junio 2006

Y no lo fue

Capt45f2e3d5328a432796a1e87493d1a20aastr Los Tigres de Detroit son una fuerza en el béisbol de grandes ligas. Parece mentira que estemos escribiendo esta misma frase, si hace apenas 2 o 3 años atrás eran el hazmerreir de toda la pelota. Pero ya no.
Una sólida ofensiva hace de este un temible equipo; que ha ganado 9 de sus últimos 10 encuentros; y actualmente lleva una racha de 6 triunfos al hilo.

Y tres de ellos fueron contra los Astros de Houston.

Es muy obvio que Detroit se mostró demasiado superior en todos los aspectos: incluyendo los dos blanqueos que se propinaron entre martes y miércoles. Nate Robertson fue indescifrable durante seis encuentros y Justin Verlander hizo lo propio en ocho innings. No es producto de la casualidad lo hecho por estos dos serpentineros: Robertson tiene registro de 8-3 con 3.14; Verlander tiene 10-4 con 3.13.

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Robertson se atrevió a enfrentarse a Roger Clemens en un duelo de lanzadores, pero al Cohete, como está siendo costumbre, sus compañeros no lo apoyaron ofensivamente hablando. Los Astros dejaron 8 hombres en base en ese encuentro; al día siguiente apenas pudieron ligar 3 imparables.

Aquí no nos queda duda: Detroit está en uno de esos momentos que hacen sentir a cualquier equipo de béisbol bendecido. Todo lo están haciendo bien. Sólidos fundamentos. Excelente pitcheo. Detroit se ve como un campeón de Serie Mundial. Los Astros, por su parte, nos siguen llevando por una montaña rusa. Nadie sabe a dónde nos llevará. Lo único que sabemos es que nadie puede atreverse a darlos por muertos aún.

Unas notas más al márgen:

– Texas Monthly discutió sobre el efecto que Clemens tendría en el equipo. Vale la pena leerlo, y se concluye que Houston, por más altibajos que lleve, nunca puede ser descontado.

– Humberto Acosta, en El Nacional de Venezuela, tiene esto que nos atrevemos a reproducir:
" QUIEN TENGA ALGUNA duda acerca de la íntima dependencia que padece el pitcher con relación a los bateadores de su equipo, échele un vistazo a lo ocurrido con Roger Clemens la temporada, y en lo poco que lleva de la presente, y los Astros de Houston.

El martes en su segunda presentación de la temporada, Clemens y los Astros cayeron ante los Tigres de Detroit con pizarra de 4 a 0. Bien, en 2005 en nueve de las 32 aperturas del derecho de 43 años de edad, Houston recibió un blanqueo. Quedó a una lechada de la marca para un lanzador en la era de la bola viva que pertenece a Ferguson Jenkins. En 1968, los Cachorros no pisaron el plato en diez de las aperturas de Jenkins. Y para que la contradicción inherente al juego sea más palpable en este caso, no se puede afirmar que los Astros de 2005 fueron un equipo que se distinguió por su anemia ofensiva.

Todo lo contrario. Cuatro de sus regulares: Morgan Ensberg, Craig Biggio, Jason Lane y Lance Berkman, dieron por lado entre 24 y 36 jonrones. Y en lo que va de campaña, Berkman es el líder de la Liga Nacional con 70 remolcadas.

Lo mismo puede afirmarse de los Cachorros de Jenkins.

En 1968, Chicago tenía en el medio de su alineación regular a Ernie Banks, a Billy Williams y a Ron Santo y fueron los primeros del circuito con 130 cuadrangulares.

Cuando uno aprecia casos como estos dos, las convicciones que se tienen sobre el beisbol tienden a ponerse en entredicho.

¿Será, que al contrario de lo que se supone, el bateo es más importante que el pitcheo?
¿NO PUDO? ¿Fue a propósito?
¿Intenta administrarse para ver qué tan lejos puede llegar porque el 2 porque el venidero 4 de agosto arribará a su cumpleaños 46?
De nuevo hablamos de Roger Clemens.

Mientras los Astros no conseguían pisar el plato, ?El Cohete? no ponchó a ningún bateador de los Tigres en los primeros cuatro episodios. ¿Dónde está la novedad? En que fue apenas la segunda oportunidad en sus últimas 132 aperturas que Clemens no consigue su primer ponche sino hasta el quinto inning."

