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Para el olvido

capt.c7cfcc24e4a64b94bdab148770d5cb8f.pirates_astros_baseball_hta106.jpgHoy fue uno de esos das. Uno de esos en los cuales los Astros hacen ver a los Piratas de Pittsburgh (s, los Piratas) como si fueran los Yanquis de Nueva York. Y an no s por qu este es un equipo el cual cuesta muchsimo ganar.

Si ustedes se enteran, por favor me escriben.

Brian Moehler lanz hoy un muy buen juego de pelota. Durante 6.1 entradas se mantuvo bastante aceptable, excepto por aquel cuadrangular de Jack Wilson. Un cuadrangular que no debiera haber representado mayor problema, de no ser porque Houston no poda capitalizar. Pat Maholm los tena medidos.

Tantas reacciones que se quedaron en ganas (Houston dej 8 hombres en base en total). Y el sptimo: Luego que Moehler dejara hombres en circulacin Tim Byrdak y Chris Sampson se  combinaron para dejar que todos los hombres heredados llegaran al home, ademas amparados en costosas pifias defensivas. Se desmoronaron mas rapido que un helado en un verano tejano.

Los Astros estan cerca de los .500, pero con cosas asi siguen en su onda de dar un paso hacia adelante, y dos hacia atras. Esta es una pagina para olvidar. Que maana sea mejor.

Casa de naipes

capt.1f2da73c6ac84036ab6ec27848015afa.astros_padres_baseball_cali101.jpgCuando empezbamos a ver las posibilidades de los Astros en este viaje por la Costa Oeste no eran tan malos. Pero el inicio de esta gira ha sido bueno, mucho mejor para olvidar la frustrante derrota del domingo ante los Tigres de Detroit, que muchos concuerdan fue la ms triste de toda la temporada (lo cual ya es bastante decir).

Pues bien, no haba que hacer ms sino encargar la pelota al siempre confiable Roy Oswalt, que si no ha sido este su mejor ao, pues siempre es un hombre de temer. Y hoy domin bien a los Padres de San Diego, lanzando un juego completo (no nos debera sorprender, siendo l un pitcher que come innings), ponchando a 8 y llevndose su cuarto triunfo de la campaa, nivelando su rcord y sus columnas de debe y haber.

Jonrn de Ivn Rodrguez y un sacrificio de Geoff Blum adems de un sencillo de Carlos Lee fueron los impulsores de las anotaciones de unos Astros que pudieron imponerse sobre unos Padres que siempre han sido de ofensiva dbil, pero que ahora estaban peor con un Oswalt indescifrable.

Todo ello en un da en el cual los Astros formalizaron el final de sus relaciones con Brandon Backe. El pitcher de Galveston no acept su descenso a Ligas Menores por lo cual se convierte en Agente Libre sin restricciones. Esperamos, y tenemos la seguridad, que consiga un nuevo equipo muy pronto. Corazon y ganas tienen, y eso lo demostro en varias oportunidades, incluyendo la postemporada.

Tambien hoy Mike Hampton regresa, y se envia a Wesley Wright a las menores, mientras que Cooper usara una rotacion de seis piezas. Este es un equilibrio de profundidad interesante, ya que se cuenta con una suficiente cantidad de pitchers que estan haciendo un buen trabajo, pero que igual parece una casa de naipes. No se atreven a quitar ninguna pieza porque se podria desmoronar.

Poco a poco se llega lejos, no? Vamos a ver si es asi.

Paulino de vuelta

capt.4c9caece4d6a444d8280fb5788e61857.tigers_astros_baseball_hta106.jpgTengo mis motivos, todos muy personales y nada imparciales, para declararme en la medida de lo que cabe, fantico de Felipe Paulino.

El joven lanzador, poseedor de una de las mejores rectas con las que cuenta la organizacin de los Astros, es el nico serpentinero criollo que queda en el roster grande. Con la partida de Fernando Nieve (a quien le est yendo muy bien con los Mets), Paulino es quizs el ltimo gran producto de la Academia venezolana del equipo, la cual cerrara este ao por diversos motivos que prefiero no tocar.

