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Est bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumtico, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurri en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

S lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotacin, bla bla bla.

Y los entiendo. Cranme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que s no puedo suscribir es que, a partir de un slo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasar con los Astros de aqu a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversin al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizs si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y ser la labor del staff tcnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Ivn Rodrguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

Qu ser?

Los Astros han convocado a una importante rueda de prensa maana en la maana en Kissimmee y han sido bien enfticos: NO se trata de Ivn Rodrguez.

Ahora bien, NO es Pedro Martnez tampoco, como lo dice Baseball Prospectus. As lo confirm Ed Wade a Alyson Footer. Alyson dice: “Esto es absurdo, va ms all de lo absurdo”…

“No hay conversaciones con Pedro y no s de dnde sali todo esto”, dijo Wade.

A esperar a las 9:45 entonces

IvanRodriguez.jpgQuin lo dira. Ayer estbamos debatiendo sobre lo difcil que era hacerse una idea con respecto a la receptora de los Astros. Humberto Quintero, que ustedes saben muy bien la alta estima que le tengo no slo por su condicin de venezolano, sino por lo duro que ha trabajado para mantenerse donde est. J.R. Towles, el novato que el ao pasado vio como el reto le qued grande. Dos nombres que an parecan no encajar lo suficiente.

Pues bien, hoy de manera extraoficial se anuncia que los siderales estn en vas de firmar a nada ms y nada menos que al futuro Hall de la Fama Ivn “Pudge” Rodrguez. Todo depender de un examen fsico que se llevar a cabo luego del Clsico Mundial de Bisbol (Quisiera yo que la participacin del Pudge en el CMB terminase esta noche… pero ya esa es otra historia).

La carrera de Rodriguez ya es muy extensa, y sus datos son demasiados por lo que no abusar del formato de un blog para comentarlos. Pero si esto termina de manera feliz, los Astros han resuelto una situacin comprometedora, y lo que es mejor… Sin haber cedido a las tentaciones de gastos excesivos (el agente de Rodrguez es Scott Boras: ya saben a qu me refiero).

Un receptor de sumo valor y calibre, a un precio irresistible: se habla, como dice la amiga Alyson Footer, de posiblemente $1.5 millones por un ao, con otro milln y medio en bonos. Una ganga, pues.

Cosas de la recesin, y del hecho que este era quizs el nico equipo que le poda ofrecer un puesto a tiempo completo durante toda la temporada. Ser esto el inicio de una severa correccin en cuanto a los salarios de los peloteros? Quin sabe. Lo ms interesante de todo es que los Astros manejaron esta situacin de la mejor manera posible y al no ceder desde un principio, ganaron.

Y eso es algo que me complace mucho decir.

jDbGX8bS.jpgA todos, bienvenidos a una nueva temporada con tus Astros de Houston. Como siempre, ser nuestro objetivo llevarles informacin y notas un poco distintas de lo que ocurre con el equipo sideral. Algo que me complace mucho es que no me encontrar solo: Adems de buenos amigos como Thomas y otros bloggers a quienes pido disculpas porque sus nombres se me escapan, estaremos acompaados por gente que conoce de verdad al bisbol y a los Astros: la super conocida Alyson Footer y nada ms y nada menos que la voz en espaol de la novena de Houston, nuestro buen amigo Francisco Romero.

As que habr de todo y para todos.

Vimos a Roy Oswalt ayer en lo que fue para nosotros (por qu negarlo) una dolorosa experiencia, al ver como Venezuela fue hundida por la trrida ofensiva de los Estados Unidos. Se mostr solvente, y eso es lo que ms importa. Claro que Oswalt an no regresar a Kissimmee; mientras que Carlos Lee si tom su boleto de vuelta a Florida al quedar eliminada su natal Panam.

Este entrenamiento primaveral ha sido para muchos difcil de ver. Sabemos que no hay nada mas intrascendente que los resultados de la Liga de la Toronja (Alguien se acuerda de ellos en Septiembre?) pero es cierto que seria mas agradable el pasearse por el Osceola County Stadium y ver a los Astros alzarse con un triunfo de tanto en tanto.

Aunque si bien no es menos cierto que los Astros recibiran un buen reclamo por parte de Cecil Cooper a ver si encienden un poco mas los bates y las cosas cambien, sabemos que ese no es el objetivo principal de la labor a desempe**** en Florida.

Es el analizar actuaciones individuales y ver si podran llegar intactos a Abril en el roster de 40. El momento de ver si los prospectos (que los hay, y muchos para ver) podran mantenerse o bien ser bien guardados para un posible llamado a finales de temporada. Esto ultimo es un efecto positivo de la ausencia de Miguel Tejada, Lee y Oswalt por el Clasico Mundial de Beisbol y el cual es bienvenido hasta cierto punto.

