junio 2006

Y no lo fue

Capt45f2e3d5328a432796a1e87493d1a20aastr Los Tigres de Detroit son una fuerza en el bisbol de grandes ligas. Parece mentira que estemos escribiendo esta misma frase, si hace apenas 2 o 3 aos atrs eran el hazmerreir de toda la pelota. Pero ya no.
Una slida ofensiva hace de este un temible equipo; que ha ganado 9 de sus ltimos 10 encuentros; y actualmente lleva una racha de 6 triunfos al hilo.

Y tres de ellos fueron contra los Astros de Houston.

Es muy obvio que Detroit se mostr demasiado superior en todos los aspectos: incluyendo los dos blanqueos que se propinaron entre martes y mircoles. Nate Robertson fue indescifrable durante seis encuentros y Justin Verlander hizo lo propio en ocho innings. No es producto de la casualidad lo hecho por estos dos serpentineros: Robertson tiene registro de 8-3 con 3.14; Verlander tiene 10-4 con 3.13.

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Robertson se atrevi a enfrentarse a Roger Clemens en un duelo de lanzadores, pero al Cohete, como est siendo costumbre, sus compaeros no lo apoyaron ofensivamente hablando. Los Astros dejaron 8 hombres en base en ese encuentro; al da siguiente apenas pudieron ligar 3 imparables.

Aqu no nos queda duda: Detroit est en uno de esos momentos que hacen sentir a cualquier equipo de bisbol bendecido. Todo lo estn haciendo bien. Slidos fundamentos. Excelente pitcheo. Detroit se ve como un campen de Serie Mundial. Los Astros, por su parte, nos siguen llevando por una montaa rusa. Nadie sabe a dnde nos llevar. Lo nico que sabemos es que nadie puede atreverse a darlos por muertos an.

Unas notas ms al mrgen:

– Texas Monthly discuti sobre el efecto que Clemens tendra en el equipo. Vale la pena leerlo, y se concluye que Houston, por ms altibajos que lleve, nunca puede ser descontado.

– Humberto Acosta, en El Nacional de Venezuela, tiene esto que nos atrevemos a reproducir:
" QUIEN TENGA ALGUNA duda acerca de la ntima dependencia que padece el pitcher con relacin a los bateadores de su equipo, chele un vistazo a lo ocurrido con Roger Clemens la temporada, y en lo poco que lleva de la presente, y los Astros de Houston.

El martes en su segunda presentacin de la temporada, Clemens y los Astros cayeron ante los Tigres de Detroit con pizarra de 4 a 0. Bien, en 2005 en nueve de las 32 aperturas del derecho de 43 aos de edad, Houston recibi un blanqueo. Qued a una lechada de la marca para un lanzador en la era de la bola viva que pertenece a Ferguson Jenkins. En 1968, los Cachorros no pisaron el plato en diez de las aperturas de Jenkins. Y para que la contradiccin inherente al juego sea ms palpable en este caso, no se puede afirmar que los Astros de 2005 fueron un equipo que se distingui por su anemia ofensiva.

Todo lo contrario. Cuatro de sus regulares: Morgan Ensberg, Craig Biggio, Jason Lane y Lance Berkman, dieron por lado entre 24 y 36 jonrones. Y en lo que va de campaa, Berkman es el lder de la Liga Nacional con 70 remolcadas.

Lo mismo puede afirmarse de los Cachorros de Jenkins.

En 1968, Chicago tena en el medio de su alineacin regular a Ernie Banks, a Billy Williams y a Ron Santo y fueron los primeros del circuito con 130 cuadrangulares.

Cuando uno aprecia casos como estos dos, las convicciones que se tienen sobre el beisbol tienden a ponerse en entredicho.

Ser, que al contrario de lo que se supone, el bateo es ms importante que el pitcheo?
NO PUDO? Fue a propsito?
Intenta administrarse para ver qu tan lejos puede llegar porque el 2 porque el venidero 4 de agosto arribar a su cumpleaos 46?
De nuevo hablamos de Roger Clemens.