Pues bien, luego de un comienzo dispar, Paulino ingres a la lista de incapacitados, y ahora regresa con lo mejor de s: Impuso una marca personal  en Grandes Ligas, ponchando a 9, y maniatando lo que pareci ser un dbil lineup de los Tigres.

Los siderales terminaron ganando el encuentro 8-1, y fue uno de esos partidos en los cuales todo le sali bien a los Astros. De esos en loscuales las esperanzas vuelven a renacer, pero no podemos precipitarnos. Si bien lamentamos muchsimo la situacin en la que hoy se encuentra Brandon  Backe, pareciera que si Paulino se mantiene como lo demostr en esta oportunidad, habr cierta profundidad dentro del pitcheo abridor.

Tambin regresa Geoff Blum, y se despacha a Edwin Maysonet. De verdad como lamento que no haya espacio para l en estos das.

Fue un da bien interesante para los Astros. Vuelve el dominicano-venezolano, Edwin baja, y el primer escogido en el draft Giovanni Mier despacha su primer hit en las Menores. Nada mal, eh?

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Est bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumtico, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurri en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

S lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotacin, bla bla bla.

Y los entiendo. Cranme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que s no puedo suscribir es que, a partir de un slo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasar con los Astros de aqu a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversin al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizs si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y ser la labor del staff tcnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Ivn Rodrguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

Qu ser?

Los Astros han convocado a una importante rueda de prensa maana en la maana en Kissimmee y han sido bien enfticos: NO se trata de Ivn Rodrguez.

Ahora bien, NO es Pedro Martnez tampoco, como lo dice Baseball Prospectus. As lo confirm Ed Wade a Alyson Footer. Alyson dice: “Esto es absurdo, va ms all de lo absurdo”…

“No hay conversaciones con Pedro y no s de dnde sali todo esto”, dijo Wade.

A esperar a las 9:45 entonces

IvanRodriguez.jpgQuin lo dira. Ayer estbamos debatiendo sobre lo difcil que era hacerse una idea con respecto a la receptora de los Astros. Humberto Quintero, que ustedes saben muy bien la alta estima que le tengo no slo por su condicin de venezolano, sino por lo duro que ha trabajado para mantenerse donde est. J.R. Towles, el novato que el ao pasado vio como el reto le qued grande. Dos nombres que an parecan no encajar lo suficiente.

Pues bien, hoy de manera extraoficial se anuncia que los siderales estn en vas de firmar a nada ms y nada menos que al futuro Hall de la Fama Ivn “Pudge” Rodrguez. Todo depender de un examen fsico que se llevar a cabo luego del Clsico Mundial de Bisbol (Quisiera yo que la participacin del Pudge en el CMB terminase esta noche… pero ya esa es otra historia).

La carrera de Rodriguez ya es muy extensa, y sus datos son demasiados por lo que no abusar del formato de un blog para comentarlos. Pero si esto termina de manera feliz, los Astros han resuelto una situacin comprometedora, y lo que es mejor… Sin haber cedido a las tentaciones de gastos excesivos (el agente de Rodrguez es Scott Boras: ya saben a qu me refiero).

Un receptor de sumo valor y calibre, a un precio irresistible: se habla, como dice la amiga Alyson Footer, de posiblemente $1.5 millones por un ao, con otro milln y medio en bonos. Una ganga, pues.

Cosas de la recesin, y del hecho que este era quizs el nico equipo que le poda ofrecer un puesto a tiempo completo durante toda la temporada. Ser esto el inicio de una severa correccin en cuanto a los salarios de los peloteros? Quin sabe. Lo ms interesante de todo es que los Astros manejaron esta situacin de la mejor manera posible y al no ceder desde un principio, ganaron.

Y eso es algo que me complace mucho decir.

jDbGX8bS.jpgA todos, bienvenidos a una nueva temporada con tus Astros de Houston. Como siempre, ser nuestro objetivo llevarles informacin y notas un poco distintas de lo que ocurre con el equipo sideral. Algo que me complace mucho es que no me encontrar solo: Adems de buenos amigos como Thomas y otros bloggers a quienes pido disculpas porque sus nombres se me escapan, estaremos acompaados por gente que conoce de verdad al bisbol y a los Astros: la super conocida Alyson Footer y nada ms y nada menos que la voz en espaol de la novena de Houston, nuestro buen amigo Francisco Romero.