Hay motivos para llenarse de panico? No. Hasta el momento no, y sobre todo considerando que tres de tus “caballos” mas importantes no estan con el equipo. Pero si algo es cierto es que, a pesar que ese no es el objetivo principal, un triunfo mas que otro harian esta primavera un poco mas agradable.

Para la proxima, les debo hablar un poco sobre el posible movimiento de Tejada al tercer cojin.

capt.495d10655e9040b3abd9f7728ee9d7d0.astros_cubs_baseball_widh109.jpgAntes de comenzar, no vayan a pensar que no quera escribir en los buenos tiempos de Agosto. La verdad es que el tiempo se nos hizo corto, las obligaciones muchas. Los Astros estaban arrasando como bien dice el jingle del circuito en espaol, Ty Wigginton bate a placer, Lance Berkman lo acompaaba, Wandy Rodriguez lanz primores.

La situacin es distinta hoy. Cuando la cosa se estaba poniendo ms interesante, y el comodn estaba ms cerca que nunca, todo se complic.

Hay que poner las cosas en su propio contexto, y lo que viene a continuacin son comentarios muy personales. Quienes viven en Houston, y conocen gente que vive all, o tienen intereses en esa ciudad saben a que me refiero.

El paso del Huracn Ike fue algo que puso los nervios de punta a ms de uno. Todos debieron tomar medidas de emergencia. El fin de semana fue un momento en el cual ms de uno no poda contactar con sus seres queridos. La devastacin fue menor a la esperada, pero fue igualmente fuerte.

Podran los Astros, muchos con residencia en Houston desde hace aos, con amistades y gente cercana de quienes no tenan idea, poder enfocarse a jugar un partido de bisbol? Dificilmente. Sabemos que son peloteros profesionales, pero tampoco son mquinas. Y si algo han demostrado durante este mes de agosto, es corazn para sobreponerse a muchas cosas.

Pero esto sobrepasaba cualquier clculo, cualquier estimado previo. Si quien escribe no tena cabeza para enfocarse en el bisbol, no s como ellos lo hubiesen hecho. Cansados, agotados y con miles de situaciones en la mente, fueron a Milwaukee, muchos sin saber an de sus familiares y otros que no haban podido an comunicarse con ellos. A jugar pelota. Hay peloteros que debieron despertarse a las 4 de la maana para conducir hasta aeropuertos abiertos por espacio de horas hasta poder montarse en el avion a Milwaukee.

Lo que consiguieron fue primero, un Carlos Zambrano (y no por esto restamos meritos a su hazaa) al tope de su juego y que consigui no hit no run. Despus, un Ted Lilly que tambin los maniat a placer. Y esta noche, Roy Oswalt, usualmente el paradigma de la consistencia, hoy no fue as.

No es que conseguir el comodin sea imposible despues de esto, pero se hace mucho mas dificil que ayer. Y no los culpo. No quiero apuntar a nadie, y no se si esta era la mejor alternativa para sobrellevar toda la pesadilla logistica que representa la reprogramacion de un juego de Grandes Ligas. No se si se podian haber esperado unas 24 horas mas.

El hecho es que hoy, a todas estas, los Astros deberan evitar desmoralizarse por estos tres costosos reveses que bien podrian significar el adios a Octubre. Madera tienen para sobreponerse. Tiempo, pues no hay mucho.

Castillo, a la expectativa

El venezolano Jos Castillo ha sido una de esas adiciones que han hecho los Astros durante esta temporada, de quien podramos esperar cosas interesantes. Ha sido un pelotero que en Venezuela ha demostrado muchsimo talento, y aunque en esta campaa de Grandes Ligas ha paseado por varios equipos, sera absurdo pensar que su historia a este nivel de bisbol se ha terminado.

Un da cuando saliamos del Minute Maid nos encontramos con Alfredo Pedrique, y considerando que ya habiamos hablado sobre Humberto Quintero, la pregunta inevitable era: “Y Castillo?” Palabras ms o menos, nos dijo que sabia que tenia mucho potencial, que le gustaba como pelotero, y que creia en l y que lo ms seguro es, si se sabe ajustar a los planes que la organizacin podra tener para con l, repetira con los siderales la prxima campaa.

Castillo lo sabe, y as se lo expres a Oscar Huete de la pgina Web beisbolvenezolano.net, la cual no me canso de recomendar. En el enlace que encuentran aqu tienen el texto y audio de su entrevista con Castillo, adems que nos promete una entrevista con Humberto Quintero la cual sacarn al aire este domingo. Estaremos pendientes.

Despus de Ike

Como todos saben ya, el huracn Ike hizo su paso por Houston, y aunque los daos son menores a los inicialmente esperados, son lo suficientemente importantes como para cambiar sustancialmente los planes de muchos. De hecho, los escombros y los vidrios rotos son la constante en el Downtown de la ciudad, por lo que las autoridades aconsejan no ir hasta esa zona hasta que sean instruidos.