Mientras los Astros no conseguan pisar el plato, ?El Cohete? no ponch a ningn bateador de los Tigres en los primeros cuatro episodios. Dnde est la novedad? En que fue apenas la segunda oportunidad en sus ltimas 132 aperturas que Clemens no consigue su primer ponche sino hasta el quinto inning."

– Por ltimo, pero no por ello menos importante, nos unimos a los buenos deseos que toda la comunidad del bisbol ha expresado por la salud de Peter Gammons. Gammons ha sido una voz que ha llevado el periodismo de bisbol a una nueva dimensin y por eso lo admiramos y respetamos.

Nadie dijo que esto iba a ser facil

Capt3a93efb16e444053810fcf8ec0d6e2ebastrWandy Rodriguez no pudo con la ofensiva de los Tigres de Detroit. Bueno, pocos pitchers pueden hoy en da. Siete carreras y 10 hits en 6 entradas y dos tercios. Ivn Rodrguez fue la estrella, bateando de 5-3 y remolcando 3. Los Tigres traeran tres ms a la goma en el octavo y el juego fue una paliza 10-4, y otro revs ms para los Astros.
Sabamos que iba a ser difcil digerir esto, pero no tanto.

Una victoria es una victoria, pero…

Capt374d1466a6854c3388bd40714a379fb2astr Fue fea. Bien fea. Los Astros pudieron, finalmente, vencer a los Medias Blancas de Chicago por score de 10-9, luego de 4 horas y 25 minutos de juego, una interferencia, lluvia intermitente, y por segunda ocasin consecutiva, el colapso del bullpen sideral.

Pareciera que solo tendra que cambiar los nombres al post de ayer, porque la historia fue la misma. Ante una audiencia internacional (el juego estaba siendo transmitido en toda Norte, Centro y Suramrica), Roy Oswalt, como es su costumbre, lanz un excelente juego de pelota por espacio de siete innings, en los que concedi dos carreras, cinco hits y abanic a siete.

La ofensiva estaba haciendo lo propio, incluyendo el momento cumbre de dos vuelacercas Capt437a5a009f79457d91c523b0d35ebd62astrconsecutivos en el quinto inning, gracias a los bates de Mike Lamb y Lance Berkman. Lamb sigue en su tremendo momento ofensivo, con promedio  de .333, yndose de 5-2 con dos remolcadas y tres anotadas, siendo ste su sexto bambinazo de la campaa. Berkman dispar su vigsimo segundo del 2006.

Dos carreras ms de Houston impulsadas por elevado de sacrificio de Berkman y sencillo de Morgan Ensberg; y un jonrn de Paul Konerko pondran el marcador 9-2 a favor de Houston antes del octavo.

Russ Springer recibi la responsabilidad, y de all se pusieron color de hormiga para los seguidores de los Astros. Fue tan doloroso como ver ese video de Connie Chung que pulula en Internet.

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Jonrn de 3 carreras de Tadahito Iguchi acercaran a los patiblancos al marcador. Y en el noveno, el nipn, con Brad Lidge en el morro, la enviara a las gradas con las bases llenas. Ya saben que el grand slam ha sido la marca definitoria en esta serie. Y as, nos fuimos a extrainnings. Nuevamente lo incomprensible: Cmo se desperdici semejante ventaja, y una excelente actuacin en el montculo de Oswalt? Si usted lo entiende, por favor escrbanos una nota.

El bullpen se reacomod, para fortuna de Phil Garner y sus pupilos. Chad Qualls solo concedi un imparable en 2.1 entradas de labor, Trever Miller obtuvo un ponche en un tercio de inning, y el venezolano Fernando Nieve se anotara otro triunfo en su haber con un 1.1 innings de buena actuacin.

En el dcimo tercero, Adam Everett, quien est conectando la bola muy bien en las ltimas semanas, lig triple con interferencia de un fantico; y fue remolcado por Willy Taveras con su indiscutible.

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As es. Debera correr la alegra ya que, finalmente, despus de 6 encuentros, incluyendo 4 en la Serie Mundial del ao pasado, se pudo vencer al equipo de Oswaldo Guilln. Pero no es as. Porque se sabe que esta no era la forma en que se debi haber ganado. En estos dos encuentros, ha sido el bullpen el gran responsable de haber arriesgado las aspiraciones de Houston al extremo. Hoy se gan, como no, pero el titular debi haber sido, de todas todas, la soberbia actuacin de Oswalt. No la interferencia de un fantico o el colapso del cuerpo de relevistas. Y por ello, la serie que se avecina contra los Tigres de Detroit no puede tener otro calificativo sino de "pronstico reservado".

