mayo 2007

Mucha energa

Capt57cf6237c6d7429ea18a81b6e3c3e656gianMuchos de ustedes se habrn preguntado si este blog en vez de llamarse "La Carrera Espacial" se podra titular ultimamente "La Carrera de Pence".

En las ltimas semanas hemos ilustrado nuestros pequeos comentarios casi totalmente con fotos del novato de los Astros. Y algunos podran preguntarse si tanta alharaca sobre el recin llegado sera justificada o no.

Pues ya tenemos confirmada que, sin nimos de sonar pedantes, tenamos razn en enfocarnos hacia el novel jardinero. Ha sido declarado ganador del premio al Jugador de la Semana en la Liga Nacional, empatado con el cerrador Jose Valverde, de los Diamondbacks de Arizona.

Pence ha logrado un bestial average de .591, producto de 13 hits en 22 turnos, remolcando 5 carreras y anotando 9, oscilando entre el quinto y sexto puestos del lineup.

La idea de traer a Pence quiz fue la de darle un nuevo impulso al equipo. Y as parece transmitirlo. La energa con la que juega este chico es notada y reconocida por sus compaeros y por quienes lo vemos jugar da tras da. Est disfrutando cada momento, y eso se ve. Y se est contagiando, afortunadamente.

Que sea el primero de muchos reconocimientos en las Grandes Ligas para l.

Feo

Capt79377f2ed6cc44ed9921e56be68b7cc4rangNo hay medias tintas con las cuales hablar del juego de hoy. Los Rangers apalean a los Astros, Woody Williams puede decir que perdi por su actuacin, y no por la falta de bateo de sus compaeros. Bueno, tambien de eso hubo pero no fue la razn principal.

Hay cosas que se ven bien en este equipo y otras que no terminan de encajar. Es cierto que Hunter Pence y Carlos Lee se han echado a los Astros al hombro, y que Mike Lamb y Mark Loretta han hecho lo propio. Ahora, debera seguir Craig Biggio como primer bate? Su porcentaje de embase es escandalosamente bajo y todo indica que debera ser bajado en el lineup; claro que debe mantenerse ya que est apenas a 30 imparables de los 3.000.

Ahora bien, no sabemos que otros ajustes podrn ser hechos en los prximos das. Slo es cuestin de esperar y ver, ms vemos que las cosas ya no estn tan mal como hace algn tiempo atrs. Pero no se pueden dormir en los laureles. Ahora es cuando falta trabajo.

El factor Pence

Captfbb39a214bcf4541a411bf44f5f494e0gianPocas veces se ve como un novato le cambia la cara a un equipo de la forma como Hunter Pence lo ha hecho con los Astros de Houston. Parece mentira, y claro que hay otros actores como Carlos Lee que tienen un rol preponderante dentro del drama que cada da se desarrolla. Pero sera interesante estudiar como este joven cuyo ascenso era pedido a gritos por los fanticos, ha influido en la forma como los Astros estn jugando hoy en da, que ya han ganado cuatro juegos seguidos y por fin muestran record por encima de .500. Slo hay que ver estas notas que nos acaban de pasar el departamento de relaciones con los medios de los Astros:

El outfielder Hunter Pence bate de 4×4 con su cuarto cuadrangular y ha conectado de hit en siete turnos consecutivos (en ocho apariciones al plato) desde el 15 de mayo (2do. Inning) y el 16 de mayo (8vo. Inning)… Ha tocado base en ocho apariciones al plato consecutivas en ese periodo, incluyendo un boleto en el cuarto inning el 15 de mayo… Pence es el primer Astro en ligar siete hits consecutivos (en uno o ms partidos) desde Vinicio Castilla entre el 31 de mayo y el 1 de junio 2001… Est a un hit de empatar el record del equipo (8 hits consecutivos, Art Howe, 1 Septiembre (Juego 2)-6, 1980)… Adicionalmente Pence es el primer novato en las Grandes Ligas en conectar siete o ms hits consecutivos desde que lo hiciera el Outfielder de los Gigantes Jason Ellison en 2005 (Ellison bate hit en ocho turnos consecutivos).

Una victoria es una victoria

Fvlgolqr No fue una paliza explosiva, como la de anoche. Pero fue suficiente, y como bien lo dice el Houston Chronicle en su pgina Web, se convirti en un buen esfuerzo en conjunto, para que los Astros vencieran a los Diamondbacks 5-2.

Wandy Rodrguez sale de su inmerecido letargo y lanz cinco innings eficientemente, el bullpen hizo lo suyo y la ofensiva aport en pequeos granos de arena que hicieron la diferencia: Carlos Lee se fue de 3-2 con una impulsada, Craig Biggio de 4-2. Adam Everett y Brad Ausmus conectaron dobles y anotaron carreras. Hunter Pence hace una jugada de feria.

