junio 2006

Mismo score, historias diferentes

Capt77d8d6a59ae544c08540a80f6dd4fbc1roya Dos días totalmente diferentes: El viernes, nosotros tuvimos que salir corriendo a buscar información sobre Scott Elarton. Quien fuera escogido por los Astros en el draft y por cosas del negocio del béisbol llegó a parar a los Reales de Kansas City, y actualmente uno de los abridores con peor desempeño en las Mayores, se mostró brillante en esta rara ocasión.

¿Dos carreras y cuatro hits en seis entradas? Así fue. Qué de cosas, que los Astros muchas veces hacen que lanzadores promedio se vean en la loma como Cy Young. No voy a negar que fue frustrante el hecho de ver a Houston caer ante Kansas City 7-2, uno de los equipos que parecen condenados a un eterno purgatorio en el mundo de las Grandes Ligas.

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Pero 24 horas después, el panorama cambió. Taylor Buchholz se mostró en excelente forma, admitiendo dos imparables e igual cantidad de anotaciones en seis entradas en las cuales ponchó a seis, seguido por excelente relevo de Chad Qualls, Dan Wheeler y Russ Springer, para que los Astros vencieran a los Reales, volteando totalmente el score: 7-2.

Lo peculiar del juego de anoche fue que la bujía ofensiva era nada más y nada menos que Adam Everett, quien se fuera de 4-3 con una remolcada. Lance Berkman tuvo igual cantidad de indiscutibles y remolcó tres.

Los lanzadores novatos de los Astros han aceptado el reto y han mejorado su juego, ante la posibilidad que alguno de ellos sea descendido ante el hecho que Roger Clemens regresa esta semana, y no solo ello: Brandon Backe dice que se siente mucho mejor y que su retorno debe ser cuestion de poco tiempo.

A toda máquina

Capt7cd6da9581f6413ca3873bef75847e6eastrSi ustedes hubiesen dicho una semana atrás que los Astros iban a barrer a los Cachorros de Chicago en Wrigley Field, se les habría tomado por locos. Carlos Zambrano maniató a los siderales en el Parque Minute Maid y el panorama no veía tan bien para la tropa de Phil Garner.

Pues las cosas son ahora distintas y Houston tuvo una muy buena mini-gira en la cual se dieron el lujo de pasar la escoba. Ayer no fue la mejor salida de la carrera de Roy Oswalt, pero considerando que estaba regresando de una corta estadía en la Lista de Incapacitados, permitiendo ocho hits sin boletos y ponchando a dos, concediendo tres carreras en seis episodios. No fue el Oswalt "cuchillo" de otras ocasiones, pero siendo honestos, colocamos a Oswalt en un nivel de exigencia mucho mayor al del resto de los lanzadores. De todos modos, fue convincente y se llevó el sexto triunfo de la campaña, con un resultado final de 5-4. Un segundo episodio en el cual los Astros hicieron tres anotaciones fue decisivo en las aspiraciones de los espaciales.

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Dos carreras fueron remolcadas por Preston Wilson, quien ha mejorado una barbaridad con el madero. Sabemos que no es sencillo el adaptarse al hecho que Wilson se poncha mucho, pero no es menos cierto que también ha ido creciendo su producción constantemente.

Y hoy fue también una muy buena salida para Fernando Nieve, quien concedió dos carreras y 6 hits en 5.2 innings; pero también Zambrano, su compañero en Venezuela con los Caribes de Anzoátegui, demostró nuevamente su casta, obsequiando una carera en siete episodios.

Pero la diferencia fue marcada por Brad Ausmus, que con sencillo impulsor de dos anotaciones contra el relevista Bob Howry, sellara la victoria de Houston sobre los oseznos 3-2 en un encuentro lleno de suspenso. 

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Aunque Nieve estuvo muy eficiente, el relevo estuvo a la altura, y fue muy reconfortante el ver que dos de los tres outs obtenidos por Brad Lidge en el noveno fueron liquidados por la vía del ponche.

Es cierto: no hay motivos para sentar a Chris Burke, quien hoy jugó en la inicial y se fue de 3-2, para dejar promedio de .339; el antesalista Mike Lamb se fue en blanco aunque mantiene averagd de .339; y Willy Taveras se fue de 5-1 con una remolcada. ¿Quién se sienta y quién se mantiene en play? ¿Esos no son precisamente el tipo de problemas que a un mánager le gusta tener?

