abril 2006

Si algo podía presagiar el incidente que marcó el inicio del encuentro entre Astros y Piratas de Pittsburgh, en el cual Phil Garner corrió a reclamar verbalmente el por qué se expresó tan fuertemente hacia su abridor, Wandy Rodríguez, era que podía representar el descalabro del novel serpentinero, y por ende, un juego largo.

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Pero el buen pitcheo hizo de las suyas y Houston, a pesar de un susto al final, pudo vencer a los bucaneros por score de 3-2, en un tiempo total de 2 horas y 30 minutos.

Rodriguez (quien lleva record de 3-0 y efectividad de 2.52), se mostró sólido durante 6 entradas, en las cuales permitió una carrera (jonrón de Jason Bay), 2 boletos y abanicó a 4, enfrentando un total de 22 bateadores.

Wandy recibió la ayuda ofensiva en base a jonrones: Morgan Ensberg se hizo acreedor de un nuevo récord de la franquicia, siendo éste el sexto juego consecutivo en el que la envía hacia las gradas, venciendo en su encuentro contra el abridor Zach Duke (quien cargaría con la derrota). Este ha sido un abril descomunal para Ensberg, quien ya amasa promedio de bateo de .411.

En el sexto episodio, Jason Lane también disparó vuelacercas, su cuarto del torneo.

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Luego de apariciones eficientes de Chad Qualls y Dan Wheeler (una rareza comparado a los últimos momentos vividos con el cuerpo de relevistas), la escena se preparó para Brad Lidge, quien se llevó un susto y casi pierde la oportunidad de rescate: Luego de sencillo de Jack Wilson, otorga boleto a Bay; y Craig Wilson lo sigue con sencillo impulsor enviado hacia el hoyo en el short. No obstante, con un roletazo de Jeromy Burnitz y ponche a José Castillo, Lidge conjura la amenaza de dos hombres en posición anotadora y pudo ligar el salvamento.

Un excelente juego de pelota, en el que se vivieron buenos momentos, tanto con el bate como con el guante. Más de una vez vimos doble matanzas excelentemente ejecutadas por parte de los Astros. Este es un equipo que se vio como una maquinaria muy bien aceitada; y habla muchísimo de la condición de pelotero de Lidge que pudo salir de la amenaza presentada.

Mañana le toca a Taylor Buchholz demostrar que puede mantenerse dentro de la rotación, él tiene con qué.

¿Alguien entiende?

Capttxtj10204220050pirates_astros_basebaSi alguien entiende la razón por la cual el umpire fue tras Wandy Rodriguez, que me lo explique por favor. Yo aún no lo entiendo.

Y Phil Garner lo entendía aún menos que yo.

Bien por Mo

MorganEs un nuevo récord en la historia de la franquicia. Morgan Ensberg ha logrado batear cuadrangular en seis juegos consecutivos. 3 peloteros de los Astros compartían el récord anterior, con 5; el último en hacerlo es una persona que jamás será nombrada por mi compañera Lisa de For Love of The Astros. ¿Adivinan quién es?

Nos renovamos!

El_sitio_oficial_de_los_astros_de_houstoAstrosdehouston.com estrena hoy nuevo rostro, con más secciones y  cosas interesantes en las cuales ustedes conocerán mejor a los actuales campeones de la Liga Nacional.

Esta es parte de una serie de esfuerzos que los Astros están haciendo para servir mejor a la comunidad hispana, quienes son para la organización de capital importancia.

Los Astros han sido vanguardistas desde sus inicios en muchos aspectos, desde el scouting hasta el servicio que se le presta al fanático,  y en lo personal me complace formar parte de un grupo de gente que nos esforzamos en hacer cosas bonitas para acercarnos aún más. Dénle una mirada y nos cuentan que les parece; les prometo que se los haré llegar a quienes corresponda.
Más tarde les diré de otras sorpresas muy interesantes que vienen en camino.

Miller en la lista de incapacitados

Hay un motivo de peso que podría ser la causa de la actuación poco convincente de Trever Miller con los Astros en los últimos encuentros.

"Me traté de automedicar con analgésicos, me apliqué calor, masajes, pensando que podía soportarlo", expresó Miller a Alyson Footer de MLB.com, al referirse a la dolencia que lo incomodaba desde hace dos semanas. "He pitcheado soportando cosas así, bien sea en mi brazo o pierna, o cualquier otro lugar de mi cuerpo". Y por eso decidió no contarle a los trainers lo que sentía.

"Y se van, gradualmente. Esta, por el contrario, empeoraba progresivamente. Así como mi actuación, obviamente. No estaba ayudando al equipo al hacer eso".