– Por último, pero no por ello menos importante, nos unimos a los buenos deseos que toda la comunidad del béisbol ha expresado por la salud de Peter Gammons. Gammons ha sido una voz que ha llevado el periodismo de béisbol a una nueva dimensión y por eso lo admiramos y respetamos.

Nadie dijo que esto iba a ser facil

Capt3a93efb16e444053810fcf8ec0d6e2ebastrWandy Rodriguez no pudo con la ofensiva de los Tigres de Detroit. Bueno, pocos pitchers pueden hoy en día. Siete carreras y 10 hits en 6 entradas y dos tercios. Iván Rodríguez fue la estrella, bateando de 5-3 y remolcando 3. Los Tigres traerían tres más a la goma en el octavo y el juego fue una paliza 10-4, y otro revés más para los Astros.
Sabíamos que iba a ser difícil digerir esto, pero no tanto.

Una victoria es una victoria, pero…

Capt374d1466a6854c3388bd40714a379fb2astr Fue fea. Bien fea. Los Astros pudieron, finalmente, vencer a los Medias Blancas de Chicago por score de 10-9, luego de 4 horas y 25 minutos de juego, una interferencia, lluvia intermitente, y por segunda ocasión consecutiva, el colapso del bullpen sideral.

Pareciera que solo tendría que cambiar los nombres al post de ayer, porque la historia fue la misma. Ante una audiencia internacional (el juego estaba siendo transmitido en toda Norte, Centro y Suramérica), Roy Oswalt, como es su costumbre, lanzó un excelente juego de pelota por espacio de siete innings, en los que concedió dos carreras, cinco hits y abanicó a siete.

La ofensiva estaba haciendo lo propio, incluyendo el momento cumbre de dos vuelacercas Capt437a5a009f79457d91c523b0d35ebd62astrconsecutivos en el quinto inning, gracias a los bates de Mike Lamb y Lance Berkman. Lamb sigue en su tremendo momento ofensivo, con promedio  de .333, yéndose de 5-2 con dos remolcadas y tres anotadas, siendo éste su sexto bambinazo de la campaña. Berkman disparó su vigésimo segundo del 2006.

Dos carreras más de Houston impulsadas por elevado de sacrificio de Berkman y sencillo de Morgan Ensberg; y un jonrón de Paul Konerko pondrían el marcador 9-2 a favor de Houston antes del octavo.

Russ Springer recibió la responsabilidad, y de allí se pusieron color de hormiga para los seguidores de los Astros. Fue tan doloroso como ver ese video de Connie Chung que pulula en Internet.

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Jonrón de 3 carreras de Tadahito Iguchi acercarían a los patiblancos al marcador. Y en el noveno, el nipón, con Brad Lidge en el morro, la enviaría a las gradas con las bases llenas. Ya saben que el grand slam ha sido la marca definitoria en esta serie. Y así, nos fuimos a extrainnings. Nuevamente lo incomprensible: Cómo se desperdició semejante ventaja, y una excelente actuación en el montículo de Oswalt? Si usted lo entiende, por favor escríbanos una nota.

El bullpen se reacomodó, para fortuna de Phil Garner y sus pupilos. Chad Qualls solo concedió un imparable en 2.1 entradas de labor, Trever Miller obtuvo un ponche en un tercio de inning, y el venezolano Fernando Nieve se anotaría otro triunfo en su haber con un 1.1 innings de buena actuación.

En el décimo tercero, Adam Everett, quien está conectando la bola muy bien en las últimas semanas, ligó triple con interferencia de un fanático; y fue remolcado por Willy Taveras con su indiscutible.

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Así es. Debería correr la alegría ya que, finalmente, después de 6 encuentros, incluyendo 4 en la Serie Mundial del año pasado, se pudo vencer al equipo de Oswaldo Guillén. Pero no es así. Porque se sabe que esta no era la forma en que se debió haber ganado. En estos dos encuentros, ha sido el bullpen el gran responsable de haber arriesgado las aspiraciones de Houston al extremo. Hoy se ganó, como no, pero el titular debió haber sido, de todas todas, la soberbia actuación de Oswalt. No la interferencia de un fanático o el colapso del cuerpo de relevistas. Y por ello, la serie que se avecina contra los Tigres de Detroit no puede tener otro calificativo sino de "pronóstico reservado".