¿Que Morgan Ensberg es un pelotero de rachas? El año pasado mantuvo su promedio de bateo muy consistente durante toda la campaña (.298 en mayo, .287 en junio, .300 en julio, .295 en septiembre y .286 en octubre), bajando solo en el mes de agosto (.264). Ensberg apareció en el encuentro de hoy sin llegar a tener turno legal al bate, ya que fue golpeado en el séptimo inning con un pitcheo.

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Ahora a regresar a casa, tres juegos contra Kansas City, y luego contra Minnesota, en esta última serie reaparece Roger Clemens. Esto lo tomé de Internet: "Este equipo no es extraño a las carreras en mitad de campaña. Cayeron 10 juegos por debajo del líder el año pasado para luego convertirse en comodín y de allí ir a una Serie Mundial. Con los Cachorros, los Reales y los Mellizos, esperamos que Houston tenga una buena carrera y regrese a ser contendor en la división Central de la Liga Nacional".

Amen.

Aprovechando la oportunidad

Captc7ee8d7d0a7d45af9d11a9e717e74a8eastrChris Burke se está ganando el derecho de formar parte de la alineación día a día. Ha bateado de hit en nueve de sus últimos trece encuentros; y ayer en definitiva se convirtió en la bujía que inició a una explosiva ofensiva de los Astros de Houston que venció a los Cachorros de Chicago por score de 9-2.

Fue una tremenda noche para Burke, que se fue de 4-4, anotando 5 carreras y remolcando una, mediante un cuadrangular contra el abridor Sean Marshall. Igualmente Lance Berkman fue una fuerza, bateando de 4-2 con tres remolcadas.

Desde principios de temporada se sabía que Houston contaba con muchos jardineros capaces de hacer el trabajo, y Burke definitivamente quiere demostrar que tiene todo lo necesario para ser un abridor a diario. Es interesante el hecho que sean precisamente Burke y Mike Lamb quienes hayan tomado el timón de la ofensiva, y es muy difícil que Phil Garner los pueda sentar en la banca en el futuro próximo.

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Y en lo que a pitcheo concierne, fue una buena noche para Andy Pettitte, quien tuviera problemas al inicio pero pudo retomar la senda, en una salida que ha sido mucho mejor que sus anteriores. En total fueron cinco hits y una carrera permitida en siete entradas de labor. Brad Lidge igualmente tuvo sus escollos pero el daño no fue mayor.

No hay mucho de que quejarse cuando los bates funcionan y especialmente Pettitte, quien ha tenido infinidad de dificultades, pudo tener una exitosa salida.

Como han cambiado las cosas

Capt26f2470cc7684e11b12f37c0d4634435bravDespués de una pobre exhibición ofensiva el sábado, los Astros se dejaron de cuentos y se destaparon el domingo, en el final de la serie contra los Bravos de Atlanta. 17 hits fueron conectados, incluyendo par de cuadrangulares de Eric Munson; y Jason Lane remolcó cinco carreras, para un resultado final de 14 carreras a 4. Muy bien lo tituló el diario Meridiano, de Venezuela, al denominarlo una "paliza astronómica".

Ustedes lo saben muy bien: el bateo explosivo no ha sido precisamente la marca de fábrica de los Astros en estos días; aunque el inicio de temporada nos hizo pensar que la tendencia había cambiado. Se han ganado 5 de los últimos 6 partidos, y parece que al fin el bateo fuerte y contundente llegó para quedarse.

Aunque hay una cifra que pudiera pasar desapercibida entre tantas notas sobre el bateo: En los cinco partidos anteriores a éste, los abridores de Houston tienen una efectividad de 2.04, producto de ocho carreras limpias permitidas en 35.1 entradas.

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Más signos esperanzadores para los fanáticos siderales: Roger Clemens tuvo su segunda salida en Ligas Menores, esta vez con los Hooks de Corpus Christi. 73 pitcheos en 8 innings, ponchando a 11, empatando un récord de la franquicia, sin permitir hit hasta el quinto episodio. Clemens ha expresado que se está tomando sus salidas en Ligas Menores muy en serio, y así parece ser.

No hay grandes motivos para la preocupación en estos días (Morgan Ensberg no tiene nada serio en su hombro, Roy Oswalt no pasará mucho tiempo en la lista de incapacitados), y eso dista mucho del panorama que teníamos enfrente dos semanas atrás.

¡Gracias compadre!