Miller no veía mejoría. Por el contrario, su efectividad se disparó a 12.27, a razón de 5 entradas limpias en 3.2 innings de labor durante siete apariciones. Al final, se le diagnosticó un esguince suave del ligamento colateral cubital.

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Ello le representa a Miller una estadía en la Lista de Incapacitados; y los Astros, en su lugar, traen al lanzador Dave Borkowski, diestro de 29 años de edad; quien hasta hoy militaba con el Round Rock Express, sucursal Triple A de los siderales.

Borkowski tiene registro de 0-1 con PCL de 2.57 (2 CL/7.0 IP) en seis apariciones con el Round Rock esta campaña. Su última aparición en las Grandes Ligas fue con los Orioles de Baltimore en 2004 (3-4, 5.14 PCL, 32 CL/56.0 IP) en 17 encuentros, incluyendo ocho aperturas.

Otra cosa. No dejen de leer este artículo. Me da mucho dolor por un hombre tan querido y respetado como Jeff Bagwell. Ya no sólamente es una lucha por volver a jugar, que actualmente es una posibilidad casi totalmente descartada, sino por vivir normalmente y sin dolor. Ojalá lo consiga.

Sin consuelo

Capthta10404200217brewers_astros_basebalQuienes vimos el juego a través de MLB.tv, notamos como la transmisión de los Cerveceros de Milwaukee se enfocaba en una pareja de novios: ella fanática de los Astros, portaba una camiseta con el número de Willy Taveras; él, vestía los colores de los lupulosos. Era un poema en sí mismo el ver la tristeza de la dama y la euforia de su acompañante.

Cuando cayó el out 27, la bella jovencita casi rompe en llanto sin sospechar quizá que estaba siendo filmada por las cámaras de televisión; por lo que su novio en un intento por consolarla la abraza.

Sin consuelo quedó la gran mayoría de los asistentes al Parque Minute Maid, al ver como la joya de pitcheo de Andy Pettitte no pudo capitalizarse en un triunfo para los Astros, quienes se quedaron con las ganas de barrer la serie en casa, al caer ante los Cerveceros 7-2.

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Pettitte se enfrascó en un duelo de lanzadores con su rival Chris Capuano. El juego se mantuvo empatado 1-1 desde que Brad Ausmus anotase con fly de sacrificio de Craig Biggio en el quinto inning hasta la parte alta del séptimo, cuando Damian Miller rompió el hechizo con doble impulsor de una carrera.

Nuevamente el bullpen de los Astros implosionó, y esta vez no había una cuenta de ahorros con abultado número de carreras que los salvara. Pettitte dejó el partido con 2 hits y par de carreras concedidas y 8 ponches propinados en 7 innings. Russ Springer (quien culminó con PCL de 6.23) admitió que tres sencillos de Bill Hall, Ricky Weeks y Jeff Cirillo remolcaran una carrera cada uno. Mike Gallo (PCL de 9.82) obsequió dos anotaciones más.

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Capuano se convirtió en la figura del partido, al reducir a una ofensiva que, de coleccionar 39 carreras en sus cuatro encuentros anteriores, solo ligó 6 imparables en total. Por espacio de siete entradas y dos tercios, ponchó a 8 y admitió dos carreras, una de ellas fabricada a la altura del octavo inning, con cuadrangular de Morgan Ensberg, su séptimo esta temporada.

El antesalista fue el único de los bateadores de Houston que no vio su racha ofensiva ser detenida por abridor de Milwaukee: Willy Taveras y Adam Everett fueron frenados en seco por los envíos de Capuano.

Milwaukee anotaría una más en el noveno con sencillo de J. Hardy que remolcó a Prince Fielder. En fin, una joya de pitcheo que fue manchada (una vez más) por un cuerpo de relevistas que inevitablemente hacen encender las luces de alerta, por más joven que aún sea esta temporada

Bullpen extraviado

Ayer, los Astros de Houston alcanzaron la marca de los .500. No en lo que a esta temporada se refiere, sino de por vida. Pero cuánto les costó.

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Es increíble que un equipo haya desperdiciado una ventaja considerable de 11-2 a la altura del séptimo inning, con un bullpen que no se encontraba con la zona de strike ni consigo mismos. Ezequiel Astacio disparó su (in)efectividad a 27.00, con tres carreras en dos tercios de inning. Trever Miller fue la guinda en la torta, aportando una carrerita más a su abultado PCL de 12.27. Demosle gracias a Dios por el buen momento que está viviendo Adam Everett, que aseguró el partido en el último tramo con sencillo impulsor. Si no, el juego no hubiese culminado 13-12.

Para colmo de males, Brad Lidge no estuvo lo sólido que se espera de él. Tampoco lo culpamos, el descalabro del cuerpo de relevistas propulsó a Phil Garner a ponerlo en acción demasiado temprano.