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Es una relacin difcil la que se tiene con este juego. Cuando te premia, la recompensa es maravillosa. De lo contrario, no te perdona. Ni un pestaeo.

An trato de entender cmo es que los Astros de Houston pudieron dejar atrs la soberbia actuacin en la lomita de Taylor Buchholz, ante los asistentes al US Cellular Field y los que lo presenciaron a travs de FOX en televisin nacional y, claro, por MLB.tv. Lanz primores el novato de los Astros, ponchando a ocho y llegando a retirar una buena cantidad de hombres de forma seguida.

La ofensiva estaba haciendo su parte. Mike Lamb conect tres dobles, y ustedes vean que la amenaza al abridor patiblanco Jon Garland era constante.

Pero un boleto a Jim Thome, con un out lo cambi todo. La ventaja era 5-1 a favor de los Astros.

Sencillos de Paul Konerko y Jermaine Dye congestionaron el trfico, y se le entreg la pelota a Chad Qualls.

Todo cambi. Grand slam de Joe Crede volte la tortilla, y se requiri llegar a un dcimo inning en el cual sencillo de Alex Cintrn dej en el terreno a los siderales, con final de 6-5.

Los jonrones con bases llenas han decidido esta serie. Ojal maana no sea igual. Hay juegos que desafan toda explicacin lgica. El relevo no funcion. Algunos se atrevern a decir que Garner dej a su abridor demasiado tiempo. Cmo no iba a ser as, si se vea totalmente inspirado?

Preferimos pasar la pgina antes que atormentarnos tratando de entender lo incomprensible.

Capt2db20a4e134b438caef7066364e166f7twinLa historia del juego de hoy, lamentablemente no es el regreso de Roger Clemens, que detallamos extensamente en nuestra versin en ingls. Queramos llevar al momento las impresiones fotogrficas del encuentro tal como nos iban llegando. Creo que lo cumplimos. Thomas hizo un excelente trabajo con un blog en vivo del encuentro de hoy.

Claro que Clemens atrajo la atencin de todos los medios concentrados, de ESPN que llev el juego a nivel nacional. Pero cuando un da alguien agarre el boxscore de este partido sin saber que Clemens regresaba a la lomita despus de una expectativa sin precedentes, ver que Francisco Liriano gan magistralmente, con dos carreras admitidas en ocho episodios de labor, ponchando a siete. Las dos carreras llegaron en el octavo con cuadrangular de Jason Lane que representaba una amenaza que no se lleg a cristalizar.

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Para ms, Joe Nathan, usualmente un lanzador que lleva traspis en la loma, ponch a dos en el noveno asegurando el juego para los gemelos.

Seores, estos fueron los Astros del 2005 otra vez. Anmica ofensiva con buen pitcheo (Clemens estuvo bien, ms no dominante). La nica esperanza es que aquellos Astros llegaron a la Serie Mundial. Las opiniones estn divididas con respecto a si podrn repetir o no la hazaa. Cul es la normalidad en 2006?

Esta noche, en su mlb.tv favorito

Ph_clemensposter_250x364Hoy promete ser un da histrico (y de mucho trabajo) para nosotros. Roger Clemens regresa con los Astros de Houston. Estaremos dndoles todos los detalles as que acompaennos.

Capt_b0987787f1634846a88c2df8caa20f10_brSe siente extrao decirlo, no? Pero asi fue esta noche. El campocorto de los Astros, mejor conocido por su guante que por su bate, y por ello injustamente echado a un lado en las votaciones para el Juego de Estrellas, se ha dejado de cuentos y est viviendo un Junio encendido.
Son ya dos las ocasiones en las cuales ha empatado su rcord personal de tres hits en un partido este mes; la primera el pasado 17 contra Kansas City y ahora esta noche, yndose de 4-3 con 2 remolcadas, siendo la clave detrs de la victoria de los Astros sobre los Mellizos de Minnesota 5-3. Los Astros han ganado 10 de sus ltimos 14 encuentros.