Capt98d7c03a018547f8ac5aef669cd44384brav¿Agradece Tim Hudson a Edgar Renteria por su cuadrangular de tres carreras en el tercer inning que hizo aún más pesada la ventaja que los Bravos impusieron ante los Astros? ¿O será al revés, por la excelente labor monticular hecha por Hudson, al no permitir carreras hasta el octavo episodio, cuando Houston trató de iniciar una rebelión que fue insuficiente debido al vuelacercas del colombiano?

Taylor Buchholz pestañeó con el bambinazo de Rentería, pero pudo levantarse y mantenerse en forma después. Pero sus compañeros no pudieron borrar nunca lo hecho en ese tercer capítulo. Buchholz ahora muestra récord de 3-6, efectividad de 6.06, luego de este encuentro que culminó 4-2, a favor de Atlanta; y es quien parece ser el lanzador novato que será bajado de la rotación después de la llegada de Roger Clemens.

Que bien se vio

Capt740a42d11aea48109e48854985f5a318brav_1 Fernando Nieve ha sido otra víctima del pobre apoyo ofensivo que los bates de sus compañeros han podido darle. A eso le añadimos unas oportunidades en las que ha sido apaleado, y el resultado es la percepción que puede tener el fanático casual que Nieve está pagando un duro noviciado; y por ello, será quien pierda su puesto en la rotación cuando Roger Clemens se incorpore al equipo grande a finales de mes.

Pues una mirada más cercana nos revelará que Nieve ha tenido dos cosas a su favor: estabilidad en sus envíos, y la facultad de recuperarse rápidamente luego de un traspiés.

Y esto último fue lo presenciado ayer en Minute Maid; luego que permitiese vuelacercas de dos anotaciones a Andruw Jones en el primer inning, el nativo de Puerto Cabello, Venezuela, mostró su clase, y lanzó un total de siete innings y un tercio sin conceder mayores libertades a la ofensiva de Atlanta. Nieve se atribuyó su segunda victoria de la campaña, y la primera en Minute Maid.

Los bates de Houston siguen con la buena racha: Mike Lamb llega a mostrar promedio de .366, se fue de 3-3 y remolcó una, con vuelacercas en solitario. Preston Wilson impulsó dos con tubey en el octavo; y Craig Biggio también la botó fuera de la barda.

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Por fin una buena racha para los Astros después de tanta desazón. El resultado de 7-2 de ayer fue posible, en mayor parte, a la excelente labor de Nieve, quien aumentó su puntaje considerablemente. Y es satisfactorio para todos nosotros quienes hemos visto su desarrollo en Ligas Menores y el Béisbol Profesional Venezolano militando con Caribes de Anzoátegui; especialmente tomando en cuenta que su futuro en la pelota llegó a estar seriamente cuestionado por las lesiones; y hubo momentos en los que se llegó a pensar que no podría ser un abridor de Grandes Ligas.

Tim Purpura nos dijo una vez que siempre tenía el concepto que Nieve iba a ser un buen tercer o cuarto abridor en su rotación. Y parece que tiene razón.

Algo está pasando

Capt1917174a3e10441a981dcad368f13c6cbravHa sido la excepción a la norma en las últimas semanas cuando los Astros se desatan a batear cuadrangulares a diestra y siniestra, por ello juegos como el de anoche, en el cual los siderales vencieron 7-4 a los Bravos de Atlanta, son un completo disfrute.

Lance Berkman disparó dos vuelacercas, uno en el cuarto inning en solitario; y otro en el sexto episodio, productor de tres anotaciones; y Mike Lamb soltó un bambinazo en el octavo.

Y no sólo eso. Defensivamente hablando, las cosas no pudieron salir mejor, y la jugada en la cual Berkman atrapó un elevado de John Thomson para enviarlo a la goma para sacar out a Jeff Francoeur, quien se abalanzó contra Brad Ausmus, fue quizá el catalizador que le puso el toque definitivo al encuentro.

Andy Pettitte mejoró considerablemente, al admitir dos carreras en seis episodios, y ponchando a ocho;  lo cual fue aprovechado gracias a la ayuda ofensiva recibida, un contraste inmenso con otras salidas. Y en el noveno, Brad Lidge sacó el inning por la vía rápida.

Si ustedes ven bien la pizarra, se darán cuenta que los Astros están disfrutando algo que no veían desde hace mucho tiempo. Hoy aprovecharon que el pitcheo de los Bravos no es el mismo de otros tiempos, y jugaron con inspiración. Y eso vale muchísimo.