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Es una relación difícil la que se tiene con este juego. Cuando te premia, la recompensa es maravillosa. De lo contrario, no te perdona. Ni un pestañeo.

Aún trato de entender cómo es que los Astros de Houston pudieron dejar atrás la soberbia actuación en la lomita de Taylor Buchholz, ante los asistentes al US Cellular Field y los que lo presenciaron a través de FOX en televisión nacional y, claro, por MLB.tv. Lanzó primores el novato de los Astros, ponchando a ocho y llegando a retirar una buena cantidad de hombres de forma seguida.

La ofensiva estaba haciendo su parte. Mike Lamb conectó tres dobles, y ustedes veían que la amenaza al abridor patiblanco Jon Garland era constante.

Pero un boleto a Jim Thome, con un out lo cambió todo. La ventaja era 5-1 a favor de los Astros.

Sencillos de Paul Konerko y Jermaine Dye congestionaron el tráfico, y se le entregó la pelota a Chad Qualls.

Todo cambió. Grand slam de Joe Crede volteó la tortilla, y se requirió llegar a un décimo inning en el cual sencillo de Alex Cintrón dejó en el terreno a los siderales, con final de 6-5.

Los jonrones con bases llenas han decidido esta serie. Ojalá mañana no sea igual. Hay juegos que desafían toda explicación lógica. El relevo no funcionó. Algunos se atreverán a decir que Garner dejó a su abridor demasiado tiempo. ¿Cómo no iba a ser así, si se veía totalmente inspirado?

Preferimos pasar la página antes que atormentarnos tratando de entender lo incomprensible.

Capt2db20a4e134b438caef7066364e166f7twinLa historia del juego de hoy, lamentablemente no es el regreso de Roger Clemens, que detallamos extensamente en nuestra versión en inglés. Queríamos llevar al momento las impresiones fotográficas del encuentro tal como nos iban llegando. Creo que lo cumplimos. Thomas hizo un excelente trabajo con un blog en vivo del encuentro de hoy.

Claro que Clemens atrajo la atención de todos los medios concentrados, de ESPN que llevó el juego a nivel nacional. Pero cuando un día alguien agarre el boxscore de este partido sin saber que Clemens regresaba a la lomita después de una expectativa sin precedentes, verá que Francisco Liriano ganó magistralmente, con dos carreras admitidas en ocho episodios de labor, ponchando a siete. Las dos carreras llegaron en el octavo con cuadrangular de Jason Lane que representaba una amenaza que no se llegó a cristalizar.

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Para más, Joe Nathan, usualmente un lanzador que lleva traspiés en la loma, ponchó a dos en el noveno asegurando el juego para los gemelos.

Señores, estos fueron los Astros del 2005 otra vez. Anémica ofensiva con buen pitcheo (Clemens estuvo bien, más no dominante). La única esperanza es que aquellos Astros llegaron a la Serie Mundial. Las opiniones están divididas con respecto a si podrán repetir o no la hazaña. ¿Cuál es la normalidad en 2006?

Esta noche, en su mlb.tv favorito

Ph_clemensposter_250x364Hoy promete ser un día histórico (y de mucho trabajo) para nosotros. Roger Clemens regresa con los Astros de Houston. Estaremos dándoles todos los detalles así que acompañennos.

Capt_b0987787f1634846a88c2df8caa20f10_brSe siente extraño decirlo, ¿no? Pero asi fue esta noche. El campocorto de los Astros, mejor conocido por su guante que por su bate, y por ello injustamente echado a un lado en las votaciones para el Juego de Estrellas, se ha dejado de cuentos y está viviendo un Junio encendido.
Son ya dos las ocasiones en las cuales ha empatado su récord personal de tres hits en un partido este mes; la primera el pasado 17 contra Kansas City y ahora esta noche, yéndose de 4-3 con 2 remolcadas, siendo la clave detrás de la victoria de los Astros sobre los Mellizos de Minnesota 5-3. Los Astros han ganado 10 de sus últimos 14 encuentros.

