junio 2006

Mismo score, historias diferentes

Capt77d8d6a59ae544c08540a80f6dd4fbc1roya Dos das totalmente diferentes: El viernes, nosotros tuvimos que salir corriendo a buscar informacin sobre Scott Elarton. Quien fuera escogido por los Astros en el draft y por cosas del negocio del bisbol lleg a parar a los Reales de Kansas City, y actualmente uno de los abridores con peor desempeo en las Mayores, se mostr brillante en esta rara ocasin.

Dos carreras y cuatro hits en seis entradas? As fue. Qu de cosas, que los Astros muchas veces hacen que lanzadores promedio se vean en la loma como Cy Young. No voy a negar que fue frustrante el hecho de ver a Houston caer ante Kansas City 7-2, uno de los equipos que parecen condenados a un eterno purgatorio en el mundo de las Grandes Ligas.

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Pero 24 horas despus, el panorama cambi. Taylor Buchholz se mostr en excelente forma, admitiendo dos imparables e igual cantidad de anotaciones en seis entradas en las cuales ponch a seis, seguido por excelente relevo de Chad Qualls, Dan Wheeler y Russ Springer, para que los Astros vencieran a los Reales, volteando totalmente el score: 7-2.

Lo peculiar del juego de anoche fue que la buja ofensiva era nada ms y nada menos que Adam Everett, quien se fuera de 4-3 con una remolcada. Lance Berkman tuvo igual cantidad de indiscutibles y remolc tres.

Los lanzadores novatos de los Astros han aceptado el reto y han mejorado su juego, ante la posibilidad que alguno de ellos sea descendido ante el hecho que Roger Clemens regresa esta semana, y no solo ello: Brandon Backe dice que se siente mucho mejor y que su retorno debe ser cuestion de poco tiempo.

A toda mquina

Capt7cd6da9581f6413ca3873bef75847e6eastrSi ustedes hubiesen dicho una semana atrs que los Astros iban a barrer a los Cachorros de Chicago en Wrigley Field, se les habra tomado por locos. Carlos Zambrano maniat a los siderales en el Parque Minute Maid y el panorama no vea tan bien para la tropa de Phil Garner.

Pues las cosas son ahora distintas y Houston tuvo una muy buena mini-gira en la cual se dieron el lujo de pasar la escoba. Ayer no fue la mejor salida de la carrera de Roy Oswalt, pero considerando que estaba regresando de una corta estada en la Lista de Incapacitados, permitiendo ocho hits sin boletos y ponchando a dos, concediendo tres carreras en seis episodios. No fue el Oswalt "cuchillo" de otras ocasiones, pero siendo honestos, colocamos a Oswalt en un nivel de exigencia mucho mayor al del resto de los lanzadores. De todos modos, fue convincente y se llev el sexto triunfo de la campaa, con un resultado final de 5-4. Un segundo episodio en el cual los Astros hicieron tres anotaciones fue decisivo en las aspiraciones de los espaciales.

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Dos carreras fueron remolcadas por Preston Wilson, quien ha mejorado una barbaridad con el madero. Sabemos que no es sencillo el adaptarse al hecho que Wilson se poncha mucho, pero no es menos cierto que tambin ha ido creciendo su produccin constantemente.

Y hoy fue tambin una muy buena salida para Fernando Nieve, quien concedi dos carreras y 6 hits en 5.2 innings; pero tambin Zambrano, su compaero en Venezuela con los Caribes de Anzotegui, demostr nuevamente su casta, obsequiando una carera en siete episodios.

Pero la diferencia fue marcada por Brad Ausmus, que con sencillo impulsor de dos anotaciones contra el relevista Bob Howry, sellara la victoria de Houston sobre los oseznos 3-2 en un encuentro lleno de suspenso. 

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Aunque Nieve estuvo muy eficiente, el relevo estuvo a la altura, y fue muy reconfortante el ver que dos de los tres outs obtenidos por Brad Lidge en el noveno fueron liquidados por la va del ponche.

Es cierto: no hay motivos para sentar a Chris Burke, quien hoy jug en la inicial y se fue de 3-2, para dejar promedio de .339; el antesalista Mike Lamb se fue en blanco aunque mantiene averagd de .339; y Willy Taveras se fue de 5-1 con una remolcada. Quin se sienta y quin se mantiene en play? Esos no son precisamente el tipo de problemas que a un mnager le gusta tener?

