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Está bien. Lo admito. Se hace tedioso ya, hasta traumático, el ver a Carlos Zambrano iniciar un juego contra los Astros. Siempre, cada vez que “El Toro” se enfrenta a los siderales, los hace propios. Si no, pues acuerdense de lo que ocurrió en Septiembre.

Y de verdad no pudo haber mejor nota para arrancar esta temporada 2009… que ver a Zambrano haciendo lo propio, otra vez, contra Houston.

Ya salimos de ese calvario. Ahora bien. Es apenas 1 de 162 partidos.

Sé lo que me van a decir: Que si Wandy esto, que si Hampton el otro… la rotación, bla bla bla.

Y los entiendo. Créanme. Hasta puedo estar de acuerdo en muchos de sus planteamientos.

Lo que sí no puedo suscribir es que, a partir de un sólo partido, podamos ya establecer tendencias definitivas e imaginarnos lo que pasará con los Astros de aquí a septiembre. Claro que, eso le quita un poco de la diversión al Opening Day pero, vamos, es hasta injusto hacer eso.

Quizás si nos pueda servir para ver ciertas cosas que, de mantenerse sucediendo por cierto periodo de tiempo, pues nos debemos preocupar y será la labor del staff técnico hacer las correcciones del caso.

Ahora es que nos faltan cosas por saber, y por definir: Wandy, Mike Hampton, el papel de Iván Rodríguez, en fin…

Y para saberlo, ahora es cuando falta tiempo. 

¿Qué será?

Los Astros han convocado a una importante rueda de prensa mañana en la mañana en Kissimmee y han sido bien enfáticos: NO se trata de Iván Rodríguez.

Ahora bien, NO es Pedro Martìnez tampoco, como lo dice Baseball Prospectus. Así lo confirmó Ed Wade a Alyson Footer. Alyson dice: “Esto es absurdo, va más allá de lo absurdo”…

“No hay conversaciones con Pedro y no sé de dónde salió todo esto”, dijo Wade.

A esperar a las 9:45 entonces

IvanRodriguez.jpgQuién lo diría. Ayer estábamos debatiendo sobre lo difícil que era hacerse una idea con respecto a la receptoría de los Astros. Humberto Quintero, que ustedes saben muy bien la alta estima que le tengo no sólo por su condición de venezolano, sino por lo duro que ha trabajado para mantenerse donde está. J.R. Towles, el novato que el año pasado vio como el reto le quedó grande. Dos nombres que aún parecían no encajar lo suficiente.

Pues bien, hoy de manera extraoficial se anuncia que los siderales están en vías de firmar a nada más y nada menos que al futuro Hall de la Fama Iván “Pudge” Rodríguez. Todo dependerá de un examen físico que se llevará a cabo luego del Clásico Mundial de Béisbol (Quisiera yo que la participación del Pudge en el CMB terminase esta noche… pero ya esa es otra historia).

La carrera de Rodriguez ya es muy extensa, y sus datos son demasiados por lo que no abusaré del formato de un blog para comentarlos. Pero si esto termina de manera feliz, los Astros han resuelto una situación comprometedora, y lo que es mejor… Sin haber cedido a las tentaciones de gastos excesivos (el agente de Rodríguez es Scott Boras: ya saben a qué me refiero).

Un receptor de sumo valor y calibre, a un precio irresistible: se habla, como dice la amiga Alyson Footer, de posiblemente $1.5 millones por un año, con otro millón y medio en bonos. Una ganga, pues.

Cosas de la recesión, y del hecho que este era quizás el único equipo que le podía ofrecer un puesto a tiempo completo durante toda la temporada. ¿Será esto el inicio de una severa corrección en cuanto a los salarios de los peloteros? Quién sabe. Lo más interesante de todo es que los Astros manejaron esta situación de la mejor manera posible y al no ceder desde un principio, ganaron.