Capta8d7fc2f8119422a8c9d90e7eac4152fcubsChris Sampson dejó a muchos boquiabiertos. Excepto a Phil Garner.
"Decir que me sorprendió sugeriría el creer que yo no lo consideraba capaz", expresó el estratega de los Astros a los medios. Pero lo hecho por el novato, cuyo rol en el staff de pitcheo aumentó con la salida de Roy Oswalt, va mas allá de lo sorprendente.

Siete episodios de blanqueo, admitiendo apenas tres hits y sin usar el ponche. Increíble. Solamente fue necesario un cuadrangular en solitario para asegurar el triunfo. ¿El resultado? 1-0 a favor de Houston.

¿Más y mejores síntomas de que la mala racha pasó? Sigan en sintonía.

Con mucha vida

Capt4d610613f20c4212a3f4f57626f0f444cubsTodos recordarán lo mal que le fue a Wandy Rodríguez en su anterior salida el fin de semana pasado. Fue simplemente terrible para ver, y nada digno para rememorar. En aquel momento, Rodríguez prometió hacer lo posible para dejar todo ello atrás y concentrarse en su próxima salida.

Y así lo hizo. Luego de un vergonzoso blanqueo sufrido ante Carlos Zambrano y los Cachorros de Chicago ayer, los Astros de Houston, de la mano de su jóven abridor, administró una medicina muy similar a los oseznos hoy. Fueron ocho innings en los cuales los Cachorros no pudieron ligar anotación, hasta que un doble impulsor de John Mabry rompiera el hechizo, bajo la responsabilidad de Brad Lidge en el noveno.

El juego tuvo resultado final de 4-1; y estos fueron otros Astros. Cuán diferentes se ven; y quienes presenciaron este juego estarán de acuerdo conmigo. Quizá Lisa dirá que anoche fue el momento de tocar fondo, y que no hay otra sino volver a subir.

Rodríguez estuvo fenomenal, dejando atrás los despojos de su anterior salida: siete innings pintando de blanco la pizarra, admitiendo cinco hits y ponchando a uno. Chad Qualls hizo la labor que le fue encomendada, con un episodio en cero.

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Los siderales anotaron pocas carreras, pero suficientes gracias a la buena labor de sus monticulistas. Un error del abridor de Chicago Kerry Wood fue aprovechado por Preston Wilson para anotar la primera del encuentro a la altura del segundo inning, Wilson tuvo una buena noche con el madero, yéndose de 4-3.

Chris Burke trajo dos más para la goma con tribey, su primero de la campaña. Y en el inning siguiente, Lance Berkman (de 4-3 hoy también) descargó su décimo sexto cuadrangular del 2006.

Poniendo las cosas en perspectiva, y sin pecar de optimismos excesivos, las cosas no están tan negras: Es cierto que Roy Oswalt se lesionó, pero es muy probable que su estadía en la lista de incapacitados no sea tan larga. Estos chicos han hecho una buena labor y, como Wandy lo demostró hoy, pueden recuperarse de sus malos momentos. Y en lo que respecta a la ofensiva, están luchando en cada turno. Hoy fueron eficientes y exprimieron cada oportunidad al bate.

Es cierto lo que dice Roger Clemens. Ellos tienen con qué. Solo deben aplicarlo más seguido.

Misión cumplida

R3441101858Este ha sido un martes super ocupado y lleno de información (sin mencionar las implicaciones esotéricas que tiene la fecha de hoy). El draft, Roy en la lista de incapacitados, y la primera aparición de Roger Clemens en Ligas Menores con el equipo Lexington Legends y su hijo Koby.

Pues el Cohete cumplió con lo que vino a hacer: pitcheó 3 entradas, con una carrera producto de cuadrangular en el primer episodio de John Drennen; ponchó a 6 y admitió 3 hits. A  pesar de los traspiés iniciales, pudo recuperar el equilibrio y mantenerse estable.

Clemens había expresado que no minimizaba a las Ligas Menores. "Esto es béisbol serio", afirmó; y asimismo dijo que estaba consciente que podía ser destrozado por los jovencitos hambrientos de gloria, como él lo llegó a ser en una ocasión.

Ahora faltan dos salidas más en Menores, y de allí, si todo sale bien, estará el 22 de junio en Minute Maid contra los Mellizos. Sería interesante verlo en un duelo contra Johan Santana. Ojalá y sea así.

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