Que Morgan Ensberg es un pelotero de rachas? El ao pasado mantuvo su promedio de bateo muy consistente durante toda la campaa (.298 en mayo, .287 en junio, .300 en julio, .295 en septiembre y .286 en octubre), bajando solo en el mes de agosto (.264). Ensberg apareci en el encuentro de hoy sin llegar a tener turno legal al bate, ya que fue golpeado en el sptimo inning con un pitcheo.

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Ahora a regresar a casa, tres juegos contra Kansas City, y luego contra Minnesota, en esta ltima serie reaparece Roger Clemens. Esto lo tom de Internet: "Este equipo no es extrao a las carreras en mitad de campaa. Cayeron 10 juegos por debajo del lder el ao pasado para luego convertirse en comodn y de all ir a una Serie Mundial. Con los Cachorros, los Reales y los Mellizos, esperamos que Houston tenga una buena carrera y regrese a ser contendor en la divisin Central de la Liga Nacional".

Amen.

Aprovechando la oportunidad

Captc7ee8d7d0a7d45af9d11a9e717e74a8eastrChris Burke se est ganando el derecho de formar parte de la alineacin da a da. Ha bateado de hit en nueve de sus ltimos trece encuentros; y ayer en definitiva se convirti en la buja que inici a una explosiva ofensiva de los Astros de Houston que venci a los Cachorros de Chicago por score de 9-2.

Fue una tremenda noche para Burke, que se fue de 4-4, anotando 5 carreras y remolcando una, mediante un cuadrangular contra el abridor Sean Marshall. Igualmente Lance Berkman fue una fuerza, bateando de 4-2 con tres remolcadas.

Desde principios de temporada se saba que Houston contaba con muchos jardineros capaces de hacer el trabajo, y Burke definitivamente quiere demostrar que tiene todo lo necesario para ser un abridor a diario. Es interesante el hecho que sean precisamente Burke y Mike Lamb quienes hayan tomado el timn de la ofensiva, y es muy difcil que Phil Garner los pueda sentar en la banca en el futuro prximo.

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Y en lo que a pitcheo concierne, fue una buena noche para Andy Pettitte, quien tuviera problemas al inicio pero pudo retomar la senda, en una salida que ha sido mucho mejor que sus anteriores. En total fueron cinco hits y una carrera permitida en siete entradas de labor. Brad Lidge igualmente tuvo sus escollos pero el dao no fue mayor.

No hay mucho de que quejarse cuando los bates funcionan y especialmente Pettitte, quien ha tenido infinidad de dificultades, pudo tener una exitosa salida.

Como han cambiado las cosas

Capt26f2470cc7684e11b12f37c0d4634435bravDespus de una pobre exhibicin ofensiva el sbado, los Astros se dejaron de cuentos y se destaparon el domingo, en el final de la serie contra los Bravos de Atlanta. 17 hits fueron conectados, incluyendo par de cuadrangulares de Eric Munson; y Jason Lane remolc cinco carreras, para un resultado final de 14 carreras a 4. Muy bien lo titul el diario Meridiano, de Venezuela, al denominarlo una "paliza astronmica".

Ustedes lo saben muy bien: el bateo explosivo no ha sido precisamente la marca de fbrica de los Astros en estos das; aunque el inicio de temporada nos hizo pensar que la tendencia haba cambiado. Se han ganado 5 de los ltimos 6 partidos, y parece que al fin el bateo fuerte y contundente lleg para quedarse.

Aunque hay una cifra que pudiera pasar desapercibida entre tantas notas sobre el bateo: En los cinco partidos anteriores a ste, los abridores de Houston tienen una efectividad de 2.04, producto de ocho carreras limpias permitidas en 35.1 entradas.

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Ms signos esperanzadores para los fanticos siderales: Roger Clemens tuvo su segunda salida en Ligas Menores, esta vez con los Hooks de Corpus Christi. 73 pitcheos en 8 innings, ponchando a 11, empatando un rcord de la franquicia, sin permitir hit hasta el quinto episodio. Clemens ha expresado que se est tomando sus salidas en Ligas Menores muy en serio, y as parece ser.

No hay grandes motivos para la preocupacin en estos das (Morgan Ensberg no tiene nada serio en su hombro, Roy Oswalt no pasar mucho tiempo en la lista de incapacitados), y eso dista mucho del panorama que tenamos enfrente dos semanas atrs.

Gracias compadre!