El bisbol es un deporte de equipo que suma individualidades, y eso fue lo que los Astros hicieron hoy; para decir ahora que han ganado 8 de sus ltimos 12, y algo que no decamos desde hace tiempo: se hicieron vencedores en dos series consecutivas.

Mantnganse en sintona

Capt225bf8e4764a4b4e9836eb66cb8b5b6ddiamSiento haberme ausentado por unos das, debido a compromisos dentro y fuera de la organizacin de los Astros que nos dejaron sin tiempo para escribir en este blog (Nuestra opinin sobre el caso Roger Clemens est en astrosdehouston.com). Sin embargo, vemos que Houston est empezando a jugar mejor bisbol. Claro que hay casos como el de anoche, donde lanzadores como Brandon Webb hacen un excelente trabajo, pero lo de hoy fue bastante satisfactorio para los aficionados de los siderales.
Cuatro cuadrangulares, Hunter Pence botando su segundo jonrn de la campaa y bateando de 4-3. Roy Oswalt con una excelente salida, como es su costumbre, y Mike Lamb reclamando mayor protagonismo, tal como ocurri en la pasada temporada.
Un dato interesante. Pence lleva 11 remolcadas en sus ltimos 13 juegos. Este experimento puede estar funcionando muy bien.

Capt4b167cda712c436d9fb4d4822498c639astrCapt7a9b3961004741738895ca3e9283aa5baptoLa semana pasada, conversamos con el Gerente General Tim Purpura, para un artculo que prximamente saldr en Crnicas de los Astros; y una de nuestras preguntas fue precisamente sobre el sistema de granjas del equipo; que la revista Baseball America haba catalogado en la posicin 22 entre todos las organizaciones del bisbol mayor. Purpura nos dijo, palabras ms, palabras menos, que no sola prestar atencin a dichos rankings; ya que le parecan sumamente subjetivos y por ende, divorciados de la realidad que a l le tocaba evaluar da tras da, y que su barmetro del xito o no de la labor que se hace a nivel de Ligas Menores, es la cantidad de peloteros que ascienden al equipo grande; y nos haba colocado como primer ejemplo de esa lista, precisamente, a Matt Albers.

Y es por ello que ayer Purpura se debi haber sentido muy satisfecho, al ver la excepcional labor hecha por los dos ms jvenes de la camada actual de los Astros. Albers mantuvo en blanco a los Cardenales de San Luis por 7 innings y un tercio de labor; y Hunter Pence solt la estocada definitiva a los pjaros rojos, con un grand slam. Sabamos que lo de Pence era bueno, pero esto sorprende hasta a los ms optimistas.

En la preparacin de nuestro artculo, habamos comentado con todos que la ventaja de Purpura era que, al ser formado en las canteras de los departamentos de desarrollo de peloteros, poda evaluar la realidad de su equipo y contrastarla con las variables del futuro a corto y mediano plazo. Esta parece ser una decisin acertada que de seguir as, puede pagar unos dividendos muy provechosos.

Ni frio ni calor.

Capt6eed6498af954163b426595525e8e32aastrLa historia vuelve a repetirse. Woody Williams sale y lo hace bien. Sus compaeros no lo acompaan dndole el seguro necesario para su posible victoria. Adanle el hecho que Albert Pujols voltea el marcador. Ganan los Cardenales, caen los Astros.

Se siguen moviendo

Capt3b0585f6e840452c82d8eb004f2b6a4eredsPor fin puedo ilustrar este blog con la imagen de un Astro conectando la bola y soltando una slida linea. Dios, ya casi que los extraaba. No vean muy fijamente, pero los Astros han ganado su primera serie en no se cuanto tiempo ya, despidindose de un fatdico abril, y ahora entrando a mayo con una pequea racha de dos triunfos.

Ayer, todo dependi de la muy slida actuacin de Roy Oswalt (cuando no), manteniendo su dominio sobre Cincinnati, admitiendo una carrera en ocho innings. Hoy, dependieron de los dobletes impulsores para poder anotar y as vencer a los Rojos con final de 7-5. Con tubeyes fueron capaces de remontar el marcador que un pestaeo de Chad Qualls volvi a favor de Cincinnati luego que los Astros haban dominado el encuentro.

Hay cosas que notar de estos juegos: Hunter Pence sigue bateando, hoy se fue de 4-1. Carlos Lee parece despertar del letargo que lo suma en la inercia ofensiva, remolcando 2 anotaciones. Si bien Lance Berkman est tratando de salir de su slump propio, al menos no lo est haciendo a costa de mancillar las aspiraciones de su equipo: fue lo suficientemente paciente y logr negociar 3 boletos.

Hay movimientos: Morgan Ensberg no est como abridor, se trajo a Pence, Mark Loretta y Mike Lamb siguen como recurrentes en el lineup. Hay cambios en las posiciones del orden. De esos movimientos, cosas buenas tendrn que salir tarde o temprano. Ya hemos visto un asomo.

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