El Parque Minute Maid fue precisamente construido para poder resistir los fuertes embates de un huracn, y me satisface decir que cumpli a cabalidad su funcin, registrndose apenas daos menores. As lo expres a los medios la Presidente de Negocios del equipo, Pam Gardner.

Y no solo me complace por el hecho que el beisbol podra ser jugado tan pronto como las condiciones de la zona lo permitan, sino porque muchos empleados de la organizacion pernoctaron en el Parque buscando refugio del feroz paso de Ike. Otros estaban con sus familias a buen resguardo. Para todos mi palabra de aprecio y saben que mis oraciones estan con ellos en este momento.

Ahora bien, si el Minute Maid esta casi que a tope, no es este el unico requisito para poder reanudar el play. Por ello, y ante la situacin planteada, la Oficina del Comisionado y los Astros estuvieron buscando alternativas para poder reanudar la serie que esta pendiente entre los Cachorros de Chicago y los siderales. Ante la imposibilidad factica de poder jugar en el Downtown y la inseguridad que esto representa para la fanaticada, se decidio mover la serie al Miller Park de Milwaukee, que albergara a ambas escuadras este domingo y lunes, quedando pendiente el ultimo juego para ser realizado, si se requiere para definir un puesto en los playoff.

Se les recomienda a los aficionados tener sus boletos ya adquiridos para los juegos de este fin de semana en su poder ya que se informara oportunamente sobre las condiciones de reembolso.

Yo en lo particular, y aunque sabemos que antes de todo esto los Astros nos dejaron muy emocionados en su cercania casi milagrosa al comodin, mi mente ha estado un poco alejada de los diamantes, preocupado por la situacion de mis amigos y conocidos en Houston. Ojala podamos vernos muy pronto nuevamente en el Minute Maid.

Un blog que vale la pena leer

celestino.jpgUltimamente he tenido mi blog super descuidado. La verdad debo pedir disculpas a todos ustedes por ello. Varias obligaciones, mi ya concluida pasanta por el programa Pelota Caribe, en fin…

Voy a tratar de poner las cosas en orden. Pero que bueno que, al menos, ustedes no se han quedado sin opciones de leer cosas interesantes sobre el bisbol de Grandes Ligas en general, tanto en ingls como en espaol, y hasta en portugus. Tudo de bom!

Uno de ellos es el blog de mi compaero de MLB.com y amigo Jesse Snchez. El tiene la responsabilidad de escribir artculos en ambos idiomas sobre nuestros peloteros latinos, bien sean dominicanos, venezolanos, puertorriqueos o mexicanos.

Siempre lo ha hecho de forma muy interesante y amena, sus artculos no se pueden dejar de leer si usted se pasea por nuestros sitios. Y su blog igualmente es una ventana hacia el pensar, sentir y la humanidad de estos seres que tienen la fortuna de ganarse la vida jugando pelota.

Los invito a que lo lean, si no lo han hecho ya. Por ejemplo este post sobre mi paisano Jose Celestino Lopez (ambos nacimos en la misma ciudad) de los Marineros de Seattle esta imperdible.

Vamos a Caballo hacia el Bronx

lee.jpgAcabamos de completar una historia para astrosdehouston.com sobre las designaciones de Miguel Tejada y Lance Berkman para el Juego de Estrellas a celebrarse en Nueva York (despus ampliaremos algo ms aqu en el blog). Pero an la labor no est completa. Hasta el jueves a las 4 PM hora del Centro podemos definir el Voto Final para el Clsico de Mitad de Temporada.

Carlos Lee, el popular “Caballo” est en la terna final y de ms est decirles que los invito a apoyarlo haciendo click aqu. Cabalguemos todos!

Declaraciones de Ed Wade

A mediados de Febrero del presente ao, iniciamos negociaciones con el representante del pitcher Agente Libre Shawn Chacn. Durante esas negociaciones, su agente expres en ms de una ocasin que Chacn tena ofertas de otros equipos, pero que ninguno estaba dispuesto a darle una oportunidad como lanzador abridor. Fuimos claros con el agente (y en una conversacin posterior con Chacn) que estbamos preparados para llevarlo a los Entrenamientos Primaverales y darle una oportunidad para competir por un puesto en nuestra rotacin abridora.

En ningn momento dimos alguna garanta que sera insertado en la rotacin durante toda la campaa. Bajo esas condiciones, Chacn firm un contrato por un ao con los Astros el 20 de febrero. Los invito a que revisen y lean las declaraciones hechas por ambas partes en ese momento indicando cul fue el acuerdo con respecto a una oportunidad para ser abridor.

