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Pero por el lado de los Piratas, Ryan Vogelsong tambin hizo un gran trabajo, al contener a los Astros por cinco episodios, hasta que se anot la rayita que le diera a Houston la ventaja por un breve momento; hasta que el descalabro de Gallo volteara la tortilla.

De todos modos, no estamos tan decepcionados por el encuentro de anoche. Son ms todas las derrotas anteriores, que hacen que los Astros caigan por debajo de .500 despus del resultado de este maratnico partido. Este fue un encuentro que se luch hasta el final. Lo nico que se puede lamentar es el score final. De resto, nada.

Capta0297dd949a04a6294c4830f3e75fe7fastrEn estos das, no hay muchas cosas buenas que hablar de los Astros de Houston. Apenas ayer, Taylor Buchholz, una de las razones para ser optimistas, tuvo una dura salida en la cual fue apaleado por la ofensiva de los Piratas de Pittsburgh.

Por doquier las malas noticias aparecen: el puntal ofensivo de esta escuadra est lesionado, el pitcheo abridor se las ha visto cuesta arriba, el bullpen no se ve bien; y ni hablar de Brad Lidge tratando de encontrarse consigo mismo.

"Estamos jugando psimo bisbol", le dijo Phil Garner a los periodistas cubriendo la serie contra los bucaneros en el PNC Park; y tiene razn. Confieso que a quien escribe se le hace muy difcil relatar una mala racha como sta; y no porque uno caiga golpeado en sus nimos de fantico, los cuales debo esconder en aras de mantener una objetividad profesional.

Capta562f598a4d6403eb5b16cfb1e05ae81astrEs que se hace montono el tener que contar la misma triste historia da tras da, cuando las cosas no parecen cambiar. La nica esperanza que uno mantiene, es que los Astros han vivido situaciones mucho peores, que han ameritado medidas drsticas, y las cosas han mejorado. Pareciera que la tempestad se apodera de la nave, y la Gerencia decide mantener el curso, en lo que muchas veces es visto como sntoma de ineptitud; cuando al final emerge como un sntoma de confianza en los recursos disponibles.

Cambiar esta situacin? El tiempo nos lo dir. Todo depende del regreso de Lance Berkman, quien siempre se enciende luego de volver en situaciones similares; y si esta rotacin, que haciendo honor a la verdad no ha estado del todo mal, puede ponerse en pie nuevamente. Injustamente, con la inconsistencia de Andy Pettitte, los jovencitos como Taylor Buchholz, Fernando Nieve y Wandy Rodriguez tienen la mayor parte de la carga.

Todos ligan porque la maquinaria vuelva a funcionar como es debido, para ello todas las piezas deben engranarse correctamente.

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