Y eso es algo que me complace mucho decir.

jDbGX8bS.jpgA todos, bienvenidos a una nueva temporada con tus Astros de Houston. Como siempre, será nuestro objetivo llevarles información y notas un poco distintas de lo que ocurre con el equipo sideral. Algo que me complace mucho es que no me encontraré solo: Además de buenos amigos como Thomas y otros bloggers a quienes pido disculpas porque sus nombres se me escapan, estaremos acompañados por gente que conoce de verdad al béisbol y a los Astros: la super conocida Alyson Footer y nada más y nada menos que la voz en español de la novena de Houston, nuestro buen amigo Francisco Romero.

Así que habrá de todo y para todos.

Vimos a Roy Oswalt ayer en lo que fue para nosotros (por qué negarlo) una dolorosa experiencia, al ver como Venezuela fue hundida por la tórrida ofensiva de los Estados Unidos. Se mostró solvente, y eso es lo que más importa. Claro que Oswalt aún no regresará a Kissimmee; mientras que Carlos Lee si tomó su boleto de vuelta a Florida al quedar eliminada su natal Panamá.

Este entrenamiento primaveral ha sido para muchos difícil de ver. Sabemos que no hay nada mas intrascendente que los resultados de la Liga de la Toronja (¿Alguien se acuerda de ellos en Septiembre?) pero es cierto que seria mas agradable el pasearse por el Osceola County Stadium y ver a los Astros alzarse con un triunfo de tanto en tanto.

Aunque si bien no es menos cierto que los Astros recibiran un buen reclamo por parte de Cecil Cooper a ver si encienden un poco mas los bates y las cosas cambien, sabemos que ese no es el objetivo principal de la labor a desempeñ**** en Florida.

Es el analizar actuaciones individuales y ver si podran llegar intactos a Abril en el roster de 40. El momento de ver si los prospectos (que los hay, y muchos para ver) podran mantenerse o bien ser bien guardados para un posible llamado a finales de temporada. Esto ultimo es un efecto positivo de la ausencia de Miguel Tejada, Lee y Oswalt por el Clasico Mundial de Beisbol y el cual es bienvenido hasta cierto punto.

¿Hay motivos para llenarse de panico? No. Hasta el momento no, y sobre todo considerando que tres de tus “caballos” mas importantes no estan con el equipo. Pero si algo es cierto es que, a pesar que ese no es el objetivo principal, un triunfo mas que otro harian esta primavera un poco mas agradable.

Para la proxima, les debo hablar un poco sobre el posible movimiento de Tejada al tercer cojin.

capt.495d10655e9040b3abd9f7728ee9d7d0.astros_cubs_baseball_widh109.jpgAntes de comenzar, no vayan a pensar que no quería escribir en los buenos tiempos de Agosto. La verdad es que el tiempo se nos hizo corto, las obligaciones muchas. Los Astros estaban arrasando como bien dice el jingle del circuito en español, Ty Wigginton bateó a placer, Lance Berkman lo acompañaba, Wandy Rodriguez lanzó primores.

La situación es distinta hoy. Cuando la cosa se estaba poniendo más interesante, y el comodín estaba más cerca que nunca, todo se complicó.

Hay que poner las cosas en su propio contexto, y lo que viene a continuación son comentarios muy personales. Quienes viven en Houston, y conocen gente que vive allá, o tienen intereses en esa ciudad saben a que me refiero.

El paso del Huracán Ike fue algo que puso los nervios de punta a más de uno. Todos debieron tomar medidas de emergencia. El fin de semana fue un momento en el cual más de uno no podía contactar con sus seres queridos. La devastación fue menor a la esperada, pero fue igualmente fuerte.

¿Podrían los Astros, muchos con residencia en Houston desde hace años, con amistades y gente cercana de quienes no tenían idea, poder enfocarse a jugar un partido de béisbol? Dificilmente. Sabemos que son peloteros profesionales, pero tampoco son máquinas. Y si algo han demostrado durante este mes de agosto, es corazón para sobreponerse a muchas cosas.

Pero esto sobrepasaba cualquier cálculo, cualquier estimado previo. Si quien escribe no tenía cabeza para enfocarse en el béisbol, no sé como ellos lo hubiesen hecho. Cansados, agotados y con miles de situaciones en la mente, fueron a Milwaukee, muchos sin saber aún de sus familiares y otros que no habían podido aún comunicarse con ellos. A jugar pelota. Hay peloteros que debieron despertarse a las 4 de la mañana para conducir hasta aeropuertos abiertos por espacio de horas hasta poder montarse en el avion a Milwaukee.