Capt98d7c03a018547f8ac5aef669cd44384bravAgradece Tim Hudson a Edgar Renteria por su cuadrangular de tres carreras en el tercer inning que hizo an ms pesada la ventaja que los Bravos impusieron ante los Astros? O ser al revs, por la excelente labor monticular hecha por Hudson, al no permitir carreras hasta el octavo episodio, cuando Houston trat de iniciar una rebelin que fue insuficiente debido al vuelacercas del colombiano?

Taylor Buchholz pestae con el bambinazo de Rentera, pero pudo levantarse y mantenerse en forma despus. Pero sus compaeros no pudieron borrar nunca lo hecho en ese tercer captulo. Buchholz ahora muestra rcord de 3-6, efectividad de 6.06, luego de este encuentro que culmin 4-2, a favor de Atlanta; y es quien parece ser el lanzador novato que ser bajado de la rotacin despus de la llegada de Roger Clemens.

Que bien se vio

Capt740a42d11aea48109e48854985f5a318brav_1 Fernando Nieve ha sido otra vctima del pobre apoyo ofensivo que los bates de sus compaeros han podido darle. A eso le aadimos unas oportunidades en las que ha sido apaleado, y el resultado es la percepcin que puede tener el fantico casual que Nieve est pagando un duro noviciado; y por ello, ser quien pierda su puesto en la rotacin cuando Roger Clemens se incorpore al equipo grande a finales de mes.

Pues una mirada ms cercana nos revelar que Nieve ha tenido dos cosas a su favor: estabilidad en sus envos, y la facultad de recuperarse rpidamente luego de un traspis.

Y esto ltimo fue lo presenciado ayer en Minute Maid; luego que permitiese vuelacercas de dos anotaciones a Andruw Jones en el primer inning, el nativo de Puerto Cabello, Venezuela, mostr su clase, y lanz un total de siete innings y un tercio sin conceder mayores libertades a la ofensiva de Atlanta. Nieve se atribuy su segunda victoria de la campaa, y la primera en Minute Maid.

Los bates de Houston siguen con la buena racha: Mike Lamb llega a mostrar promedio de .366, se fue de 3-3 y remolc una, con vuelacercas en solitario. Preston Wilson impuls dos con tubey en el octavo; y Craig Biggio tambin la bot fuera de la barda.

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Por fin una buena racha para los Astros despus de tanta desazn. El resultado de 7-2 de ayer fue posible, en mayor parte, a la excelente labor de Nieve, quien aument su puntaje considerablemente. Y es satisfactorio para todos nosotros quienes hemos visto su desarrollo en Ligas Menores y el Bisbol Profesional Venezolano militando con Caribes de Anzotegui; especialmente tomando en cuenta que su futuro en la pelota lleg a estar seriamente cuestionado por las lesiones; y hubo momentos en los que se lleg a pensar que no podra ser un abridor de Grandes Ligas.

Tim Purpura nos dijo una vez que siempre tena el concepto que Nieve iba a ser un buen tercer o cuarto abridor en su rotacin. Y parece que tiene razn.

Algo est pasando

Capt1917174a3e10441a981dcad368f13c6cbravHa sido la excepcin a la norma en las ltimas semanas cuando los Astros se desatan a batear cuadrangulares a diestra y siniestra, por ello juegos como el de anoche, en el cual los siderales vencieron 7-4 a los Bravos de Atlanta, son un completo disfrute.

Lance Berkman dispar dos vuelacercas, uno en el cuarto inning en solitario; y otro en el sexto episodio, productor de tres anotaciones; y Mike Lamb solt un bambinazo en el octavo.

Y no slo eso. Defensivamente hablando, las cosas no pudieron salir mejor, y la jugada en la cual Berkman atrap un elevado de John Thomson para enviarlo a la goma para sacar out a Jeff Francoeur, quien se abalanz contra Brad Ausmus, fue quiz el catalizador que le puso el toque definitivo al encuentro.

Andy Pettitte mejor considerablemente, al admitir dos carreras en seis episodios, y ponchando a ocho;  lo cual fue aprovechado gracias a la ayuda ofensiva recibida, un contraste inmenso con otras salidas. Y en el noveno, Brad Lidge sac el inning por la va rpida.

Si ustedes ven bien la pizarra, se darn cuenta que los Astros estn disfrutando algo que no vean desde hace mucho tiempo. Hoy aprovecharon que el pitcheo de los Bravos no es el mismo de otros tiempos, y jugaron con inspiracin. Y eso vale muchsimo.