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Y es una injusticia para todos que Lidge haya tenido que salir. Había una ventaja de 9 carreras que no hacía necesario pensar en tal posibilidad.

Morgan Ensberg extendió su buen momento con par de cuadrangulares; Craig Biggio también la boto y Everett impulsó cuatro llegando a su tope personal. Preston Wilson anotó una y se fue de 5-2.

Qué juego tan loco, no vamos a negar que estuvo lleno de nervios y tensión. Una victoria es una victoria venga como venga, pero… de que dejó cierto mal sabor en la boca, la dejó.

Feliz aniversario

MLBlogs.com cumple un año hoy. Todo comenzó con el legendario Tommy LaSorda compartiendo sus historias con los fanáticos; ahora, es una pujante comunidad llena de gente que conoce y quiere al béisbol, quienes expresan sus pensamientos sobre el juego, desde fanáticos empedernidos hasta empleados de los equipos, y escritores como un servidor, con un maravilloso punto de encuentro para todos.

Es un honor para nosotros ser los primeros MLbloggers en dos idiomas, y les puedo decir que los Astros están muy emocionados por todas las oportunidades que este nuevo medio representa.

Aunque sea un novato en esta comunidad, me han hecho sentir en casa y eso es apreciado. Así que, un muy feliz primer cumpleaños… ¡Y que sean muchísimos más!

Suspenso en Minute Maid

Capthta10204180043brewers_astros_basebalHay pocas cosas que superen la emoción de remontar un marcador adverso y poder concretar la victoria. Y los Astros ya han vivido ese sentimiento en dos ocasiones consecutivas. Esta vez fueron cinco las carreras anotadas en el séptimo inning, para imponerse a los Cerveceros de Milwaukee 8-7, en un increíble juego de pelota en el cual se vivió un poco de todo: sorprendente pitcheo abridor, seguido por un bullpen errático, oportunidades desperdiciadas y luego una explosión ofensiva total.

Taylor Buchholz (ver post anterior) se manejó de forma magistral durante seis episodios, con una economía de pitcheos sorprendente. Fueron 85 los lanzamientos en total, de los cuales 52 cayeron en strike. El problema radicaba, como le pasó a su compañero Fernando Nieve la noche anterior, que los siderales sólo capitalizaron par de anotaciones (incluyendo jonrón en solitario de Morgan Ensberg) y  durante la estadía de Buchholz en el morrito dejaron un total de 6 hombres esperando un remolque que no llegó.

Los dos imparables que el novato permitió fueron cuadrangulares, uno de Carlos Lee en el segundo, y otro de Geoff Jenkins en el séptimo; que en defintiva sellarìa su suerte en el partido. Chad Qualls trató de apagar el fuego con gasolina: otorgó 3 carreras más, llevando su efectividad a un alarmante 9.35. El bullpen no ha sido el bastión que se esperaba en un principio sin duda alguna.

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Sin embargo, Houston se benefició de bates alegres en ese productivo séptimo capítulo. El juego se encontraba 6-3 a favor de Milwaukee: Tanto Lance Berkman como Morgan Ensberg impulsaron una, y Jason Lane coronó con soberbio estacazo de tres rayitas, su tercero del 2006, volteando definitivamente el marcador.

Fue necesaria la presencia de Brad Lidge quien, con su cuarto rescate de la campaña pudo mantener a raya las aspiraciones de los Cerveceros y la mínima ventaja que sostuvo Houston al final del encuentro.

Taveras, Ensberg y Berkman siguen encendidos: el jardinero ya tiene diez juegos seguidos ligando de hit, mientras que el antesalista lleva 3 encuentros al hilo enviándola a la calle; mientras que Lance collecciona 18 impulsadas.

Fue sin duda un juego de suspenso hasta el fin, sin embargo hay que estar claros, este bullpen no ha estado a la altura de las expectativas, y los novatos que se creían iban a caer presa del pánico se han visto solventes. Sólo nos resta seguir viendo y esperar que todos los factores engranen como se debe, están cerca de obtenerlo pero aún hay ajustes que hacer.

Escenas de un novato

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Capthta10804180228brewers_astros_basebal Este ha sido un emocionante juego de pelota. Y se los voy a contar en mi próximo post. Pero las fotografias hoy, sin excepción, han sido excelentes.

Especialmente contando la historia de la primera apertura de la carrera en Grandes Ligas de Taylor Buchholz: a pesar de haber lanzado seis increíbles innings, se fue del partido sin la decisión; dejándolo con marcador adverso a los Astros, gracias a cuadrangular de Geoff Jenkins en la parte alta del séptimo.

Esa es la historia que cuentan estas fotografías, y que es apenas la subtrama de un maravilloso juego de pelota.

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