Lo que consiguieron fue primero, un Carlos Zambrano (y no por esto restamos meritos a su hazaña) al tope de su juego y que consiguió no hit no run. Después, un Ted Lilly que también los maniató a placer. Y esta noche, Roy Oswalt, usualmente el paradigma de la consistencia, hoy no fue así.

No es que conseguir el comodin sea imposible despues de esto, pero se hace mucho mas dificil que ayer. Y no los culpo. No quiero apuntar a nadie, y no se si esta era la mejor alternativa para sobrellevar toda la pesadilla logistica que representa la reprogramacion de un juego de Grandes Ligas. No se si se podian haber esperado unas 24 horas mas.

El hecho es que hoy, a todas estas, los Astros deberan evitar desmoralizarse por estos tres costosos reveses que bien podrian significar el adios a Octubre. Madera tienen para sobreponerse. Tiempo, pues no hay mucho.

Castillo, a la expectativa

El venezolano José Castillo ha sido una de esas adiciones que han hecho los Astros durante esta temporada, de quien podríamos esperar cosas interesantes. Ha sido un pelotero que en Venezuela ha demostrado muchísimo talento, y aunque en esta campaña de Grandes Ligas ha paseado por varios equipos, sería absurdo pensar que su historia a este nivel de béisbol se ha terminado.

Un día cuando saliamos del Minute Maid nos encontramos con Alfredo Pedrique, y considerando que ya habiamos hablado sobre Humberto Quintero, la pregunta inevitable era: “¿Y Castillo?” Palabras más o menos, nos dijo que sabia que tenia mucho potencial, que le gustaba como pelotero, y que creia en él y que lo más seguro es, si se sabe ajustar a los planes que la organización podría tener para con él, repetiría con los siderales la próxima campaña.

Castillo lo sabe, y así se lo expresó a Oscar Huete de la página Web beisbolvenezolano.net, la cual no me canso de recomendar. En el enlace que encuentran aquí tienen el texto y audio de su entrevista con Castillo, además que nos promete una entrevista con Humberto Quintero la cual sacarán al aire este domingo. Estaremos pendientes.

Después de Ike

Como todos saben ya, el huracán Ike hizo su paso por Houston, y aunque los daños son menores a los inicialmente esperados, son lo suficientemente importantes como para cambiar sustancialmente los planes de muchos. De hecho, los escombros y los vidrios rotos son la constante en el Downtown de la ciudad, por lo que las autoridades aconsejan no ir hasta esa zona hasta que sean instruidos.

El Parque Minute Maid fue precisamente construido para poder resistir los fuertes embates de un huracán, y me satisface decir que cumplió a cabalidad su función, registrándose apenas daños menores. Así lo expresó a los medios la Presidente de Negocios del equipo, Pam Gardner.

Y no solo me complace por el hecho que el beisbol podra ser jugado tan pronto como las condiciones de la zona lo permitan, sino porque muchos empleados de la organizacion pernoctaron en el Parque buscando refugio del feroz paso de Ike. Otros estaban con sus familias a buen resguardo. Para todos mi palabra de aprecio y saben que mis oraciones estan con ellos en este momento.

Ahora bien, si el Minute Maid esta casi que a tope, no es este el unico requisito para poder reanudar el play. Por ello, y ante la situación planteada, la Oficina del Comisionado y los Astros estuvieron buscando alternativas para poder reanudar la serie que esta pendiente entre los Cachorros de Chicago y los siderales. Ante la imposibilidad factica de poder jugar en el Downtown y la inseguridad que esto representa para la fanaticada, se decidio mover la serie al Miller Park de Milwaukee, que albergara a ambas escuadras este domingo y lunes, quedando pendiente el ultimo juego para ser realizado, si se requiere para definir un puesto en los playoff.