As que habr de todo y para todos.

Vimos a Roy Oswalt ayer en lo que fue para nosotros (por qu negarlo) una dolorosa experiencia, al ver como Venezuela fue hundida por la trrida ofensiva de los Estados Unidos. Se mostr solvente, y eso es lo que ms importa. Claro que Oswalt an no regresar a Kissimmee; mientras que Carlos Lee si tom su boleto de vuelta a Florida al quedar eliminada su natal Panam.

Este entrenamiento primaveral ha sido para muchos difcil de ver. Sabemos que no hay nada mas intrascendente que los resultados de la Liga de la Toronja (Alguien se acuerda de ellos en Septiembre?) pero es cierto que seria mas agradable el pasearse por el Osceola County Stadium y ver a los Astros alzarse con un triunfo de tanto en tanto.

Aunque si bien no es menos cierto que los Astros recibiran un buen reclamo por parte de Cecil Cooper a ver si encienden un poco mas los bates y las cosas cambien, sabemos que ese no es el objetivo principal de la labor a desempe**** en Florida.

Es el analizar actuaciones individuales y ver si podran llegar intactos a Abril en el roster de 40. El momento de ver si los prospectos (que los hay, y muchos para ver) podran mantenerse o bien ser bien guardados para un posible llamado a finales de temporada. Esto ultimo es un efecto positivo de la ausencia de Miguel Tejada, Lee y Oswalt por el Clasico Mundial de Beisbol y el cual es bienvenido hasta cierto punto.

Hay motivos para llenarse de panico? No. Hasta el momento no, y sobre todo considerando que tres de tus “caballos” mas importantes no estan con el equipo. Pero si algo es cierto es que, a pesar que ese no es el objetivo principal, un triunfo mas que otro harian esta primavera un poco mas agradable.

Para la proxima, les debo hablar un poco sobre el posible movimiento de Tejada al tercer cojin.

capt.495d10655e9040b3abd9f7728ee9d7d0.astros_cubs_baseball_widh109.jpgAntes de comenzar, no vayan a pensar que no quera escribir en los buenos tiempos de Agosto. La verdad es que el tiempo se nos hizo corto, las obligaciones muchas. Los Astros estaban arrasando como bien dice el jingle del circuito en espaol, Ty Wigginton bate a placer, Lance Berkman lo acompaaba, Wandy Rodriguez lanz primores.

La situacin es distinta hoy. Cuando la cosa se estaba poniendo ms interesante, y el comodn estaba ms cerca que nunca, todo se complic.

Hay que poner las cosas en su propio contexto, y lo que viene a continuacin son comentarios muy personales. Quienes viven en Houston, y conocen gente que vive all, o tienen intereses en esa ciudad saben a que me refiero.

El paso del Huracn Ike fue algo que puso los nervios de punta a ms de uno. Todos debieron tomar medidas de emergencia. El fin de semana fue un momento en el cual ms de uno no poda contactar con sus seres queridos. La devastacin fue menor a la esperada, pero fue igualmente fuerte.

Podran los Astros, muchos con residencia en Houston desde hace aos, con amistades y gente cercana de quienes no tenan idea, poder enfocarse a jugar un partido de bisbol? Dificilmente. Sabemos que son peloteros profesionales, pero tampoco son mquinas. Y si algo han demostrado durante este mes de agosto, es corazn para sobreponerse a muchas cosas.

Pero esto sobrepasaba cualquier clculo, cualquier estimado previo. Si quien escribe no tena cabeza para enfocarse en el bisbol, no s como ellos lo hubiesen hecho. Cansados, agotados y con miles de situaciones en la mente, fueron a Milwaukee, muchos sin saber an de sus familiares y otros que no haban podido an comunicarse con ellos. A jugar pelota. Hay peloteros que debieron despertarse a las 4 de la maana para conducir hasta aeropuertos abiertos por espacio de horas hasta poder montarse en el avion a Milwaukee.