Chacn se gan un puesto en la rotacin abridora de los Astros y abri la campaa con cinco salidas slidas, compilando un rcord de 0-0 y efectividad de 2.45. Sin embargo, desde su apertura del 30 de abril hasta su salida del 19 de junio, Chacn hizo 10 aperturas, con marca de 2-3 y promedio de carreras limpias admitidas de 6.66. En sus cuatro ltimas salidas, su marca fue de 0-3 con efectividad de 9.35.

El domingo pasado, antes de nuestro encuentro contra los Rays de Tampa Bay en San Petersburgo, Cecil Cooper se reuni con Chacn y le inform que estaba siendo cambiado de la rotacin al bullpen. No estuve presente en dicha reunin, pero estuve en el clubhouse antes y despus del partido. El jugador no intent hablar conmigo y le dio respuestas cortas y con palabras obscenas a las preguntas que los medios formularon con respecto a su remocin de la rotacin.

En la tarde del domingo, el agente de Chacn llam al Asistente al Gerente General con el fin de discutir el movimiento y le inform a David que Chacn quera ser canjeado a un equipo que le permitiese ser abridor. David le inform al agente que nuestra intencin era la de tener a Chacn jugado un rol fundamental en nuestro bullpen, con la eventual posibilidad de regresar a la rotacin abridora dependiendo de su actuacin.

El martes en la maana, respond una llamada del agente reiterando el deseo de Chacn de ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y repet lo expresado por David Gottfried dos das antes.

Luego de la prctica de bateo del mircoles, iba hacia el clubhouse cuando un representante de los medios me detuvo para decirme que Chacn le haba informado que quera ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y le dijo que su agente nos haba informado de sus deseos. Igualmente Chacn le dijo al reportero que aceptara su liberacin incondicional. Me present ante las cmaras con el reportero y reiter nuestra posicin que no tenamos inters en canjearlo porque sentamos que poda ayudarnos de forma significativa en el bullpen y podra ganarse nuevamente un puesto en la rotacin.

Despus de la entrevista, fui a la oficina de Cecil Cooper en el clubhouse. All estaban Coop y el coach de lanzadores Dewey Robinson. Les inform de la entrevista y les dije que quera reunirme con Chacn para disipar tensiones. En ese punto, Dewey Robinson me inform que le instruy a Chacn a lanzar una sesin de bullpen durante el juego del martes y que Chacn ignor tal instruccin. Luego, en la parte baja del noveno inning con Jos Valverde lanzando para cerrar el juego. Chacn se levant por iniciativa propia en el bullpen y empez a lanzar. Basado en esta informacin, estaba an ms convencido que la reunin era necesaria, y le solicit a Coop que la preparara mientras suba a buscar algo en mi portafolios.

Cuando regres a la oficina de Coop, Dewey y l estaban an presentes. Coop me inform que Chacn se negaba a ir a su oficina para la reunin, dicindole a Coop que no tena nada que decirle y que no tena inters en ir a la oficina. Le ped a Coop si saba donde estaba Chacon y Coop respondi que estaba en el comedor.

Me dirig al comedor y le ped a Chacn varias veces hablar con l. En cada oportunidad, se negaba a reunirse conmigo, y me dijo finalmente que si tena algo que decirle, que lo dijera ah mismo. Por ende, le dije que si quera que me dirigiese a l en frente de sus compaeros lo hara, y le dije que necesitaba darse una mirada frente al (mala palabra) espejo. Luego, y contrario a lo expresado previamente, no alc mi voz al jugador, ni tampoco lo ofend ni us vocabulario obsceno dirigido a l. Chacn respondi con obscenidades y amenazas y se levant de su asiento. Se acerc hasta el punto que nuestros pechos chocaron y luego me empuj al piso. Cuando intent levantarme, me empuj por segunda ocasin, y all intervinieron los jugadores y coaches. Luego de restaurarse el orden, le dije que estaba suspendido y eventualmente dej el clubhouse. Luego sostuve una corta reunin con los peloteros.

Adems de los incidentes que ya he mencionado, creo que es importante apuntar que el domingo 1o de junio, Chacn abri un encuentro contra los Cerveceros en Milwaukee en el que concedi dos hits, dos boletos, golpe a dos bateadores y admiti cuatro carreras en el primer inning. Cuando Dewey Robinson fue a la lomita para calmarlo, Chacn le dio la espalda y no acept su prsencia. Luego de completar el inning, Chacn se escondi en el clubhouse. Cecil Cooper entr a tranquilizarlo, pero eventualmente se vio obligado a sacarlo del partido. Chacn fue multado por Coop por dichas acciones.

Como organizacin, creemos que hemos tratado al jugador de forma justa. Su patrn de irrespeto y desafo a mi persona, el manager, el coach de pitcheo y ms importante a la organizacin en general, nos condujo a tomar esta decisin.

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