Se les recomienda a los aficionados tener sus boletos ya adquiridos para los juegos de este fin de semana en su poder ya que se informara oportunamente sobre las condiciones de reembolso.

Yo en lo particular, y aunque sabemos que antes de todo esto los Astros nos dejaron muy emocionados en su cercania casi milagrosa al comodin, mi mente ha estado un poco alejada de los diamantes, preocupado por la situacion de mis amigos y conocidos en Houston. Ojala podamos vernos muy pronto nuevamente en el Minute Maid.

Un blog que vale la pena leer

celestino.jpgUltimamente he tenido mi blog super descuidado. La verdad debo pedir disculpas a todos ustedes por ello. Varias obligaciones, mi ya concluida pasantía por el programa Pelota Caribe, en fin…

Voy a tratar de poner las cosas en orden. Pero que bueno que, al menos, ustedes no se han quedado sin opciones de leer cosas interesantes sobre el béisbol de Grandes Ligas en general, tanto en inglés como en español, y hasta en portugués. Tudo de bom!

Uno de ellos es el blog de mi compañero de MLB.com y amigo Jesse Sánchez. El tiene la responsabilidad de escribir artículos en ambos idiomas sobre nuestros peloteros latinos, bien sean dominicanos, venezolanos, puertorriqueños o mexicanos.

Siempre lo ha hecho de forma muy interesante y amena, sus artículos no se pueden dejar de leer si usted se pasea por nuestros sitios. Y su blog igualmente es una ventana hacia el pensar, sentir y la humanidad de estos seres que tienen la fortuna de ganarse la vida jugando pelota.

Los invito a que lo lean, si no lo han hecho ya. Por ejemplo este post sobre mi paisano Jose Celestino Lopez (ambos nacimos en la misma ciudad) de los Marineros de Seattle esta imperdible.

Vamos a Caballo hacia el Bronx

lee.jpgAcabamos de completar una historia para astrosdehouston.com sobre las designaciones de Miguel Tejada y Lance Berkman para el Juego de Estrellas a celebrarse en Nueva York (después ampliaremos algo más aquí en el blog). Pero aún la labor no está completa. Hasta el jueves a las 4 PM hora del Centro podemos definir el Voto Final para el Clásico de Mitad de Temporada.

Carlos Lee, el popular “Caballo” está en la terna final y de más está decirles que los invito a apoyarlo haciendo click aquí. Cabalguemos todos!

Declaraciones de Ed Wade

A mediados de Febrero del presente año, iniciamos negociaciones con el representante del pitcher Agente Libre Shawn Chacón. Durante esas negociaciones, su agente expresó en más de una ocasión que Chacón tenía ofertas de otros equipos, pero que ninguno estaba dispuesto a darle una oportunidad como lanzador abridor. Fuimos claros con el agente (y en una conversación posterior con Chacón) que estábamos preparados para llevarlo a los Entrenamientos Primaverales y darle una oportunidad para competir por un puesto en nuestra rotación abridora.

En ningún momento dimos alguna garantía que sería insertado en la rotación durante toda la campaña. Bajo esas condiciones, Chacón firmó un contrato por un año con los Astros el 20 de febrero. Los invito a que revisen y lean las declaraciones hechas por ambas partes en ese momento indicando cuál fue el acuerdo con respecto a una oportunidad para ser abridor.

Chacón se ganó un puesto en la rotación abridora de los Astros y abrió la campaña con cinco salidas sólidas, compilando un récord de 0-0 y efectividad de 2.45. Sin embargo, desde su apertura del 30 de abril hasta su salida del 19 de junio, Chacón hizo 10 aperturas, con marca de 2-3 y promedio de carreras limpias admitidas de 6.66. En sus cuatro últimas salidas, su marca fue de 0-3 con efectividad de 9.35.

El domingo pasado, antes de nuestro encuentro contra los Rays de Tampa Bay en San Petersburgo, Cecil Cooper se reunió con Chacón y le informó que estaba siendo cambiado de la rotación al bullpen. No estuve presente en dicha reunión, pero estuve en el clubhouse antes y después del partido. El jugador no intentó hablar conmigo y le dio respuestas cortas y con palabras obscenas a las preguntas que los medios formularon con respecto a su remoción de la rotación.