Después de un juego totalmente prescindible en el cual los siderales perdieron gracias a cuadrangular decisivo de Justin Morneau en extrainnings (y con él los descalabros de los lanzadores de Houston en la segunda mitad del partido); los bates de Everett y Jason Lane, marcaron la diferencia en un octavo inning productor de par de anotaciones, que sirvieron a los Astros para asegurar la victoria.

Lo que está haciendo Everett en este junio no tiene comparación: bateando de hit en ocho de sus últimos nueve encuentros, y manteniendo promedio para el mes de .354. Y aún lo siguen ignorando. Así es la vida.

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No sólo lo hecho por el paracorto nos llamó la atención hoy. Wandy Rodríguez estuvo solvente en 6.2 episodios, y el bullpen no pudo portarse mejor. ¿Se dieron cuenta lo eléctrico de la audiencia en el Minute Maid ante los envíos de Brad Lidge, quien hoy sacó el noveno inning por la vía rápida y trío de ponches? No quiero hacerme ilusiones, sólo que se sintió muy bien el ver, así sea por una ocasión (esperemos que no) al Lidge de siempre, aquel cerrador que no creía en nadie.

Menos mal que es con una victoria así, y no con una desabrida derrota como la de ayer, que se monta el ambiente en el Minute Maid para el regreso de Roger Clemens.

Y con el regreso de Clemens, Fernando Nieve pasa al bullpen. La decisión de Phil Garner se debe a que Nieve ha demostrado estar bien aclimatado para la labor de relevista intermedio. Así trabajó durante el Spring Training en unas cuantas ocasiones e igualmente fue su rol en Venezuela.

160x600_asg_hou_playersY la pueden corregir!

Acabo de terminar un artículo para astrosdehouston.com que de seguro estará publicado mañana, y la verdad, con toda honestidad, no puedo entender como Craig Biggio, Lance Berkman, Brad Ausmus y Adam Everett no tienen mejores números en los resultados de votación parciales. Everett ni siquiera está entre los cinco primeros.

El caso de Everett es aún más increíble para mí, considerando que tiene mejor porcentaje de fildeo, mayores doble matanzas y asistencias que todos sus rivales. Y ni siquiera está entre los cinco primeros. Eso para mí, como amante no digo de los Astros sino del béisbol, es algo que no puedo digerir.

Ayúdennos a corregir esto. Aún estamos a tiempo. Usen sus derechos. Usenlos sabiamente. Voten por Everett. Voten por Biggio. Voten por Berkman. Y eso va con TODOS ustedes.

Venganza de los ex Astros

Captbd7a8dd863d743949f0905b3d9ba5e2eroya_1John Buck disparó un jonrón. Brandon Duckworth admitió apenas dos carreras en 6.2 innings. ¿Qué pasó aquí?

Ambos, ex miembros de la organización de los Astros, fueron una parte fundamental de la victoria de los Reales de Kansas City ante Houston por score de 7-4. A los esfuerzos de los ex siderales se unieron cuadrangulares de Reggie Sanders y Doug Mientkewicz, el último productor de dos carreras en el noveno episodio para dar la diferencia definitiva.

Andy Pettitte estuvo en pie por espacio de siete innings, admitiendo cuatro carreras y seis imparables. El encuentro se mantuvo 1-0 a favor de los Astros desde el quinto capítulo, gracias a un jonrón en solitario de Preston Wilson; hasta el sexto, cuando Kansas City se desató con un rally de cuatro anotaciones.

Houston empató las acciones en el séptimo; Chris Burke mantuvo su ritmo encendido bateando de 4-3 con una remolcada, incluyendo la carrera que igualó la pizarra; pero la carreta se descarriló en el sexto, con los jonrones de Buck y Reggie Sanders; y Mientkewicz pondría el punto decisivo del encuentro.

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A todos los padres del mundo, especialmente a los fanáticos de los Astros como nuestro amigo Thomas, mil felicidades. Muchos de ellos nos han transmitido el amor por este maravilloso juego, y por ello le somos infinitamente agradecidos. A aquellas madres que también fueron padres a la vez, también nuestro saludo y respeto.

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