Capta8d7fc2f8119422a8c9d90e7eac4152fcubsChris Sampson dej a muchos boquiabiertos. Excepto a Phil Garner.
"Decir que me sorprendi sugerira el creer que yo no lo consideraba capaz", expres el estratega de los Astros a los medios. Pero lo hecho por el novato, cuyo rol en el staff de pitcheo aument con la salida de Roy Oswalt, va mas all de lo sorprendente.

Siete episodios de blanqueo, admitiendo apenas tres hits y sin usar el ponche. Increble. Solamente fue necesario un cuadrangular en solitario para asegurar el triunfo. El resultado? 1-0 a favor de Houston.

Ms y mejores sntomas de que la mala racha pas? Sigan en sintona.

Con mucha vida

Capt4d610613f20c4212a3f4f57626f0f444cubsTodos recordarn lo mal que le fue a Wandy Rodrguez en su anterior salida el fin de semana pasado. Fue simplemente terrible para ver, y nada digno para rememorar. En aquel momento, Rodrguez prometi hacer lo posible para dejar todo ello atrs y concentrarse en su prxima salida.

Y as lo hizo. Luego de un vergonzoso blanqueo sufrido ante Carlos Zambrano y los Cachorros de Chicago ayer, los Astros de Houston, de la mano de su jven abridor, administr una medicina muy similar a los oseznos hoy. Fueron ocho innings en los cuales los Cachorros no pudieron ligar anotacin, hasta que un doble impulsor de John Mabry rompiera el hechizo, bajo la responsabilidad de Brad Lidge en el noveno.

El juego tuvo resultado final de 4-1; y estos fueron otros Astros. Cun diferentes se ven; y quienes presenciaron este juego estarn de acuerdo conmigo. Quiz Lisa dir que anoche fue el momento de tocar fondo, y que no hay otra sino volver a subir.

Rodrguez estuvo fenomenal, dejando atrs los despojos de su anterior salida: siete innings pintando de blanco la pizarra, admitiendo cinco hits y ponchando a uno. Chad Qualls hizo la labor que le fue encomendada, con un episodio en cero.

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Los siderales anotaron pocas carreras, pero suficientes gracias a la buena labor de sus monticulistas. Un error del abridor de Chicago Kerry Wood fue aprovechado por Preston Wilson para anotar la primera del encuentro a la altura del segundo inning, Wilson tuvo una buena noche con el madero, yndose de 4-3.

Chris Burke trajo dos ms para la goma con tribey, su primero de la campaa. Y en el inning siguiente, Lance Berkman (de 4-3 hoy tambin) descarg su dcimo sexto cuadrangular del 2006.

Poniendo las cosas en perspectiva, y sin pecar de optimismos excesivos, las cosas no estn tan negras: Es cierto que Roy Oswalt se lesion, pero es muy probable que su estada en la lista de incapacitados no sea tan larga. Estos chicos han hecho una buena labor y, como Wandy lo demostr hoy, pueden recuperarse de sus malos momentos. Y en lo que respecta a la ofensiva, estn luchando en cada turno. Hoy fueron eficientes y exprimieron cada oportunidad al bate.

Es cierto lo que dice Roger Clemens. Ellos tienen con qu. Solo deben aplicarlo ms seguido.

Misin cumplida

R3441101858Este ha sido un martes super ocupado y lleno de informacin (sin mencionar las implicaciones esotricas que tiene la fecha de hoy). El draft, Roy en la lista de incapacitados, y la primera aparicin de Roger Clemens en Ligas Menores con el equipo Lexington Legends y su hijo Koby.

Pues el Cohete cumpli con lo que vino a hacer: pitche 3 entradas, con una carrera producto de cuadrangular en el primer episodio de John Drennen; ponch a 6 y admiti 3 hits. A  pesar de los traspis iniciales, pudo recuperar el equilibrio y mantenerse estable.

Clemens haba expresado que no minimizaba a las Ligas Menores. "Esto es bisbol serio", afirm; y asimismo dijo que estaba consciente que poda ser destrozado por los jovencitos hambrientos de gloria, como l lo lleg a ser en una ocasin.

Ahora faltan dos salidas ms en Menores, y de all, si todo sale bien, estar el 22 de junio en Minute Maid contra los Mellizos. Sera interesante verlo en un duelo contra Johan Santana. Ojal y sea as.

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