En la tarde del domingo, el agente de Chacón llamó al Asistente al Gerente General con el fin de discutir el movimiento y le informó a David que Chacón quería ser canjeado a un equipo que le permitiese ser abridor. David le informó al agente que nuestra intención era la de tener a Chacón jugado un rol fundamental en nuestro bullpen, con la eventual posibilidad de regresar a la rotación abridora dependiendo de su actuación.

El martes en la mañana, respondí una llamada del agente reiterando el deseo de Chacón de ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y repetí lo expresado por David Gottfried dos días antes.

Luego de la práctica de bateo del miércoles, iba hacia el clubhouse cuando un representante de los medios me detuvo para decirme que Chacón le había informado que quería ser canjeado a un equipo donde pudiese ser abridor y le dijo que su agente nos había informado de sus deseos. Igualmente Chacón le dijo al reportero que aceptaría su liberación incondicional. Me presenté ante las cámaras con el reportero y reiteré nuestra posición que no teníamos interés en canjearlo porque sentíamos que podía ayudarnos de forma significativa en el bullpen y podría ganarse nuevamente un puesto en la rotación.

Después de la entrevista, fui a la oficina de Cecil Cooper en el clubhouse. Allí estaban Coop y el coach de lanzadores Dewey Robinson. Les informé de la entrevista y les dije que quería reunirme con Chacón para disipar tensiones. En ese punto, Dewey Robinson me informó que le instruyó a Chacón a lanzar una sesión de bullpen durante el juego del martes y que Chacón ignoró tal instrucción. Luego, en la parte baja del noveno inning con José Valverde lanzando para cerrar el juego. Chacón se levantó por iniciativa propia en el bullpen y empezó a lanzar. Basado en esta información, estaba aún más convencido que la reunión era necesaria, y le solicité a Coop que la preparara mientras subía a buscar algo en mi portafolios.

Cuando regresé a la oficina de Coop, Dewey y él estaban aún presentes. Coop me informó que Chacón se negaba a ir a su oficina para la reunión, diciéndole a Coop que no tenía nada que decirle y que no tenía interés en ir a la oficina. Le pedí a Coop si sabía donde estaba Chacon y Coop respondió que estaba en el comedor.

Me dirigí al comedor y le pedí a Chacón varias veces hablar con él. En cada oportunidad, se negaba a reunirse conmigo, y me dijo finalmente que si tenía algo que decirle, que lo dijera ahí mismo. Por ende, le dije que si quería que me dirigiese a él en frente de sus compañeros lo haría, y le dije que necesitaba darse una mirada frente al (mala palabra) espejo. Luego, y contrario a lo expresado previamente, no alcé mi voz al jugador, ni tampoco lo ofendí ni usé vocabulario obsceno dirigido a él. Chacón respondió con obscenidades y amenazas y se levantó de su asiento. Se acercó hasta el punto que nuestros pechos chocaron y luego me empujó al piso. Cuando intenté levantarme, me empujó por segunda ocasión, y allí intervinieron los jugadores y coaches. Luego de restaurarse el orden, le dije que estaba suspendido y eventualmente dejó el clubhouse. Luego sostuve una corta reunión con los peloteros.

Además de los incidentes que ya he mencionado, creo que es importante apuntar que el domingo 1o de junio, Chacón abrió un encuentro contra los Cerveceros en Milwaukee en el que concedió dos hits, dos boletos, golpeó a dos bateadores y admitió cuatro carreras en el primer inning. Cuando Dewey Robinson fue a la lomita para calmarlo, Chacón le dio la espalda y no aceptó su prsencia. Luego de completar el inning, Chacón se escondió en el clubhouse. Cecil Cooper entró a tranquilizarlo, pero eventualmente se vio obligado a sacarlo del partido. Chacón fue multado por Coop por dichas acciones.

Como organización, creemos que hemos tratado al jugador de forma justa. Su patrón de irrespeto y desafío a mi persona, el manager, el coach de pitcheo y más importante a la organización en general, nos condujo a tomar esta decisión.

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