Ocs_signAyer nuevamente fuimos invitados a conversar un rato con Uri Berenguer en el programa Solamente Pelota de XM Radio. Si no lo han escuchado antes, lo invitamos a que lo haga. Son tres horas diarias de bisbol en espaol. Y la verdad, vuelan rpido.

Estuvimos por espacio de media hora, y para ser honestos, las preguntas que Uri nos hizo al aire no se fueron de nuestra mente, y ms de 24 horas despus, todava bailan alrededor de la cabeza. Y es que, parecen simples, pero mientras uno ms le da vueltas, menos uno consigue explicacin.

Hemos estado leyendo los muy buenos trabajos que estn haciendo Alyson Footer y Jim Molony en astros.com (disponibles tambin en castellano en, dnde ms, astrosdehouston.com); y Joshua en Crawfish Boxes (esta foto es de su autora). Nos dan una idea del ambiente que se est viviendo en Kissimmee.

Y es con este mismo espritu, que abordamos nuevamente las cosas que Uri nos pregunt:

Le ir bien a Roy Oswalt este ao con el nuevo rol de lder del staff de pitcheo?

Ya s lo que estn pensando. No es solamente la consistencia, que ya la tiene. No son los nmeros, que ya los muestra. Es algo ms que su mera actuacin en la lomita. Es el convertirse en mentor de los lanzadores nuevos (el posible caso de un Troy Patton, Matt Albers, Lincoln Holdzkom, etc, etc, etc), los recin llegados (Jason Jennings, Miguel Ascencio, Woody Williams) y los que ya conocen ms o menos como se mueven las cosas (Fernando Nieve, Ezequiel Astacio). Ser el puente que una todas estas piezas.

Nada fcil pensar en Oswalt, un hombre demasiado reservado y callado, para cumplir ese rol. No es que ser callado y reservado sea un defecto, pero especialmente a nosotros los latinos, tenemos la imagen del bullero y desenfadado lder que mantiene todo junto. Pero no es menos cierto que Oswalt tiene el profesionalismo y adems est muy consciente de su rol actual y futuro. Quin sabe. A lo mejor nos da una sorpresa.

Cmo se perfila la rotacin hoy en da?

Un segundo aqu. Apenas tenemos pocos das desde que se reportaron los lanzadores y receptores al campo, con un grado de expectativa nunca antes visto, y quieren que ya les de la rotacin abridora para la primera semana?

Imposible. No sera honesto de mi parte, y en realidad, sera un ejercicio intil el ponerme a inventar cosas de la nada y decirles como va a ser. Sinceramente creo que nadie lo sabe. Nadie tiene su puesto seguro para, al menos, la primera semana. Sera lgico en un principio pensar en una rotacin conformada por Oswalt, Jennings, Williams y dos ms a definir (pueden ser Nieve y Wandy Rodriguez).

O peor an. No sabemos siquiera si Jennings y Williams estarn en ese puesto desde la primera semana. Lo estarn eventualmente, pero quizs no de buenas a primeras. En este momento, la rotacin se ve como una obra en progreso y constante cambio. Me atrevo a pensar que as ser en las primeras semanas de la nueva campaa.

– Un pelotero de posicin que marcar la diferencia?

Otra difcil. Podra ser Carlos Lee, de hecho, l est ah con ese fin, darle un nuevo ritmo a la ofensiva hasta ahora poco productiva de Houston. O puede ser Luke Scott, que lleg en versin mejorada, corregida y aumentada al campo. O bien Chris Burke. Richard Hidalgo lleg para darle un matiz interesante al caso del outfield congestionado. Un hombre que ha vuelto a su mejor forma, cuidado si an mejor que en su momento de brillo con los Astros en 2000, buscando con hambre una segunda oportunidad. Casi que un episodio de American Idol, sin el sadismo ni los malos cantantes.

El hecho es que hay tanta gente que no sabemos quien va a estar all. Hasta Jason Lane y Morgan Ensberg tienen su oportunidad. Y este spring training tan competido debe sacar lo mejor de cada uno de ellos. Lo que lo hace tan divertido, por cierto.

Prospectos que podran brillar?

Holdzkom. Patton. Pence. Necesito seguir?

Bien difcil armar este rompecabezas del Spring Training. Y de verdad vamos a estar hablando de mucho y muchos por los prximos das.

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