Despus de un juego totalmente prescindible en el cual los siderales perdieron gracias a cuadrangular decisivo de Justin Morneau en extrainnings (y con l los descalabros de los lanzadores de Houston en la segunda mitad del partido); los bates de Everett y Jason Lane, marcaron la diferencia en un octavo inning productor de par de anotaciones, que sirvieron a los Astros para asegurar la victoria.

Lo que est haciendo Everett en este junio no tiene comparacin: bateando de hit en ocho de sus ltimos nueve encuentros, y manteniendo promedio para el mes de .354. Y an lo siguen ignorando. As es la vida.

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No slo lo hecho por el paracorto nos llam la atencin hoy. Wandy Rodrguez estuvo solvente en 6.2 episodios, y el bullpen no pudo portarse mejor. Se dieron cuenta lo elctrico de la audiencia en el Minute Maid ante los envos de Brad Lidge, quien hoy sac el noveno inning por la va rpida y tro de ponches? No quiero hacerme ilusiones, slo que se sinti muy bien el ver, as sea por una ocasin (esperemos que no) al Lidge de siempre, aquel cerrador que no crea en nadie.

Menos mal que es con una victoria as, y no con una desabrida derrota como la de ayer, que se monta el ambiente en el Minute Maid para el regreso de Roger Clemens.

Y con el regreso de Clemens, Fernando Nieve pasa al bullpen. La decisin de Phil Garner se debe a que Nieve ha demostrado estar bien aclimatado para la labor de relevista intermedio. As trabaj durante el Spring Training en unas cuantas ocasiones e igualmente fue su rol en Venezuela.

160x600_asg_hou_playersY la pueden corregir!

Acabo de terminar un artculo para astrosdehouston.com que de seguro estar publicado maana, y la verdad, con toda honestidad, no puedo entender como Craig Biggio, Lance Berkman, Brad Ausmus y Adam Everett no tienen mejores nmeros en los resultados de votacin parciales. Everett ni siquiera est entre los cinco primeros.

El caso de Everett es an ms increble para m, considerando que tiene mejor porcentaje de fildeo, mayores doble matanzas y asistencias que todos sus rivales. Y ni siquiera est entre los cinco primeros. Eso para m, como amante no digo de los Astros sino del bisbol, es algo que no puedo digerir.

Aydennos a corregir esto. An estamos a tiempo. Usen sus derechos. Usenlos sabiamente. Voten por Everett. Voten por Biggio. Voten por Berkman. Y eso va con TODOS ustedes.

Venganza de los ex Astros

Captbd7a8dd863d743949f0905b3d9ba5e2eroya_1John Buck dispar un jonrn. Brandon Duckworth admiti apenas dos carreras en 6.2 innings. Qu pas aqu?

Ambos, ex miembros de la organizacin de los Astros, fueron una parte fundamental de la victoria de los Reales de Kansas City ante Houston por score de 7-4. A los esfuerzos de los ex siderales se unieron cuadrangulares de Reggie Sanders y Doug Mientkewicz, el ltimo productor de dos carreras en el noveno episodio para dar la diferencia definitiva.

Andy Pettitte estuvo en pie por espacio de siete innings, admitiendo cuatro carreras y seis imparables. El encuentro se mantuvo 1-0 a favor de los Astros desde el quinto captulo, gracias a un jonrn en solitario de Preston Wilson; hasta el sexto, cuando Kansas City se desat con un rally de cuatro anotaciones.

Houston empat las acciones en el sptimo; Chris Burke mantuvo su ritmo encendido bateando de 4-3 con una remolcada, incluyendo la carrera que igual la pizarra; pero la carreta se descarril en el sexto, con los jonrones de Buck y Reggie Sanders; y Mientkewicz pondra el punto decisivo del encuentro.

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A todos los padres del mundo, especialmente a los fanticos de los Astros como nuestro amigo Thomas, mil felicidades. Muchos de ellos nos han transmitido el amor por este maravilloso juego, y por ello le somos infinitamente agradecidos. A aquellas madres que tambin fueron padres a la vez, tambin nuestro saludo y respeto.

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