Lo que consiguieron fue primero, un Carlos Zambrano (y no por esto restamos meritos a su hazaa) al tope de su juego y que consigui no hit no run. Despus, un Ted Lilly que tambin los maniat a placer. Y esta noche, Roy Oswalt, usualmente el paradigma de la consistencia, hoy no fue as.

No es que conseguir el comodin sea imposible despues de esto, pero se hace mucho mas dificil que ayer. Y no los culpo. No quiero apuntar a nadie, y no se si esta era la mejor alternativa para sobrellevar toda la pesadilla logistica que representa la reprogramacion de un juego de Grandes Ligas. No se si se podian haber esperado unas 24 horas mas.

El hecho es que hoy, a todas estas, los Astros deberan evitar desmoralizarse por estos tres costosos reveses que bien podrian significar el adios a Octubre. Madera tienen para sobreponerse. Tiempo, pues no hay mucho.

Castillo, a la expectativa

El venezolano Jos Castillo ha sido una de esas adiciones que han hecho los Astros durante esta temporada, de quien podramos esperar cosas interesantes. Ha sido un pelotero que en Venezuela ha demostrado muchsimo talento, y aunque en esta campaa de Grandes Ligas ha paseado por varios equipos, sera absurdo pensar que su historia a este nivel de bisbol se ha terminado.

Un da cuando saliamos del Minute Maid nos encontramos con Alfredo Pedrique, y considerando que ya habiamos hablado sobre Humberto Quintero, la pregunta inevitable era: “Y Castillo?” Palabras ms o menos, nos dijo que sabia que tenia mucho potencial, que le gustaba como pelotero, y que creia en l y que lo ms seguro es, si se sabe ajustar a los planes que la organizacin podra tener para con l, repetira con los siderales la prxima campaa.

Castillo lo sabe, y as se lo expres a Oscar Huete de la pgina Web beisbolvenezolano.net, la cual no me canso de recomendar. En el enlace que encuentran aqu tienen el texto y audio de su entrevista con Castillo, adems que nos promete una entrevista con Humberto Quintero la cual sacarn al aire este domingo. Estaremos pendientes.

Despus de Ike

Como todos saben ya, el huracn Ike hizo su paso por Houston, y aunque los daos son menores a los inicialmente esperados, son lo suficientemente importantes como para cambiar sustancialmente los planes de muchos. De hecho, los escombros y los vidrios rotos son la constante en el Downtown de la ciudad, por lo que las autoridades aconsejan no ir hasta esa zona hasta que sean instruidos.

El Parque Minute Maid fue precisamente construido para poder resistir los fuertes embates de un huracn, y me satisface decir que cumpli a cabalidad su funcin, registrndose apenas daos menores. As lo expres a los medios la Presidente de Negocios del equipo, Pam Gardner.

Y no solo me complace por el hecho que el beisbol podra ser jugado tan pronto como las condiciones de la zona lo permitan, sino porque muchos empleados de la organizacion pernoctaron en el Parque buscando refugio del feroz paso de Ike. Otros estaban con sus familias a buen resguardo. Para todos mi palabra de aprecio y saben que mis oraciones estan con ellos en este momento.

Ahora bien, si el Minute Maid esta casi que a tope, no es este el unico requisito para poder reanudar el play. Por ello, y ante la situacin planteada, la Oficina del Comisionado y los Astros estuvieron buscando alternativas para poder reanudar la serie que esta pendiente entre los Cachorros de Chicago y los siderales. Ante la imposibilidad factica de poder jugar en el Downtown y la inseguridad que esto representa para la fanaticada, se decidio mover la serie al Miller Park de Milwaukee, que albergara a ambas escuadras este domingo y lunes, quedando pendiente el ultimo juego para ser realizado, si se requiere para definir un puesto en los playoff.

Se les recomienda a los aficionados tener sus boletos ya adquiridos para los juegos de este fin de semana en su poder ya que se informara oportunamente sobre las condiciones de reembolso.

Yo en lo particular, y aunque sabemos que antes de todo esto los Astros nos dejaron muy emocionados en su cercania casi milagrosa al comodin, mi mente ha estado un poco alejada de los diamantes, preocupado por la situacion de mis amigos y conocidos en Houston. Ojala podamos vernos muy pronto nuevamente en el Minute Maid.

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